Un nuevo nutriente para la acuicultura a partir de microbios que consumen residuos de carbono

NovoNutrients está listo para formar su propio consorcio microbiano para producir complementos alimenticios para aves acuáticas

Novomea es un ingrediente alimenticio a granel obtenido al alimentar una fuente de carbono de desechos industriales unidos por enlaces de hidrógeno para la fermentación a un consorcio microbiano en un biorreactor. NovoNutrients, con sede en Silicon Valley, California, está realizando el proceso innovador. Foto cortesía de NovoNutrients.

El ritmo de la innovación en componentes de piensos para la acuicultura se está acelerando. Una empresa de biotecnología nacida en Silicon Valley está entrando en la lucha, que, según su recién nombrado CEO, está «saliendo del laboratorio» para comercializar aditivos alimentarios alternativos y especiales para harina de pescado que se pueden adaptar a muchas especies de mariscos.

NovoNutrientesCreada originalmente para producir biocombustibles, la empresa tiene varias ventajas en la acuicultura. En primer lugar, el director ejecutivo David Tze, un inversor experimentado en toda la cadena de valor de productos del mar, desde la producción hasta la alimentación y la distribución, se unió a la empresa en octubre.

En segundo lugar, la entrada principal de NovoNutrients es extremadamente barata o incluso gratuita. De hecho, los productores de residuos de carbono que actualmente queman gases industriales podrían pagar a la empresa para que se haga cargo de los productos químicos.

Pero lo más importante es que la tecnología patentada permitirá a las partes interesadas profundizar más si la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Hace pública la solicitud de patente de la empresa en los próximos meses.

Tze le dijo recientemente a un abogado que NovoNutrients, quien ganó la pista de la cadena de suministro competencia de inversión Fish 2.0 Noviembre: obtiene resultados significativos en su laboratorio de I + D en Sunnyvale, California, al que denomina «Consorcio Microbiano», una configuración personalizable de bacterias oxidantes de hidrógeno y otros microbios utilizados en los alimentos.

La serie de aditivos para piensos NovoNutrients, Novoceuticals, incluye carotenoides que se utilizan en piensos para dar el color deseado a, por ejemplo, filetes de salmón. Foto cortesía de NovoNutrients.

«NovoNutrients es una plataforma de producción orgánica muy versátil y económica», dijo Tze, y agregó que la compañía está lanzando dos líneas de productos: Novomeal, el ingrediente principal de la proteína, y Novoceuticals, una serie de aditivos alimentarios como carotenoides, aminoácidos. ácidos grasos, vitaminas, minerales y antioxidantes, durante los próximos cinco años.

El proceso de fabricación de la harina microbiana es similar al que se utiliza para hacer tofu, cerveza, queso y yogur. Al utilizar un proceso de fermentación natural para capturar y convertir el dióxido de carbono y otros desechos de carbono, como los gases de combustión sin procesar, los microbios impulsados ​​por hidrógeno consumen rápidamente una mezcla de carbono e hidrógeno en un biorreactor para producir productos específicos: bioplásticos, productos químicos o biomasa que alimenta al la alimentación animal.

La pregunta sigue siendo, ¿dónde se lleva a cabo la producción? Oakbio, Inc., dba NovoNutrients cambió recientemente el contrato de arrendamiento de su laboratorio y espacio de oficina en Sunnyvale, California, y Tze dijo que estaba en las primeras etapas del proceso de marketing. Es poco probable que el aumento se produzca cerca de Silicon Valley. En cambio, la empresa busca la proximidad a las dos principales materias primas de las posibles instalaciones de producción.

«Hay un par de sabores ideales de emisiones de gases industriales crudos que nos interesan. Un escenario es la producción de gas de escape, que es principalmente dióxido de carbono, y la producción de hidrógeno por separado. Estos son los compuestos que necesitamos ”, dijo Tze. «El hidrógeno es más difícil y más caro de mover que el dióxido de carbono, por lo que si tuviéramos dos materias primas separadas, nos gustaría encontrar una ubicación cerca de la fuente de hidrógeno».

De las industrias productoras de carbono, NovoNutrients está monitoreando de cerca el cemento y el etanol.

«La humanidad ha estado tratando de encontrar aplicaciones económicas para la captura y uso de carbono», dijo Tze. «Es parte del uso que ha sido complicado y técnicamente difícil».

El reciclaje de productos químicos industriales desperdiciados, como el metano, es una ventaja para el medio ambiente, pero el trabajo realmente emocionante de NovoNutrients es con un consorcio de microbios, que Tze llama «caballos de trabajo» o productores primarios en su sistema patentado. Según él, el consorcio es una variedad de microbios que no podrían sobrevivir directamente con dióxido de carbono e hidrógeno. Los microbios se estratifican de modo que sus entradas sean las salidas o metabolitos de los productores primarios.

La ampliación no se trata solo de hacer lo mismo más grande.

«Podemos involucrar a un consorcio de levaduras, microalgas y otros microbios», dijo. «Nos da versatilidad».

La serie Novoceuticals es la primera en comercializarse, y Tze espera tenerla en manos de socios potenciales para análisis y pruebas en algún momento de 2019. El aumento de la producción de componentes de madera llevará más tiempo.

«La producción comercial en realidad se lleva a cabo en dos escalas diferentes, ya que el contenido de aditivos y nutrientes de los piensos es mucho menor que el de los ingredientes a granel, como la harina de proteínas», agregó. «La producción mínima de nutracéuticos es mucho, mucho menor que la de Novomeal».

La producción comercial de harina microbiana requeriría lo que Tze caracterizó como un factor de crecimiento para los equipos actuales de unas 8.000 veces. «No sucederá en dos años … escalar no solo significa hacer lo mismo más grande. Para pasar de un paso a otro, es necesario rediseñar hasta cierto punto».

Y aunque la fermentación clásica y convencional se está completando en muchas industrias, Tze ha dicho que la apuesta inicial es mayor cuando la fermentación se dirige a un gas, como el dióxido de carbono.

«Es una nueva tecnología», dijo. «No puede simplemente comprar un biorreactor de fermentación de gas de 300.000 litros comprado en el mercado, tal como lo haría con los líquidos».

Heoward Robinson, vicepresidente de desarrollo empresarial de NovoNutrients, presentó a la empresa un panel de inversores expertos en Fish 2.0 en noviembre. Foto cortesía de Fish 2.0.

Cada vez más inversores están explorando las posibilidades de la acuicultura y Tze ve un gran potencial en las alternativas a la harina y el aceite de pescado. La tecnología desarrollada por NovoNutrients, fundada en 2009 por Brian Sefton, quien sigue siendo el director de tecnología, obligó a Tze a cambiar su enfoque de su cartera de capital de riesgo. Aquacopia lado operativo. Él ha invertido personalmente en el negocio y dijo que la compañía ha recaudado alrededor de $ 3 millones en fondos hasta ahora.

Según él, la promoción de alimentos alternativos es una de las pocas formas de hacer una «contribución casi universal a la acuicultura» como especie, región o sistema de producción específicos.

«Es una de las pocas tecnologías que [investors] en segundo plano, que se puede vender en todo el mundo de la acuicultura. En nuestra opinión, esta es el área donde se lleva a cabo la adopción más rápida. [by industry]”, Dijo Tze. «La acuicultura es probablemente la parte del sistema alimentario mundial de más rápido crecimiento y es un área de tremenda innovación desde que estaba en su infancia. Estamos aprendiendo cómo hacerlo mejor y de manera más eficiente, y cómo tener un menor impacto en el medio ambiente. «

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