Una receta simple para el ambicioso productor de algas Susew abogado de acuicultura global

El objetivo de la empresa, con sede en Marruecos, es dejar su huella en la industria de la alimentación acuática con harina de algas

Las microalgas son también las plantas acuáticas de más rápido crecimiento, mayor rendimiento y más nutritivas, y Susew aspira a convertirse en el mayor productor del mundo. Foto cortesía de Susewi.

La joven empresa Susewi tiene una gran ambición: convertirse en el mayor productor mundial de biomasa de algas. Y después de experimentos recientes a escala comercial en Marruecos, la empresa parece estar en el camino correcto.

Según el CEO fundador Keith Coleman, quien fundó Susew con Raffael Jovine en 2013, las microalgas son los organismos más exitosos del planeta. Pueden convertir la luz solar en alimentos 20 veces más eficientemente que los cultivos y absorber y almacenar carbono de manera más eficiente que cualquier otro organismo vivo. Cada tonelada de algas (TM) producida absorbe 2.8 TM de dióxido de carbono.

Las microalgas son también las plantas acuáticas de más rápido crecimiento, mayor rendimiento y más nutritivas, y esta versatilidad proporciona algas para alimentación, consumo humano, fertilizantes, productos químicos y farmacéuticos. Entre tantas aplicaciones, Coleman y Jovine, los principales investigadores de la compañía, se centrarán inicialmente en la producción de microalgas ricas en proteínas en forma de harina seca, una alternativa escalable y sostenible a la harina de pescado.

«Hemos desarrollado, patentado y probado completamente la tecnología, lo que nos brinda la oportunidad de restaurar las condiciones naturales de crecimiento de las algas, que podemos utilizar para resolver algunos de los problemas irresolubles del mundo: alimentar a los humanos con proteínas alternativas y limpiar la atmósfera de carbono. utilizando una cantidad mínima de energía renovable ”, le dijo Coleman al abogado.

La tecnología utilizada en el sistema de crecimiento combina el conocimiento de Jovine sobre el comportamiento de las algas con la tecnología probada de estanques a gran escala.

«Operamos en estanques abiertos y todo el sistema tiene una huella ambiental mínima. Como dice nuestro nombre Susewi, los únicos elementos que utilizamos en nuestra producción son la luz solar, el agua de mar y el viento (dióxido de carbono atmosférico) ”, dijo Jovine. «Los subproductos son el agua dulce, el oxígeno y el océano acidificado».

Vista aérea del sistema de producción de Susewi frente a las costas de Marruecos. Foto cortesía de Susewi.

Susew tiene como objetivo trabajar para un sistema de algas que, por supuesto, puede producir cientos de miles de toneladas de proteína alternativa en un clima desértico. Jovine, experto en fisiología de la floración de algas, diseñó el proceso para que fuera flexible, pudiendo cultivar varias especies para múltiples aplicaciones en diferentes estanques.

En Marruecos, donde se han llevado a cabo experimentos comerciales en tierras no agrícolas, Jovine y su equipo encontraron 1.600 cepas de algas silvestres para elegir.

«La cepa de algas que cultivamos se basa en un contenido de proteínas de más del 50 por ciento y nutrientes, incluidos los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA. Pero actualmente no estamos extrayendo estos aceites especiales de alto valor ”, dijo.

¿Entonces cómo comenzó todo?

«Estaba estudiando las floraciones de algas cuando un amigo se me acercó y me dijo que le resultaba difícil cultivar biocombustibles porque son difíciles de alimentar y caro bombear agua. Empecé a explorar cómo extraer más valor del océano», dijo. Jovine Pronto se dio cuenta de que no tenía sentido reinventar la rueda.

Algas de estanque: ¿un cebo acuoso para un superhéroe?

«Los camaroneros son buenos para construir estanques costeros y utilizar la gravedad para transferir agua. La industria minera consigue un gran trabajo eliminando» finos «de partículas de menos de 7 milímetros del agua de proceso, y los procesadores de lácteos tienen una buena tecnología de membranas que se puede utilizar para la desalinización. «, dijo Jovine.

