Restricciones a la acuicultura de moluscos gigantes

Hay problemas de reproducción, enfermedades y reproducción de poblaciones en la producción de especies del Pacífico.

Las familias individuales de Tridacna maxima están numeradas para monitorear los eventos y rasgos de desove.

Los mejillones gigantes son un recurso muy utilizado en la actualidad y uno de los organismos más buscados que se encuentran en los arrecifes de coral. Con pelajes coloreados e hipertrofiados que ocultan dinoflagelados simbióticos, los mejillones gigantes son probablemente los invertebrados más atractivos para la industria de los acuarios marinos. Las conchas también se recolectan ampliamente como fuente de alimento en varios países de Asia y el Pacífico. El abrigo y la carne extra son delicias que a menudo se exportan a los restaurantes japoneses y se utilizan para condimentar el sushi y la sopa.

La enorme industria de la acuicultura de mariscos apenas se está poniendo al día con la creciente demanda tanto en los países occidentales como asiáticos. El cultivo de moluscos gigantes comenzó la producción en masa en Palau en la década de 1980, pero las tasas de producción disminuyeron en las décadas siguientes, tanto que hoy en día solo hay unas pocas docenas de criaderos de moluscos gigantes en el mundo. La mayoría de los criaderos de mariscos se encuentran en el Pacífico y su producción es relativamente baja, satisfaciendo solo la demanda local.

Se han combinado varios desafíos para limitar la producción acuícola de moluscos gigantes.

Disponibilidad de reproductores

Cuando se mantiene un gran criadero de mariscos, la cantidad y la calidad del criadero son factores cruciales para la producción continua. Ideal si tiene al menos 100 aves para incubar. Un plantel de cría más pequeño requiere rotación, lo que puede afectar negativamente la producción de células germinales. El ciclo gametogénico de los mejillones gigantes dura unos seis meses, por lo que no se recomienda permitir que los criaderos desoven más de dos veces al año. Los giros suelen intensificar los crustáceos adultos.

El tamaño también es significativo, dado que las conchas gigantes son a la vez hermafroditas. Inicialmente, solo funcionan como machos, pero a medida que se desarrollan el tamaño y las gónadas, las cajas actúan como machos y hembras al mismo tiempo. Se necesitan personas grandes para obtener óvulos sanos, maduros y viables. Los reproductores también deben estar sanos, porque la energía primaria debe asignarse a la gametogénesis, no a curar o combatir el parásito.

Pero hay pocas personas grandes y saludables en el mercado. La mayoría de los criaderos en funcionamiento tienen pocas aves para incubar y rara vez se separan de sus adultos. Muchos países que intentan construir criaderos dependen de personas importadas, pero tienen dificultades para encontrar conchas grandes. Los brotes de enfermedades y las muertes durante el transporte también son comunes en las cajas importadas, lo que dificulta la obtención de reproductores de alta calidad.

Dado que la mayoría de los criaderos actuales tienen una cantidad limitada de varillas para incubar, se utiliza la rotación y, como resultado, la producción de semillas es significativamente baja.

Desove inducido

Hay tres técnicas principales que se utilizan para engendrar mejillones gigantes. El primer método se basa en la inyección intragonal de serotonina, un neurotransmisor natural en conchas gigantes. Alternativamente, las gónadas de un individuo maduro se extirpan, se mezclan y se agregan al tanque en el que se almacena la incubadora. El último método, el choque térmico, se lleva a cabo sacando la incubadora del agua y colocando los huevos al sol de costado durante unas horas.

Cada método tiene su propio problema definido. El método de la serotonina tiene, con mucho, la respuesta más rápida, pero por lo general se informa sobre la mortalidad del rebaño. Debido a que las gónadas están relativamente cerca de los órganos vitales, es común que la técnica perfore los órganos vecinos y, por lo tanto, mate al mejillón. Una posible solución que ha tenido éxito en los experimentos es llegar a las gónadas a través de una abertura de bisal en lugar de una vaina.

El método gonadal empapado es bastante efectivo, pero requiere el sacrificio de mejillones adultos. Si la disponibilidad de reproductores ya es un problema, este método debe evitarse. Finalmente, el método de choque térmico tiene un problema de eficiencia. La familia evocada no responde con frecuencia y, cuando lo hace, es después de horas de irritación.

Esta Tridacna derasa adulta tiene un patrón y un color de pelaje que hacen que esta especie sea popular en el comercio de acuarios. Las cáscaras también se han utilizado ampliamente debido a su alto contenido muscular.

