¿Qué tan cerca están los mariscos celulares? “Un abogado global para la acuicultura

Cuando el marisco llega al mundo de la carne pura, las preguntas quedan. ¿Están los consumidores preparados para esto? ¿Y qué es exactamente?

Finless Foods toma una muestra de carne de pescado real y separa las células que se pueden cultivar en diferentes tipos de tejidos. Las técnicas diferencian estos iniciadores formando células musculares, grasas y caninas, luego las colocan en un medio de cultivo en un biorreactor y las alimentan con nutrientes, incluidos azúcares y proteínas, lo que hace que crezcan. Foto cortesía de Finless Foods.

¿Comerías carne que no provenga de una vaca? ¿O un atún que no pasó un momento en el mar? Póngalo de esta manera: ¿Comería usted células de proteína animal que se repitieron en el laboratorio para que fueran genéticamente idénticas a ese lado del asado o del atún?

Millones de dólares en capital de riesgo esperan que diga que sí.

La carne de laboratorio ha sido noticia recientemente, ya que varias empresas han trabajado para desarrollar productos cárnicos a partir de células animales. Algunas empresas emergentes de productos del mar se han sumado a la tendencia de la «carne limpia». Finless Foods y BlueNalu, que anunciaron rondas de apertura de $ 3.5 millones y $ 4.5 millones a principios de este año, dicen que pueden traer productos pesqueros reales al mercado de una manera humana, no contribuyen a la sobrepesca y no tienen que alimentar valiosos recursos marinos. .

Para lograr esto, deben superar desafíos, incluidos los costos, la regulación y la aceptación del consumidor. Algunos defensores dicen que la carne de pescado cultivada en laboratorio tiene un lugar en el mercado de mariscos.

«Hemos visto que la gente está lista para adaptarse a nuevas categorías de productos con el tiempo y creo que puede deberse a que existe una gran demanda de proteínas saludables», dijo Georg Baunach, fundador y director de desarrollo de la empresa. Escotilla, Un programa acelerador para la acuicultura en Noruega, que invirtió en el lanzamiento de una célula de productos del mar a principios de este año por parte de Finless Foods.

Placa de Petri en un plato

La carne de pescado se puede cultivar en el laboratorio de la misma manera que la carne de animales terrestres. Según Michael Selden, cofundador de Finless Foods, el proceso comienza con el muestreo de carne de pescado real y el aislamiento de células que se pueden cultivar en diferentes tipos de tejidos. Las técnicas diferencian estos iniciadores mediante la formación de células musculares, grasas y caninas, luego las colocan en un medio de cultivo en un biorreactor y las alimentan con nutrientes, incluidos azúcares y proteínas, lo que hace que crezcan. Este proceso produce un producto «no estructurado» similar a la pasta de pescado.

Luego, los desarrolladores pueden usar colágeno como andamio para desarrollar células musculares y grasas, creando formas estructuradas de carne de pescado, como bistecs y filetes.

«La estructuración está un poco más lejos», dijo Selden. «Creemos que las primeras cosas que traemos al mercado no están estructuradas». El prototipo de Finless Foods el año pasado pasteles de carpa con sus productos de pescado no estructurados y ahora está trabajando en la construcción de productos estructurados como filetes y sashimi.

La carne de pescado es más fácil de cultivar en un laboratorio que las células cárnicas terrestres, anotó Selden. Esto se debe en parte al hecho de que los peces viven bajo el agua a temperaturas más frías; a diferencia de los animales terrestres, las células de los peces no necesitan aportes de dióxido de carbono para crecer. Las células de peces también se pueden cultivar a temperaturas más bajas, lo que reduce los costos de calefacción y tolera mejor las fluctuaciones de temperatura.

Selden ve muchas ventajas en el cultivo de carne de pescado en el laboratorio.

«Podemos reducir el etiquetado incorrecto, reducir el deterioro de los alimentos y reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos, así como el tiempo de viaje», dijo. «Podemos producirlo en el medio de las ciudades, en lugar de transportarlo desde el océano hacia el interior».

Las células permiten que empresas como Finless Foods produzcan productos del mar a medida.

«Si la gente solo quiere grasa de pescado, podemos hacerlo. Si quieren carne magra, podemos hacerlo», dijo. «Podemos crear la sección de pescado más valiosa en todo momento».

Es probable que Finless Foods lance primero los productos pesqueros «no estructurados». Aquí la empresa prepara muestras para realizar pruebas. Foto cortesía.

Pastel de pescado de $ 19,000

Una proteína producida con pocos insumos y poco impacto ambiental, si es que lo tiene, suena genial, pero ¿cuál es el truco?

