Uso del agua en granjas acuícolas integradas

Experiencia con recursos hídricos limitados en Egipto

Este depósito revestido de hormigón para almacenar agua del Nilo está equipado con una tilapia. El agua pasa a través de filtros de arena (derecha) antes de ser bombeada por goteo al sistema de riego.

Con una producción anual de 705.000 millones de toneladas en 2009, Egipto es, con mucho, el mayor productor de pescado cultivado en África. La acuicultura representa el 65 por ciento del pescado consumido en Egipto. La tilapia del Nilo representa el 55% de la producción de peces de cultivo, seguida de los racimos y varias especies de carpas.

Desde que el gobierno egipcio estableció la primera granja de carpas en 1961, varios operadores han respondido al creciente interés en la piscicultura y la demanda de insumos. Hasta 1995, el sector creció modestamente, luego la producción creció drásticamente.

El redescubrimiento de la tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) como una especie apta para la acuicultura, la expansión del área del estanque y las técnicas mejoradas llevaron a una mayor productividad del estanque. El crecimiento también se vio facilitado por el sexo invertido, la acumulación de dedos masculinos y el uso de alimentos y aireación de calidad. Ahora hay más de 300 criaderos privados de tilapia y 16 productores de alimentos para peces en Egipto.

La piscicultura en estanques es una de las pocas oportunidades para el uso productivo de suelos y áreas de agua rimadas o salinas. En Egipto se apoyó activamente el desarrollo de piscifactorías en esas zonas, especialmente en la parte norte del delta del Nilo. Cientos de jaulas flotantes en varias ramas del Nilo también contribuyeron al aumento de la producción.

Aunque la acuicultura es la principal industria en Egipto, tiene que competir con otros usuarios por los recursos hídricos.

Uso del agua

El agua del río Nilo es la fuente renovable de agua dulce más grande de Egipto. El Acuerdo de Minería del Nilo con los países río arriba proporciona a Egipto una cantidad mínima fija de agua, pero la mayor parte ya se ha agotado.

Con un 84 por ciento, la agricultura es el mayor consumidor de agua dulce. Si se cultivaran más alimentos con menos agua, habría más agua disponible para uso natural y humano ahora y en el futuro.

Un extenso sistema de canales y estaciones de bombeo permite el suministro de agua y alcantarillado en la región del Delta del Nilo. La legislación que data de 1983 para regular el uso del agua del Nilo se refiere al agua en los canales de riego para fines agrícolas y domésticos. El cultivo de poblaciones de peces no está reconocido como una actividad agrícola por el Ministerio de Recursos Hídricos y Riego, y las granjas que producen peces del tamaño de un mercado tienen prohibido legalmente el uso de agua en los canales de riego.

Granjas integradas

Aproximadamente una docena de empresas han integrado la acuicultura y la agricultura. Estas granjas utilizan métodos de producción de pescado semi-intensivos o intensivos y se dividen en dos categorías.

La primera categoría utiliza fuentes de agua subterráneas y aplica técnicas intensivas de producción de pescado que incluyen fundición de hormigón, aireación y alta densidad de peces. Las aguas residuales de la reposición parcial de agua se utilizan para regar cultivos y árboles frutales.

La segunda categoría consiste principalmente en granjas que cultivan peces adicionales en embalses, que fueron construidos para contener agua del Nilo para regar cultivos y árboles durante períodos en los que el canal de riego local no contiene suficiente agua.

El uso dual del agua parece razonable, especialmente en un país con recursos limitados de agua dulce. Pero, ¿la piscicultura con cultivos o árboles frutales realmente beneficia a las granjas combinadas de diferentes sistemas de producción?

Los datos cuantitativos sobre el uso del agua en las piscifactorías egipcias, especialmente las piscifactorías integradas, son limitados. Para obtener dichos datos y evaluar el impacto de la piscicultura en sistemas integrados, en 2010 investigadores del WorldFish Center, un instituto de investigación internacional en Abbas, Egipto, estudiaron el uso del agua y las capturas y la piscicultura en cuatro granjas. Este estudio fue financiado por el Ministerio de Economía, Agricultura e Innovación de los Países Bajos.

Las plantas jóvenes de banano se riegan con efluentes de una granja de tilapia por goteo.