Con el tiempo, combinó todas estas técnicas en un sistema de producción consistente y comenzó a experimentar con Coleman en Sudáfrica y a replicarlas en el desierto de Omán. Ahora tienen un sistema de producción a gran escala frente a las costas de Marruecos.

El sistema reproduce las floraciones de algas naturales y beneficiosas que subyacen a la cadena alimentaria marina y utiliza las que mejor se adaptan al entorno local. La principal ventaja es que el método de producción puede convertir las superficies vacías de sal en un sistema de cultivo biológico muy productivo sin necesidad de agua dulce y se puede utilizar durante todo el año.

«Hemos demostrado que el proceso tiene éxito en todos los climas y estaciones, desde la lluvia y el frío del invierno de Sudáfrica hasta los 50 grados de calor del desierto. La ingeniosa innovación de Raffael no compite con la naturaleza; permite que la naturaleza haga lo que la naturaleza Lo hace así su sistema puede “Desde Chile y Perú hasta Australia y Namibia, los gobiernos están interesados ​​en utilizar los recursos naturales y garantizar la seguridad alimentaria y el empleo”, dijo Coleman.

Vista de las rondas del estanque de algas. Foto cortesía de Susewi.

Jovine explicó que comienza cada cepa en un ambiente de laboratorio, luego la mueve a un ambiente de invernadero controlado donde se cultiva hasta que está lista para moverse a aguas marinas abiertas. Aquí, las algas florecen de manera eficiente en las condiciones adecuadas, listas para la cosecha, el procesamiento de sal y el secado para la alimentación de los peces.

Se ha construido una maqueta digital a partir del sistema de producción, que permite a los inversores e interesados ​​comprender cómo funciona. Según Coleman, el interés en el proyecto es grande, varios gobiernos están trabajando con la empresa para identificar posibles sitios de desarrollo.

“Omán ha proporcionado 3.500 hectáreas de tierra y Marruecos está brindando un excelente apoyo, con 6.000 hectáreas asignadas a nuestro proyecto, que nos permitirá producir 60.000 toneladas de microalgas al año. Eso es tres veces más microalgas que la producción mundial en 2018, lo que es una perspectiva muy emocionante ”, dijo Coleman.

Estamos entusiasmados con las oportunidades que creará para el mundo.

También acogió con satisfacción el hecho de que las empresas de piensos estén dando la bienvenida a alternativas de alta calidad a la harina de pescado, especialmente para su uso en la dieta del salmón, ya que estos pescados se benefician de los altos niveles de omega-3.

Las pruebas de alimentación de salmón y trucha fueron el siguiente paso obvio y se llevaron a cabo en colaboración con la Universidad de Plymouth, Reino Unido. Las pruebas se completaron a principios de este año y ya dieron como resultado un contrato de suministro con uno de los productores de alimentos para peces más grandes del mundo.

«Nuestra investigación ha demostrado que las innovadoras comidas a base de algas de SeSeW tienen excelentes perfiles nutricionales y son fácilmente aceptadas por el salmón y la trucha arco iris en alimentos que contienen hasta un 20 por ciento de inclusión. En los experimentos, los alimentos con algas apoyaron un buen crecimiento y uso de alimentos, y un estudio de la salud intestinal no mostró efectos negativos ”, dijo Daniel Merrifield, profesor asociado de salud y nutrición de peces en la Universidad de Plymouth.

Para Coleman y Jovine, el uso de la propiedad intelectual para la biomasa de algas y el trabajo con posibles clientes de piensos y proteínas alternativas es el siguiente paso esencial. Hasta ahora, han mantenido la cabeza baja, han mantenido su perfil bajo y han trabajado para probar la tecnología. Ahora que saben que funciona, quieren expandirlo y estar listos para entregar cantidades significativas al mercado.

«Sabemos desde hace años que los productos a base de algas pueden hacer frente a los muchos desafíos del crecimiento de la población y el cambio climático, como alimentos saludables y sostenibles, plásticos naturales alternativos, fertilizantes inteligentes, un sustituto completo de la harina de pescado y más», dijo Coleman. «Ahora tenemos un buen paso contra el desafío de la producción de algas a gran escala, de forma bastante natural y sostenible. Estamos entusiasmados no solo con nosotros y nuestra empresa, sino también con las oportunidades que crea para el mundo. «

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