Un productor de Texas que paga una tarifa por la producción de camarones RAS

NaturalShrimp utiliza un proceso de electrocoagulación patentado para controlar patógenos y contaminantes

La empresa con sede en Texas NaturalShrimp utiliza una carga eléctrica ligera, un proceso llamado electrocoagulación, para eliminar y controlar las bacterias, el amoníaco y otros contaminantes que impiden la producción de camarones. Foto cortesía.

Un fabricante de un sistema de recirculación de acuicultura (RAS) en Dallas, Texas, EE. UU., Dice que ha resuelto el problema de cultivar camarones en tanques de reciclaje cerrados comercialmente.

El secreto es NaturalShrimp Inc. Un proceso patentado que utiliza una carga eléctrica para eliminar y controlar las bacterias, el amoníaco y otros contaminantes que impiden la producción de camarones.

Este enfoque da como resultado altos rendimientos y es un proceso que se puede repetir en cualquier lugar, incluso en ciudades alejadas del mar, dijo Bill Williams, presidente y director ejecutivo de NaturalShrimp.

«Tomamos grandes contenedores de agua de mar y los llenamos con camarones», dijo. «Esa es la única forma de ganar dinero en este negocio».

Wild Shrimp y F&T Water Solutions LLC Lagos, Florida, recibieron una patente en diciembre de 2018 para un proceso llamado Vibrio Suppression Technology. La patente cubre el uso de camarones y otras especies, incluido el pescado. Según Williams, NaturalShrimp tiene la intención de utilizar esta tecnología a través de socios o licencias para expandir la producción en sus instalaciones y posiblemente en otros lugares.

La técnica se basa en la electrocoagulación, una tecnología que fluye a través del agua. Controla los contaminantes de varias formas. Por ejemplo, la electricidad que fluye puede barrer partículas cargadas sobre un electrodo positivo o negativo o hacer que las partículas se asienten, eliminándolas. Alternativamente, ciertos materiales de los electrodos pueden generar cloro gaseoso a partir de la sal del agua. Este gas luego reacciona con los contaminantes, lo que permite una fácil eliminación.

Según la dirección de NaturalShrimp, las instalaciones como San Antonio, Texas, se pueden ubicar prácticamente en cualquier lugar. Foto cortesía.

La carga eléctrica es lo suficientemente baja como para que no parezca dañar los camarones. Según Williams, hay evidencia de que los camarones prefieren el agua electrificada, que parece ser un entorno casi ideal.

La electrocoagulación se utiliza cada vez más en el tratamiento de aguas residuales porque se trata de contaminantes que son difíciles de eliminar por filtración o medios químicos. Es parte del arsenal de F&T. Para NaturalShrimp, que ha estado investigando y desarrollando el cultivo de camarón en tanques de reciclaje cerrados durante aproximadamente 15 años, Williams dijo que la tecnología resolvió algunos problemas urgentes.

«Cuando cultivas camarones o cualquier tipo de pescado, tienes dos problemas: las bacterias y el amoníaco. Y necesitas poder controlar ambos», dijo.

De los dos, el control del amoníaco es más difícil, agregó Williams. El amoníaco proviene de los desechos de camarones, alimentos no comestibles y otras fuentes orgánicas. Si el nivel de amoníaco en el agua es demasiado alto, la cadena resultante de reacciones químicas puede matar a los camarones. Si el nivel de amoníaco excede el nivel crítico, los productores pueden tener solo unos pocos días para retirar los camarones o cambiar el agua. Ninguno de estos puede ser práctico o posible. Por lo tanto, el manejo del amoníaco es la clave para cultivar camarones con un tanque de circulación cerrado.

En busca de una respuesta a este problema, NaturalShrimp contrató a F&T Water Solutions para ver si la electrocoagulación satisfaría sus necesidades de acuicultura de agua salada.

«En los últimos años, hemos mejorado nuestras capacidades juntos», dijo el director ejecutivo de F&T, Peter Letizia.

En el proceso de electrocoagulación, dijo, las partículas que contienen amoníaco forman grumos y luego se eliminan por filtración. Los primeros proyectos piloto de camarón se mostraron prometedores y las dos empresas asociadas ahora han pasado por varias rondas de recolección, dijo. La última prueba de manejo terminó a principios de 2019.

Los resultados hasta ahora parecen muy prometedores. La mortalidad es significativamente menor, aunque se necesitan más datos para obtener una tasa de supervivencia definitiva. Se sabe que los camarones nadan y crecen de manera saludable. No están estresados, a pesar de la densidad de los crustáceos en los tanques; los más grandes tienen hasta 810 camarones por metro cúbico.

«En el camarón, se nota el estrés de los patrones de natación, la canibalización y cosas por el estilo. No lo notamos por primera vez desde que estamos en este negocio», dijo Letizia.

Camarones cocidos para muestreo. Foto cortesía de NaturalShrimp.

Según Letizia, esta técnica requiere energía, pero es equivalente a otras tecnologías de filtración. El consumo de energía exacto depende del tamaño del tanque, la carga del producto, los caudales y otros factores.

En el futuro, la investigación y el desarrollo están casi completos, con planes de expansión, dijo NaturalShrimp Williams. La compañía tiene instalaciones de fabricación en 37 acres de tierra cerca de San Antonio. El sitio cuenta actualmente con dieciséis contenedores de 45,000 a 65,000 galones con espacio para agregar más al agregar un negocio. El sistema RAS cerrado, diseñado por la empresa de ingeniería de NaturalShrimp, es duradero y se puede duplicar en otros lugares.

Según Williams, podría instalarse en un almacén en Nueva York o Las Vegas, por ejemplo. Esto significa que la producción puede tener lugar cerca de los mercados, lo que reduce los costos de transporte, los recursos de combustible y el tiempo que tarda el camarón en llegar a los consumidores. Ni siquiera tienes que traer agua de mar. En las instalaciones actuales, NaturalShrimp elabora su agua salada. Para la electrocoagulación, el agua debe ser lo suficientemente salada para conducir la carga eléctrica y, por lo tanto, el agua dulce no funcionará.

La empresa quiere expandirse de otra manera. Una dirección sería comenzar a producir otras especies de agua salada. Tanto la langosta como la gallineta nórdica son dos opciones y se podrían agregar otras si fueran económicamente viables.

Otra dirección de expansión serían las empresas conjuntas que utilizan tecnología con otros fabricantes; tales discusiones están en curso. NaturalShrimpil tiene el derecho exclusivo a la tecnología de producción de camarón en todo el mundo, el derecho a NaturalShrimpi y F&T se comparte con otras especies.

Williams se basó en el pasado para discutir el futuro de esta nueva técnica de acuicultura.

«Será como un teléfono celular o una computadora. Es una tecnología disruptiva», dijo.

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