¿Seguimos ahí? “Un abogado global para la acuicultura

A pesar de los complejos sistemas terrestres, la industria aún se está desarrollando

Target Marine Hatcheries es un líder en acuicultura de esturión en Columbia Británica. Comenzó a cultivar esturión terrestre comercialmente en 2000. Foto cortesía de Target Marine Hatcheries.

La acuicultura en Columbia Británica (BC), Canadá, ha crecido significativamente durante los últimos 40 años. Para las Exportaciones Agrícolas Provinciales No. 1, el valor al por mayor del salmón cultivado en 2013 fue de CAD 595 millones (USD 453 millones), lo que representa el 91 por ciento de la producción acuícola total de Columbia Británica y el 42 por ciento de la producción de productos del mar de la provincia.

Aunque el salmón sin duda seguirá siendo la columna vertebral de la producción de productos del mar en la Columbia Británica, todavía hay interés en las especies emergentes, como la trucha de agua dulce, el carbonero ártico, la tilapia y el esturión blanco. Estas especies son muy adecuadas para la producción terrestre utilizando sistemas de acuicultura circulantes. En el caso del esturión blanco, el alto valor de la carne de esturión y el caviar es particularmente adecuado para compensar los altos costos asociados con tales sistemas de producción.

El esturión blanco tiene muchas de las características necesarias para convertirse en una especie de acuicultura exitosa. Estos incluyen tolerancia al estrés y alta densidad de población, buena conversión de forraje y crecimiento rápido. Más importante aún, la metodología cultural actual utiliza instalaciones de acuicultura en tierra que minimizan las interacciones y los impactos potenciales sobre el medio ambiente.

Tuura Columbia Británica

Hay dos especies de esturión en aguas de la Columbia Británica: el esturión blanco (Acipenser transmontanus) y el esturión verde (Acipenser medirostris). No se sabe que el más pequeño de estos dos esturiones verdes se reproduzca en la Columbia Británica y se cree que se originó al sur de Oregón en los Estados Unidos. Se sabe poco sobre esta especie, que no se considera candidata para el desarrollo de la acuicultura.

El esturión blanco se encuentra en los ríos Fraser, Nechako, Columbia y Kootenay. Se estableció un criadero de comercio de la naturaleza en el río Upper Kootenay cerca de Cranbrook (BC) para abordar las preocupaciones sobre la disminución en el número de esturiones. Desde mediados de la década de 1980, los peces de criadero se han equipado en los sistemas fluviales de Kootenay y Columbia. Recientemente, se estableció un segundo criadero en el río Nechako para apoyar los esfuerzos de recuperación.

Desarrollo temprano de la acuicultura

Ya en las primeras etapas de desarrollo, la acuicultura de esturión en Columbia Británica se ha centrado exclusivamente en el esturión del Bajo Fraser. Este trabajo fue iniciado a principios de la década de 1980 por el Dr. Dave Lane en Nanaimo Malaspina College, ahora la Universidad de Vancouver. Lane colaboró ​​con investigadores de la Universidad de California, Davis, en el trabajo inicial que incluyó investigaciones y estudios sobre técnicas de desove y cría.

A fines de la década de 1980, varios peces adultos grandes del río Fraser fueron donados al programa Malaspina y, en 1991, Lane y sus colegas desovaron por primera vez en un criadero de pesquerías y océanos canadienses. En 2005, el esturión se reproducía cada año en Malaspina para crear una manada de cría. Hoy en día, algunos peces criados en la Universidad de Vancouver tienen casi la edad suficiente para reproducirse.

Acuicultura comercial

Alrededor de 2000, Target Marine Hatcheries comenzó a criar atún en un sistema terrestre utilizando peces del programa de cría de Malaspina. Con el tiempo, Target amplió sus instalaciones y desarrolló su hato de cría. El objetivo a largo plazo era producir caviar, pero llevó más de lo esperado.

Después de mucha investigación y esfuerzo, Target Marine adquirió su primer caviar en 2011, que ahora se comercializa con la marca Northern Divine. Además de desarrollar caviar de primera clase, Target también produce carne y subproductos de esturión.