«Nuestro mayor desafío es reducir los costos», dijo Selden. Los «pasteles de carpa» Finless Foods probados el año pasado cuestan $ 19,000 la libra. Sin embargo, Selden señala rápidamente que la compañía ha podido reducir significativamente los costos a corto plazo (la compañía se fundó en 2016) y espera llevarla a un punto en el que pueda ser económicamente viable el próximo año.

Un paso es utilizar azúcares y proteínas más baratos para alimentar las células (la empresa actualmente utiliza insumos científicos, pero podría obtener productos de un fabricante comercial en el futuro). Otras medidas de ahorro incluyen la mejora de la eficiencia de los sistemas de reciclaje de proteínas y el desarrollo de métodos de reproducción celular más eficientes.

«Ahora estamos por debajo de los $ 6,000 y mejora cada día», dijo Selden.

Hemos visto que la gente está dispuesta a adaptarse a nuevas categorías de productos con el tiempo, y creo que puede deberse a que existe una gran demanda de proteínas saludables.

La segunda cuestión, la principal, es la regulación. Finless Foods está en conversaciones con la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para determinar exactamente qué permisos y aprobaciones se necesitan para los productos del mar cultivados en laboratorio y cuándo la empresa puede comenzar a probar la seguridad de sus productos.

«No creo que nadie sepa la respuesta a eso, incluida la propia FDA», dijo Selden.

Espera un proceso sin problemas, y señala que si bien los mariscos cultivados en el laboratorio pueden ser un producto nuevo, todos los procesos utilizados para crearlos se han probado y se han utilizado con éxito en otras aplicaciones.

«Realmente no estamos inventando nueva tecnología», dijo Selden. «Lo que estamos haciendo es ensamblar partes de la tecnología existente y usarla en un sistema de pesca que no se ha hecho antes».

Cuando se produce carne de pescado criada en laboratorio, es genéticamente idéntica a la carne de pescado real. Selden espera que Finless Foods esté listo para comenzar la producción a fines de 2019.

¿Qué demonios es eso?

Aunque Hatch está comprometido a apoyar a los principiantes en la acuicultura, invertir en Finless Foods no tenía sentido, dijo Baunach.

«Internamente, definitivamente hubo un debate: ¿es acuicultura o qué es?» él dijo; «Pero creo que si quieres ser verdaderamente innovador, tienes que buscar tecnologías potencialmente disruptivas, y eso es lo que intentamos hacer con Finless Foods».

Michael Selden, CEO y cofundador de Finless Foods (izquierda) y Bryan Wyrwas, fundador y CSO. Foto cortesía.

La aceleradora invirtió 25.000 euros en efectivo con apoyo en especie, incluidas conexiones con investigadores, laboratorios, mercados y líderes de la industria pesquera, dijo Baunach.

Es posible que los mariscos a base de células nunca reemplacen a los mariscos existentes, o pueden encontrarse en el mercado como algo completamente nuevo: los consumidores occidentales comenzaron a aceptar algo como el tofu como un nuevo tipo de proteína, no como un sustituto de la carne.

«Personalmente creo que la tecnología celular creará su propia categoría de productos en el futuro, y eso dependerá del precio, el sabor, la textura y las preferencias regionales», dijo Baunach, aunque agregó que reducir los costos sería un desafío crítico.

Jayson Lusk, economista de alimentos y agricultura de la Universidad de Purdue que no está afiliado a Finless Foods, dijo que la aceptación del consumidor era un tema importante. Ha realizado encuestas a consumidores que incluían preguntas sobre si los encuestados comían carne criada en el laboratorio.

«No mucha gente dice que sí», dijo.

Al mismo tiempo, los beneficios ambientales y para el bienestar animal de los productos cultivados en laboratorio pueden ser mayores para la carne que para el cerdo que para los mariscos, agregó Lusk. La sobrepesca, como la sobrepesca, no se cubre en los medios tanto como el cambio climático y los altos costos ambientales de la industria ganadera, dijo. Además, muchos consumidores que están preocupados por el trato humanitario de los animales se centran más en los cerdos y las vacas que en el pescado, anotó.

Sin embargo, aunque la gente ha tardado en utilizar las nuevas tecnologías alimentarias y la regulación ha sido un obstáculo para algunos alimentos biotecnológicos, los consumidores han mostrado una disposición a adaptarse con el tiempo.

«La mayoría de las encuestas que he visto han mostrado escepticismo sobre la tecnología basada en células», dijo Lusk. «Pero también diría que la mayoría de la gente no sabe mucho al respecto. Mi estómago se siente al final del día, se reduce a la pregunta ‘¿cómo sabe?’ Y ‘¿qué es?'»

Siga al abogado en Twitter

Deja un comentario