Una granja, un pez a la vez Abogado de acuicultura global

La instalación de California produce a granel, carpa, esturión y bagre

La pesquería utiliza un tanque y estanques en el sistema de reciclaje, que producen 1.360 toneladas de pescado al año.

Las granjas de acuicultura pesquera están ubicadas entre granjas lecheras y campos de ensilaje en la exuberante llanura del delta de Galt, California, EE. UU. Las áreas de pasto y flores silvestres están definidas por estanques y tanques sumergibles, que marcan las tres áreas de una finca interior de 380 hectáreas. Un transeúnte apenas se daría cuenta de su existencia.

Detrás de la bucólica fachada hay un sistema de gestión de agua en recirculación de alta eficiencia que respalda la producción de aproximadamente 1.360 toneladas (TM) de granel, carpa, esturión y bagre por año. Todos se transportan semanalmente a más de 60 mercados asiáticos en vivo en el área de Sacramento y la Bahía, donde una gran base de clientes está dispuesta a pagar bien por ellos.

Huella ligera

Coincidir con el paisaje y dejar una huella ligera es en lo que el propietario y operador de la granja, Ken Beer, ha estado trabajando durante años. La sostenibilidad ha sido impulsada por la necesidad de un suministro de agua constante, costos controlados, impactos ambientales positivos y márgenes de ganancia confiables. Universidad de California – Davis Cerveza, académica y acuicultora desde hace mucho tiempo, ha dedicado años a la investigación y el desarrollo para lograr el equilibrio.

La cerveza es el más orgulloso del sistema de circulación de la granja, que bombea agua potable del acuífero y la hace circular a través de los tanques y estanques de la granja sin afectar el nivel freático.

«El cuerpo de agua puede fluctuar estacionalmente, pero se ha mantenido estable desde que se estableció la granja hace unos 30 años», dijo. La cerveza incluso tiene agua para compartir con los campos de ensilaje vecinos, que se desarrollan con efluentes ricos en fósforo y nitrógeno que de otro modo serían dañinos.

La relación simbiótica de las cuatro especies de Fishery es crucial para el éxito del sistema de gestión del agua. También ayudan a mantener la granja resistente a las caídas del mercado. La cerveza recuerda una época en la que 5.000 pelícanos llegaron sin previo aviso y ayudaron a cientos de kilogramos de bagre.

«Lo comparo con el período en el que mis cuatro hijos eran todos adolescentes», dijo. «Había un problema cada semana, pero rara vez tuve que lidiar con cuatro desastres a la vez».

Cuatro cultivos hacen un uso eficiente del sistema de gestión del agua y ayudan a mantener la granja resistente a las caídas del mercado.

Pruebas

La cerveza comenzó en 1975 con el modesto cultivo de 32 ha alquiladas de bagre en 16 estanques bombeados con agua subterránea. A los pocos años, comenzó a experimentar con lubina rayada y esturión blanco, cultivándolos en contenedores circulares. Usó emisiones de lubina y esturión para llenar y mantener los estanques centrales.

A mediados de la década de 1980, Beer compró un área de 130 hectáreas cerca y estableció la primera, que eventualmente se convertirá en los tres principales caladeros de pesca en el Valle de Sacramento. Continuó cultivando esturión y lubina rayada en tanques, que luego alimentaron y mantuvieron 120 hectáreas de estanques de bagres. Muchos de ellos fueron rayados más tarde cuando California lanzó un programa de bajo rayado.

La cerveza fue recolectada y reproducida por peces adultos del río Sacramento y se disfrutó durante varios años de manera rentable, proporcionando al país millones de guantes. Sus esturiones siguieron vendiéndose bien en los mercados asiáticos, y pronto se desarrolló un nicho rentable.

Las cosas salieron bien y, a principios de la década de 1990, se agregó otra área de 115 hectáreas cerca de Beer y la finca se expandió a unas 240 hectáreas.

Un juego cambiante

Mucho después, dos eventos resultaron ser un cambio de juego. Primero, California dejó de crear poblaciones rayadas, que luego se consideraron peces depredadores que ponían en peligro a las especies nativas. Esto dejó a Fisher con una gran brecha de clientes y muchos estanques vacíos.