En la actualidad hay cinco productores autorizados para producir esturión para la producción comercial en varias etapas de planificación, producción y ventas. Sobre la base de este progreso continuo, otros grupos, incluidas las Primeras Naciones, han expresado interés en desarrollar negocios de esturión.

En 2012, la Universidad de la isla de Vancouver abrió el Centro Internacional de Investigación sobre Sturge (ICSS). La moderna instalación alberga criaderos y varias salas de cuarentena, cría, investigación, capacitación y laboratorios. La investigación sobre instalaciones de biología, conservación y acuicultura del esturión proporciona capacitación crítica, apoyo genético y de infraestructura a los productores de esturión de Columbia Británica. El ICSS también incluye una instalación de acuaponía para estudiar las aplicaciones de la acuicultura terrestre multitrófica para especies de agua fría, centrándose en el esturión.

Productos de esturión, mercados

Al igual que otras actividades de acuicultura, la acuicultura de esturión se desarrolló inicialmente como un medio para restaurar las poblaciones agotadas (Figura 1). Sin embargo, también atrajo la atención de los operadores, dada la disponibilidad limitada y los precios del caviar de esturión en el rango de CAD 1000-5000 por kilogramo (kg) (USD 761-3,806 por kilogramo), dependiendo del tipo y la calidad. El precio actual del caviar de esturión de acuicultura de Columbia Británica es de 2400 CAD por kilogramo (1827 USD por kg). Sin embargo, el tiempo de comercialización puede ser de 11 años, lo que hace que la inversión sea una rentabilidad a largo plazo.

Figura 1: Producción mundial de esturión. Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

El artículo de Paolo Bronzi y Harald Rosenthal para los Procedimientos del Simposio Internacional de Esturión de 2013 estima la producción mundial de caviar de esturión verdadero en 260 toneladas (TM) de aproximadamente 32 países. Se espera que la producción se duplique con creces en los próximos diez años. Esta capacidad de producción ha llevado a la especulación de que los precios del caviar podrían caer sin la coordinación y el apoyo de marketing.

Cabe destacar que el mercado del caviar incluye 60.000 toneladas de caviar y sustitutos del caviar elaborados a partir de esturión y derivados animales y vegetales. Este es un panorama de marketing complejo para los productores de caviar de esturión.

Los huevos se recolectan de la familia del esturión en el Centro Internacional de Investigación del Esturión.

Dados los desafíos de la producción y los mercados de caviar, los productores de esturión de Columbia Británica buscan cada vez más mercados y productos basados ​​en la carne de esturión. El período de comercialización de la carne de esturión blanco es de tres años o menos, teniendo en cuenta la recolección de pescado que pesa entre 5 y 8 kg. Los precios actuales en las explotaciones agrícolas en la Columbia Británica oscilan entre 20 CAD y 35 CAD por kilogramo (15,37 USD a 26,90 USD por kg), según el producto y el destino.

Los productos actuales de esturión incluyen pescado entero eviscerado y cabeza, bolas evisceradas y clarificadas de origen predominantemente masculino; filetes y porciones femeninas para aplicar sobre la piel que se conservan para la producción de caviar. Los filetes y porciones de pescado, que pueden oscilar entre 30 y 140 kg, implican costos de procesamiento adicionales y generalmente pesan de 2,3 a 4,5 kg.

Los destinos incluyen distribuidores, restaurantes y puntos de venta. La mayor parte del esturión cultivado en Columbia Británica se procesa actualmente en pellets y se vende a través de distribuidores. Esto se debe en gran parte al hecho de que el esturión es en gran parte desconocido en los mercados minoristas de América del Norte como producto del mar.

También hay un mercado limitado para peces pequeños vivos que pesen menos de 2 kg, que ofrecen un nivel de precio bajo. Estos peces se mantienen en tanques de almacenamiento en los puntos de venta y deben sacrificarse antes de entregarlos a los consumidores. El nicho de mercado es importante porque el pescado se puede comercializar con relativa rapidez, aunque implica costes de transporte adicionales.

Los procesadores también participan en el desarrollo de productos de esturión de humo. Además, los productores de BC están desarrollando subproductos de esturión que utilizan la cabeza, la aleta, el hígado y la médula espinal del pez.

