¿Qué hacer con las grandes tiendas vacías? Conviértalos en granjas de peces

Un grupo de Kansas ve la acuicultura de interior cambiando los desiertos alimentarios en el medio oeste de los Estados Unidos

Una instalación de RAS con sede en Missouri que cultiva tilapia y ha sido desarrollada por una innovadora alianza de acuicultura. Foto cortesía de IAA.

La acuicultura puede hacer más que solo comercializar la producción de pescado. También puede ser una fuerza para un cambio social positivo en partes del mundo donde el crecimiento es difícil de lograr.

La Alianza innovadora de acuicultura Una empresa de nueva creación (IAA) con sede en Kansas Overland Park está trabajando para llevar su impacto a los Estados Unidos, trabajando con áreas locales en todo el Medio Oeste para promover la acuicultura como una solución no solo para las necesidades alimentarias locales, sino también para una economía en apuros. establecimiento de piscifactorías en grandes tiendas vacías y otros bienes inmuebles en desuso.

La idea es expandir el alcance de la acuicultura terrestre RAS a través de la educación y el desarrollo comunitario, mientras se ayuda a las pequeñas ciudades a crear empleos, estimular el crecimiento y proveerse de una fuente de alimentos de calidad. El grupo también está trabajando con universidades locales para preparar una nueva fuerza laboral de profesionales de la acuicultura capacitados en estas áreas.

Las piscifactorías necesitan ser importadas de más que de cualquier otro país.

Según el miembro fundador y gerente de marketing Claire Constant, todo comenzó con los cerdos.

«Muchos criadores que han sido criadores de cerdos o aves de corral en el pasado están muy interesados ​​en conocer la acuicultura», dijo, y explicó que estas instalaciones también podrían usarse para otros fines, incluidas las piscifactorías. «Comenzamos a buscar cómo iniciar un programa de agricultura por contrato con agricultores en el Medio Oeste para ayudar a expandir la acuicultura terrestre cuando nos topamos con este accidente con las autoridades locales. Las ciudades comenzaron a contactarnos diciendo que tenían edificios vacíos donde les gustaría instalar instalaciones de acuicultura. «

Eso tiene sentido. La infraestructura de una instalación de acuicultura no necesariamente tiene que ser particularmente especializada. Además de los tanques, los filtros y otras partes de la propia granja, existe la mayor necesidad de un espacio protegido para una piscifactoría en funcionamiento, y esto es algo que se recoge en grandes tiendas vacías. Minoristas como Kmart, Sears, Best Buy y más cerrado Más de 6.400 tiendas en todo el país en 2017, y no se espera que esta tendencia se acelere hasta 2018, cuando los consumidores aceptarán servicios de compras en línea y entrega a domicilio.

La IAA aún no ha instalado ninguna instalación de acuicultura, pero está trabajando activamente con socios municipales en sus primeros proyectos, enfocándose en su propio patio trasero del Medio Oeste para empezar.

“Lo que encontramos es que los ayuntamientos y los ayuntamientos quieren poner algo interesante y útil [in their empty real estate] también es funcional ”, dijo Constant. «Honestamente, no es realmente convincente, porque muchas personas son realmente serias e interesadas en la industria de la acuicultura. La primera llamada telefónica suele ser, ‘Eh, no sé cómo es’, y luego es una bola de nieve porque la gente cuidado y le interesa la idea de una finca única y de asistencia comunitaria «.

Equipo IAA (de izquierda a derecha): Claire Constant, Eric Ely, Craig Gordon y Lane Constant.

Viejos problemas, nuevas soluciones

Según Constan, la piscicultura controla una gran cantidad de rocío en las ciudades pequeñas, especialmente en la recesión económica en el Medio Oeste. La instalación de una instalación de acuicultura en la ciudad brindará a la población local acceso a proteínas frescas, estructuras en desuso para una nueva vida y nuevos trabajos de capacitación y educación.

Y puede ayudar a cambiar las sombrías perspectivas económicas de la región.

La economía agrícola y manufacturera a largo plazo del país en el Medio Oeste ha estado en declive durante décadas. Respectivamente Oficina de estadísticas laborales, el empleo manufacturero caerá a 11.6 millones de empleos en todo el país para 2026, casi el doble que en la década de 1970, y la economía manufacturera / agrícola se ha encogido Del 33% del PIB a solo el 60% en los últimos 60 años debido a las ganancias de eficiencia y otros cambios estructurales. La fuerza laboral regional para adultos de 25 a 54 años también está disminuyendo en 16 estados predominantemente del medio oeste, según The Pew Charitable Trusts, se espera que la tendencia continúe hasta 2040.

La acuicultura podría proporcionar una solución para las comunidades que luchan por restaurar su base económica.

Ya comienza en colegios juveniles, colegios comunitarios y otras instituciones educativas esparcidas por todo el país, tanto en áreas rurales como urbanas. Los estudiantes ya están estudiando biología, química, agricultura y ciencias animales. La clave ahora es llevar estas habilidades a la acuicultura para ayudar tanto a los trabajadores como a la industria a crecer.

«Sabemos que hay una fuerza laboral, y también sabemos que habrá una pequeña brecha de capacitación», dijo Eric Ely, miembro fundador y jefe de ventas y logística de la Asociación de Acuicultura Innovadora. «Pero si sucede en esas comunidades locales, seguirá y seguirá. Creemos que nuestra oportunidad aquí es difundir la acuicultura por todo el Medio Oeste y los Estados Unidos».

Una granja RAS en funcionamiento en Colorado, donde se cultiva tilapia con una innovadora alianza de acuicultura. Foto cortesía de IAA.

Comer localmente

Respectivamente Departamento de agricultura de los Estados UnidosSe estima que 54,4 millones de personas, más del 17 por ciento de la población de los EE. UU., Viven en los llamados desiertos alimentarios, áreas que son menos atendidas por las tiendas de comestibles tradicionales. Como resultado, estas personas no tienen acceso a las mismas oportunidades de alimentos saludables que muchos de nosotros damos por sentado.

Al mismo tiempo, «local» es una de las tendencias más candentes en la alimentación y la agricultura y ha crecido exponencialmente durante varios años. según la firma de investigación de mercado Packaged Facts. Los consumidores estadounidenses gastaron más de $ 11 mil millones en alimentos locales en 2014 y superaron los $ 20 mil millones en 2019. Solo Walmart vende casi $ 750 millones en productos cultivados localmente anualmente, mientras que el 40 por ciento de la producción de Supalu de la cadena de supermercados proviene de fuentes locales.

Al llevar las granjas de peces al centro del país, la organización quiere promover una fuente de alimentos saludables en áreas donde los mariscos no están disponibles con demasiada frecuencia. Y la demanda está creciendo a medida que más y más estadounidenses consumen mariscos debido a los precios más bajos y una mejor publicidad de los beneficios para la salud.

«Cada vez más personas son conscientes de lo que ponen en sus cuerpos y se dan cuenta de que el pescado es algo que necesitamos consumir más», dijo Ely. «Las piscifactorías necesitan ser incorporadas más que a cualquier otro lugar del país. Al mismo tiempo, muchas están tratando de averiguar cómo ocupar sus edificios en su propiedad y utilizar los existentes. En mi opinión, la piscicultura se encuentra con una enorme necesito ahora mismo «.

Siga al abogado en Twitter

Deja un comentario