En segundo lugar, Beer notó que sus recorridos por el caviar blanco habían cocinado la mitad del tiempo que el pescado salvaje. Esto significaba que podían cultivarse tanto para carne como para dulces de lujo, caviar. Los edificios vecinos de producción de caviar en el Valle de Sacramento, que producen alrededor del 85 por ciento de todo el caviar de esturión blanco en los Estados Unidos, proporcionaron el mercado perfecto.

La cerveza aprovechó la oportunidad para diversificar aún más la especie al introducir estanques de lubina rayada con su propia carpa híbrida. Sabía que los hilos de ciprés se vendían bien en los mercados en vivo, pero no estaba seguro de la taxonomía. Los peces de colores salvajes tenían un aspecto que los clientes preferían y por el que pagarían más que la carpa. El sabor y la textura no se vieron afectados.

Experimentó criándolos con diferentes tipos de carpas hasta que surgió un híbrido que podía evitar la comercialización y la acumulación de producción.

Los peces ahora se crían en estanques y canales y se recolectan en aproximadamente 0.91-1.25 kg en dos o tres años. Fishery vende más de 113 toneladas al año.

La pesquería tiene estanques interconectados que desvían el agua de cultivo utilizada para una especie a estanques para otros peces.

Tuura

Los esturiones de caviar blanco, por su parte, requirieron la construcción de una instalación más grande con 26.284 m2 de tanques para garantizar la viabilidad económica y dar cabida a una cosecha permanente de más de 450 millones de toneladas. Sin embargo, el problema más grande era el agua, ya que se necesitaba más de la disponible en el acuífero subterráneo.

Finalmente, se utilizó una combinación de fuentes de agua reciclada y bombeada. El agua se reutiliza continuamente a través de 20 ha de estanques híbridos, donde los detectores pastan satisfactoriamente en sólidos, lo que evita la acumulación de lodos y la calidad desfavorable del agua asociada.

Los esturiones de caviar llegan como larvas de 2 días y se crían en contenedores durante siete a nueve años con un peso de aproximadamente 36-54 kg. En etapas posteriores, un técnico verifica el color y la textura de sus huevos y succiona los huevos de la pajita.

Cuando el esturión está listo, los esturiones se venden a una gran fábrica de caviar ubicada literalmente en el camino de Fishery. El sistema de pesca produce más de 9 toneladas de caviar por año, así como miles de carpas híbridas y esturiones pequeños de tamaño completo para los mercados vivos.

Bajo

A la cerveza le encanta criar peces. «Mi esposa dice que no soy feliz si no construyo algo que nadie haya hecho antes», dijo. Esto explica su reciente adquisición: una finca adicional de 120 hectáreas en 2007. Agregó una cuarta especie, la lubina grande, que se puede cultivar tanto en estanques como en tanques, y está exigiendo los precios más altos en los mercados de pescado vivo.

«Los bajos son sofás y obtienen agua de la más alta calidad, seguidos del esturión y la carpa», dijo Beer. Comienza con tanques instalados para producir agua de pozo, agua reciclada o una combinación de los mismos. Fluyen a través de un canal de hormigón donde los altos niveles de oxígeno apoyan la producción adicional de peces.

El sistema de flujo por gravedad tiene una pérdida mínima de carga del tanque al estanque para devolver la bomba central y el canal. Los estanques se utilizan tanto para el bagre como para la carpa.

Produccion organica

Beer describió este sistema de producción como mucho más seguro y eficiente que el de su granja más antigua. Y también es productivo. Hoy, 20 personas trabajan en la pesca. Cinco camiones con 1.360 kg traen cuatro tipos al mercado asiático de la región de dos a tres veces por semana.

«El sistema de pesca ha demostrado ser exitoso para especies seleccionadas con los recursos que podríamos transportar», dijo Beer. Reconociendo la buena suerte del clima mediterráneo benévolo y las salidas únicas, afirmó: “Creo firmemente que un enfoque ecológico de los sistemas de producción y las prácticas de cría que satisfagan las diferentes necesidades de las diferentes especies, así como las etapas de la vida, conducirán al máximo eficiencia. «

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo / junio de 2012 de ).

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