Estudio

De mayo a diciembre de 2010, seis investigadores visitaron seis empresas de las provincias de Sharkia, North Sinai y Behera, que recopilaron datos sobre el diseño de granjas, el uso del agua y la producción agrícola. También se analizaron muestras de agua de fuentes y estanques en el laboratorio del WorldFish Center.

La primera categoría incluía dos granjas. Para aumentar el contenido de oxígeno del agua, utilizaron pozos, técnicas de cultivo intensivo de tilapia, tanques de hormigón que varían en tamaño de 12 a 200 m3 y ruedas de remo. La densidad de los peces alcanzó 30-35 kg / m3 de volumen de tanque durante la cosecha.

El agua drenada de las cuencas se utilizó para regar 17 ha en una finca y mangos, bananos y naranjos en otra; verduras; flores y alfalfa. Para estas granjas, la venta de pescado fue la principal fuente de ingresos.

Otras dos granjas cayeron en la segunda categoría, utilizando agua extraída de los canales de irrigación del Nilo cercanos para llenar los reservorios. Los embalses estaban equipados con tilapia. Para evitar la obstrucción de los sistemas de riego por goteo, el agua pasó a través de filtros de arena antes de entrar en las tuberías y mangueras de riego.

Los cultivos y la fruta eran la principal fuente de ingresos de estas granjas, y el pescado era una captura secundaria menor. La información general sobre las granjas se resume en la Tabla 1.

Heijden, información básica, tabla 1

Granja 1 Granja 2 Granja 3 Granja 4

Área total de la finca (acres) 60 30 1600 380
Área de pesca (acres) 20 2 5 5
Área de árboles / cultivos (acres) 40 12 269 240
Fuente de agua Bien Bien Nilo (canal de riego) Nilo (canal de riego)
Tipo de piscinas de pesca Hormigón aireado Hormigón aireado Cavado con revestimiento de plástico Cavado con revestimiento de hormigón
Volumen total de estanques de peces, embalses (m3) 7.620 5040 8000 107,100
Captura de pescado (kg) 189 000 40 800 6000 0
Ingresos por venta de pescado (EGP) 1 701 000 367.200 54.000 0
Ingresos de cultivos, frutas (EGP) 450.000 10,000 4.339.000 6.630.000
Ingresos / m3 de agua (EGP) 3,76 3,61 2,36 2,46

Tabla 1. Información básica sobre granjas de investigación.

Uso del agua

Los registros de bombeo de agua y reposición parcial de agua en estanques y embalses de peces permitieron estimar el uso total de agua de las cuatro granjas. Dos granjas que utilizan técnicas de acuicultura intensiva regularon la cantidad de agua bombeada de acuerdo con las necesidades de los peces.

Estas granjas utilizaron el agua de manera más eficiente, necesitando 2,7-3,1 m3 de agua / kg de pescado producido. Estas cifras fueron similares a los resultados de una encuesta del WorldFish Center de granjas de peces que previamente habían utilizado un cultivo semi-intensivo de tilapia en Egipto.

Las necesidades de agua de las dos granjas, que usaban agua del Nilo para regar cultivos y árboles, estaban determinadas completamente por el tamaño de los huertos y campos y las necesidades de los cultivos cultivados. Sin un uso adicional de agua, estas granjas produjeron entre 30 y 70 tm de peces por año en los embalses.

Ahorros en fertilizantes

Los peces fueron alimentados con gránulos de pienso comercial. Los excrementos de pescado enriquecieron el agua con fertilizantes y, por lo tanto, las granjas integradas con el componente de pescado deberían requerir menos fertilizantes químicos para árboles y cultivos.

Los autores estimaron los ahorros en fertilizantes de dos formas. En primer lugar, se comparó el costo de la cantidad de fertilizante utilizado con el costo de la cantidad recomendada por el Instituto de Investigaciones Hortícolas del Ministerio de Agricultura y Reforma Agraria. En segundo lugar, se refirieron a los análisis de la calidad del agua de muestras mensuales tomadas en las fincas.

Con los datos sobre el volumen total de agua que fluye a través de estanques y embalses de peces y la diferencia entre el agua de la fuente y el agua de drenaje del estanque en el contenido promedio de nitrógeno total, fósforo disponible y potasio, las cantidades de estos nutrientes de plantas añadidas al agua de riego de peces podrían ser estimado. Las estimaciones se resumen en la Tabla 2.