El desarrollo de productos y las primeras iniciativas de marketing se han visto facilitados por el uso de sistemas de certificación de sostenibilidad y orgánicos de terceros. Dado el estado de conservación del esturión en Columbia Británica y en todo el mundo, la aceptación del esturión de cultivo como producto pesquero sostenible es una consideración importante de marketing y protección.

Política de esturión BC

En Columbia Británica, la agencia líder en licencias de acuicultura, Fisheries and Oceans Canada (DFO), debe tener licencia de todos los productores para incubar y / o criar esturión. Solo se pueden criar esturiones de Lower Fraser y el cultivo debe realizarse en sistemas cerrados en el campo con medidas especiales para evitar escapes. Otras condiciones de la licencia incluyen, entre otras, los planes de salud de los peces y los requisitos de presentación de informes.

El esturión es un pez grande. Se necesitarán varios estudiantes para transferirlos al International Tour Research Center de la Universidad de Islandia en Vancouver.

El movimiento de peces vivos entre las instalaciones y los puntos de venta está controlado por la Comisión de Promoción Federal / Provincial. Debido al estado de conservación de los esturiones listados como en peligro (poblaciones de Nachako, Upper Fraser, Columbia y Kootenay) y en peligro (poblaciones de Lower Fraser) en BC, la transferencia de peces vivos requiere permisos y registros documentados de la cadena de suministro para verificar que los peces transportados sean de la acuicultura y no se han obtenido ilegalmente.

Los minoristas y transportistas también exigen permisos, y los funcionarios de conservación provinciales los completan.

Desafíos

Uno de los cuellos de botella en el desarrollo de la acuicultura de esturión en Columbia Británica es el acceso a los criaderos. Aunque ICSS y empresas como Target Marine han desarrollado programas de incubación, se basan en un número limitado de peces más viejos desarrollados originalmente por Malaspina. Actualmente, el programa ICSS para el programa de desove parental incluye cuatro hembras y tres machos, a partir de los cuales se desarrollará la segunda generación.

El bajo número de peces es un cuello de botella genético que puede conducir a una depresión para el mayor desarrollo de poblaciones de depresión y una restricción física en el suministro de huevos / alevines que pueden estar disponibles para los criadores potenciales. Además del pescado adquirido a principios de la década de 1990, no se ha puesto a disposición ninguna familia de esturiones o excedentes de programas de conservación de la naturaleza para el desarrollo de la acuicultura comercial debido a preocupaciones de conservación.

También se han planteado otras cuestiones, como las posibilidades de escape, el riesgo de transmisión de enfermedades y, lo que es más importante, el posible uso de recorridos culturales como «tapadera» para el pescado capturado ilegalmente mediante la caza furtiva y pasado a través de un sistema de distribución. La industria es consciente de estos problemas y está comprometida a trabajar con los reguladores para abordarlos a través de sistemas de contención cerrados, planes de manejo de la salud de los peces, monitoreo e informes y trazabilidad.

Potencial futuro del esturión

Aunque el caviar sigue siendo el producto de esturión más valioso en peso, existe una necesidad comercial importante de desarrollar mercados para la carne de esturión y los productos de valor agregado, especialmente el esturión ahumado. El pescado procesado, los filetes, las porciones y los subproductos más pequeños también pueden complementar la producción de caviar y mejorar el flujo de caja y el retorno oportuno de la inversión.

La acuicultura del esturión puede tener un muy buen retorno de la inversión, siempre que el crecimiento industrial esté respaldado por políticas regulatorias graduales, acceso a capital y comercialización enfocada tanto para generar demanda como para garantizar la estabilidad de precios.

Según las conversaciones con los productores, el valor actual al por mayor de los productos de esturión cultivados por BC se estima en más de CAD 2 millones (USD 1,5 millones). Dado que una mujer puede producir caviar de 5.000 a 24.000 CAD ($ 3.806 a $ 18.270) o, si se crían y cosechan huevos, el valor de la carne de esturión es de CAD 6 millones ($ 4.6 millones), la industria tiene el potencial de expandirse a medida que muchos productores de producción sostenible.

Dado que nadie quiere limitar el valor de la producción, es imposible decir si «todavía estamos allí», pero es seguro decir que la acuicultura de esturión en Columbia Británica está en camino.

Deja un comentario