Enfermedades

Las causas de las enfermedades de los moluscos gigantes pueden ser parasitarias, bacterianas, protozoarias o ambientales. La enfermedad más común, el fenómeno de blanqueamiento, es generalmente ambiental. Condiciones adversas muy similares a las de los corales, como las altas temperaturas y la disminución del pH, provocan la liberación de dinoflagelados simbióticos, lo que hace que las conchas de las conchas sean de color blanco pálido.

Sin embargo, hoy en día el mayor motivo de preocupación es la perkinsosis (también conocida como síndrome pellizcado), una enfermedad infecciosa causada por especies de Apicomplexans Perkinsus. Esta afección se ha vuelto epidémica en algunas partes del sudeste asiático y generalmente es asintomática hasta que las conchas se vuelven isquémicas. Sus principales síntomas son pelaje retraído, enfermedad y pérdida de glándulas.

Desafortunadamente, hay poco conocimiento sobre el tratamiento de las enfermedades del mejillón gigante. No existen protocolos de tratamiento, medicamentos y dosis específicas para las enfermedades de los mariscos, por lo que a menudo se produce una infestación de pánico.

Perkinsoos es un motivo importante de preocupación: las personas infectadas se comercializan internacionalmente y ahora se encuentran en Asia, Europa y América. No se ha descrito ningún tratamiento eficaz para la percinosis y un factor agravante particular es la resistencia extrema de la etapa trofozoide a la salinidad y la temperatura. El uso de antibióticos a menudo resulta contraproducente y mata a los dinoflagelados simbióticos, que son parientes cercanos de la especie Perkinsus.

Restricciones a la reposición de existencias

Se ha ejercido una presión pesquera significativa sobre las poblaciones de moluscos gigantes. Las especies más grandes Tridacna gigas y T. derasa han sido muy explotadas debido a su alto contenido de carne. Se han informado extinciones locales en Fiji, Filipinas y varias islas FSM. La mayoría de las especies de mejillones gigantes están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Después de la caza furtiva y la recolección intensiva, el reclutamiento natural en cajas gigantes es notablemente lento. Se han establecido varios programas de recuperación de poblaciones, pero los únicos verdaderamente exitosos se implementaron en Palau en la década de 1980.

El principal problema es que las condiciones de la acuicultura en el laboratorio son diferentes de las que prevalecen en la naturaleza. Las válvulas que se cultivan en interiores y se trasplantan a los arrecifes de coral han sufrido diferencias en los parámetros físico-químicos y las condiciones climáticas. El robo y la caza furtiva tampoco ocurren en condiciones de laboratorio.

Los problemas adicionales de recuperación del ganado son consecuencia de los problemas del rebaño. El número limitado de familias da como resultado una producción limitada de semillas, lo que lleva a un pequeño número de cajas equipadas con éxito. Además, el uso continuo del mismo hato da como resultado una baja variabilidad en la consanguinidad y el acervo genético.

Este espécimen de mejillón gigante aburrido, Tridacna crocea, tiene un patrón de manto raro.

Datos limitados

Las estadísticas sobre la acuicultura mundial de mariscos son limitadas. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la Secretaría del Pacífico han publicado algunos datos y algunos países tienen informes anuales de producción. Se sabe que en la década de 2000, alrededor de 200.000 clips gigantes vivos se comercializaban internacionalmente cada año, solo para el comercio de acuarios.

Los datos disponibles suelen ser confusos, ya que el número exacto de personas importadas puede no corresponder exactamente con el número de personas exportadas. Esto demuestra aún más la burocracia y la trazabilidad, especialmente en la industria de la belleza, donde los minoristas a menudo no conocen las fuentes exactas de sus cajas. Además, no existe una fuente central en la que encontrar información sobre ningún fabricante de conchas gigantes.

Perspectivas

Para enfrentar los desafíos de la industria, los criaderos de mariscos de todo el mundo deben comunicarse entre sí, así como con universidades y agencias internacionales de acuicultura. También es importante que estas entidades compartan información y recursos.

Algunos problemas solo pueden abordarse mediante una amplia investigación científica, de modo que las universidades tengan un papel clave que desempeñar en la producción sostenible de semillas gigantes. Las universidades rara vez cuentan con la infraestructura y la mano de obra dedicada que proporcionan los criaderos comerciales. Por lo tanto, agricultores, científicos, investigadores y gobiernos deberían unir fuerzas para aumentar la producción mundial de la acuicultura de mariscos.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2013 de ).

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