Heijden, fertilizante, Cuadro 2

Granja 1 Granja 2 Granja 3 Granja 4

Valor de fertilizante ahorrado en comparación con la cantidad recomendada (EGP) 42.000 21 400 7.185 12 200
Fertilizante agregado por los peces al agua de riego (kg por día)
Nitrógeno total 2.170 0,610 No identificable 5.580
Fósforo disponible 0,002 0,020 No identificable 0,860
Potasio 3.760 0,770 No identificable 3.400

Cuadro 2. Efecto del fertilizante de aguas residuales sobre el agua de riego.

Se sabe que el fosfato en particular tiende a adherirse a los sedimentos. Un filtro de arena colocado entre el componente de pescado y los huertos y campos eliminó los sedimentos del agua y, por lo tanto, una proporción desconocida pero probablemente grande del fosfato excretado en las heces de los peces puede que no haya llegado a los cultivos.

Otros efectos sobre la calidad del agua

La piscicultura tuvo un pequeño efecto en los valores de pH del agua. Los valores del agua de la fuente oscilaron entre 8,4 y 9,2, y el pH del efluente de las cuencas de peces fue generalmente ligeramente más alto en el rango de 8,3 a 10,2. La salinidad del agua de manantial fue de 0,2 a 1,0 ppt.

No se observó ningún efecto significativo de la piscicultura sobre la salinidad del agua en tres de las cuatro granjas. En una granja, la salinidad promedio del agua que fluye de los tanques de peces había aumentado de 1.0 g / la 1.3 g / l en la fuente de agua. Esto no afectó el rendimiento. En 2010, la finca tuvo una muy buena cosecha de mangos, otras frutas y cultivos.

Beneficios económicos

Los datos sobre el ingreso total de la finca y el uso del agua mostraron que la rentabilidad del uso del agua fue más alta en las dos granjas cuyos peces fueron la principal fuente de ingresos: el agua utilizada fue de 3.61 EGP y 3.76 / mm3 ($ 0.63 y $ 0.65 / mm3).

Cabe señalar que una de las fincas aún se encontraba en sus primeras etapas de desarrollo. Los árboles frutales de esta finca aún eran jóvenes y aún no producían rendimientos óptimos. Además, esta finca aún no había desarrollado toda la tierra disponible y no había podido aprovechar al máximo el agua que fluía fuera de la finca.

Las dos fincas, que utilizaban los cultivos como su principal fuente de ingresos, ya estaban bien establecidas y tenían un ingreso bruto de 2,36 EGP y 2,46 / m3 (USD 0,41 y USD 0,43 / m3) de agua utilizada. Sin embargo, no se recopilaron datos de costos en este estudio y, por lo tanto, no se pudieron sacar conclusiones sobre la rentabilidad de las granjas.

Para una granja, el volumen de agua disponible en los tanques de almacenamiento permitiría suministrar un mayor número de guantes y aumentar la producción de pescado sin uso adicional de agua y aireación. La granja 4 había retrasado la recolección del pescado debido a los bajos precios pagados por la tilapia en ese momento. Por lo tanto, esta granja no tenía ingresos declarables por la venta de pescado.

Perspectivas

El doble uso del agua, primero para la piscicultura y luego para el riego, es una forma eficaz de utilizar el agua en situaciones en las que el suministro de agua es limitado. Agrega ingresos por la venta de cultivos y frutas a la granja y agrega ingresos por la venta de pescado a la granja.

En comparación con los sistemas de un solo uso, la productividad general y el valor por unidad de agua han mejorado. Especialmente cuando se utilizan sistemas de producción intensiva de peces, el uso de efluentes para riego ayuda a ahorrar fertilizantes y otros costos. Sin embargo, algunos sistemas de riego requieren la instalación de filtros de arena adicionales, lo que aumenta los costos de inversión.

En el debate sobre el uso más eficiente o económico de los recursos limitados de agua dulce, los responsables de la formulación de políticas deberían utilizar información sobre la eficiencia hídrica de los diferentes sistemas de producción. Los sistemas modernos de acuicultura intensiva, que son los principales usuarios del agua antes que otros fines agrícolas, merecen una atención seria debido a su eficiencia hídrica y efecto fertilizante. La cantidad de agua requerida para los cultivos y el tiempo de riego deben adaptarse al volumen y al momento de las descargas de efluentes de los estanques y estanques de peces.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2012 de ).

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