¿Qué es silvestre, qué se cultiva y qué sistema de certificación se ajusta a los requisitos? “Un abogado global para la acuicultura

Nicki Holmyard, Offshore Shellfish Ltd., con sede en el Reino Unido abogado y cofundador, describe las preocupaciones de los productores de mejillones

Los mejillones debaten constantemente si la certificación debe realizarse en los sectores de la pesca o la acuicultura. Fotos cortesía de Offshore Shellfish Ltd.

Los mejillones son un producto básico mundial importante que se cultiva en América del Norte y del Sur, Asia, Europa y Australia. Son importantes para el consumo humano, se convierten en un valioso extracto o ingrediente de omega-3 en la alimentación de los peces y también se utilizan en la alimentación animal, especialmente en China.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la producción mundial fue de 2,1 millones de toneladas (TM) en 2018, en comparación con 1,8 millones de toneladas en 2015. El valor total alcanzó los $ 4.5 mil millones en 2018 y $ 3.2 mil millones en 2015. Asia representó más de la mitad de la producción, con 532.000 toneladas registradas en Europa y 411.000 toneladas en América.

Los productores más importantes en 2018 fueron China (903.000 toneladas), Chile (369.000 toneladas) y España (284.000 toneladas). Las carreteras intermedias fueron Nueva Zelanda (86.000 toneladas), Italia (62.000 toneladas), Francia (57.000 toneladas), Corea (50.000 toneladas) Holanda, Dinamarca y Tailandia (ambas alrededor de 45.000 toneladas), Canadá (27.000 toneladas).) Y Grecia (22 000 TM).

Hay varias especies diferentes de mejillones en la finca. Tailandia y Filipinas son los principales productores de mejillones verdes (Perna viridis); En Chile, se cultiva la caballa azul chilena Mytilus chilensis; El mejillón mediterráneo (Mytilus galloprovincialis) está presente en España, Francia, Grecia e Italia; Mytilus Success, también conocido como mejillón azul, se produce en países del norte de Europa como Gran Bretaña, Irlanda, la costa atlántica francesa, Dinamarca y Noruega; Los mejillones de labios verdes (Perna canaliculus) crecen en Nueva Zelanda; y los coreanos producen Mytilus coruscus.

Dos caras de la certificación

Como recurso natural y numeroso, se puede esperar que los mejillones sean de naturaleza sostenible y, por lo tanto, no necesitan un certificado para probar este hecho. Sin embargo, los mejillones son una parte importante de la certificación y son objeto de discusiones acaloradas constantes y ocasionales en la comunidad de productores de mejillones sobre si esta certificación debe considerarse en la pesca o la acuicultura.

(Nota del editor: Nicki Holmyard, autor de este artículo, colabora desde hace mucho tiempo con Advocate y también es cofundador de Offshore Shellfish Ltd., una granja de mejillones de tres cuerdas en el Canal de la Mancha. Costa sur de Devon, de tres a seis millas de la costa. Le pedimos que interrumpa el debate en curso. Los mejillones de alta mar han sido galardonados con un certificado de mejor práctica acuícola y recientemente reconocidos como la mejor empresa de acuicultura por los premios British Aquaculture Awards, donde su gerente de alta mar ganó el premio Carp Farmer of the Year).

Este debate ha sido impulsado en parte por el hecho de que la producción mundial se divide entre los mejillones depositados en el lecho marino, que luego se recolectan mediante dragado, y los que se cultivan con cuerdas en la acuicultura suspendida.

Esto, a su vez, enfrenta al Marine Stewardship Council (MSC) con muchas empresas de certificación de acuicultura que agregan mejillones a su cartera estándar, incluidas las Mejores Prácticas de Acuicultura (BAP), la Junta de Monitoreo de Acuicultura (ASC), GlobalGAP y Friend of the Sea.

El MSC como certificado de pesca sostenible y bien gestionada apareció por primera vez cuando la mayoría de los mejillones se cultivaron en el lecho marino. Inicialmente, la organización no estaba dentro del ámbito de los mejillones, pero la junta del MSC luego cambió de opinión y votó para incluirlos en las pesquerías mejoradas.

Siguieron solicitudes rápidas de los productores de mejillones, a menudo con la ayuda de subvenciones para mejorar la sostenibilidad de los productos del mar, y el MSC pudo certificar muchas granjas de mejillones antes de que los estándares de otros organismos de certificación entraran en funcionamiento. Como marca de larga data y confiable para los minoristas y una marca familiar para los consumidores, es difícil competir con MSC, a pesar de que los mejillones cultivados en cuerdas representan actualmente alrededor del 90% de la producción total de mejillones.

Diferencias en los modelos de producción

Las granjas de mejillón en el norte generalmente dragan las semillas de los semilleros naturales o las recolectan en redes y luego las pasan a las parcelas de cultivo a una cierta densidad. Las parcelas se gestionan para mantener baja la población de depredadores. Los depredadores, como los cangrejos y las estrellas de mar, pueden devorar y destruir cultivos en muy poco tiempo.

Los cultivadores de mejillones atados también tienen dos opciones para recolectar semillas. Pueden atrapar una cuerda de la semilla natural, que luego se entuban con algodón o malla, almacenándola con la densidad adecuada para cuerdas nuevas, o pueden usar cajas de semillas del criadero. Los criadores de mejillones en los Estados Unidos y Australia dependen en gran medida de la saliva producida por los criaderos, y en varios otros países, incluidos Nueva Zelanda y Escocia, los resultados del experimento son contradictorios.

En áreas con lluvias torrenciales confiables, las semillas de mejillón capturadas en la naturaleza ofrecen la opción más rentable, pero una desventaja es que las operaciones de captura y recarga deben realizarse de acuerdo con un programa establecido por la naturaleza. Los brotes de criadero, por otro lado, se pueden producir en cualquier momento, lo que ofrece a los cultivadores de mejillones la oportunidad de elegir características genéticas específicas o una producción gradual. Esto, a su vez, se beneficia durante la cosecha, donde los mejillones siempre están disponibles en un tamaño uniforme.

Los cultivadores de mejillones de cuerda pueden atrapar semillas naturales de la naturaleza en un cordón, que luego se vuelve a entubar con algodón o malla, almacenando la densidad correcta en cuerdas nuevas, o pueden usar cajas de semillas de criadero.

¿Es pesca o una granja?

En 1988, la FAO introdujo el concepto de acuicultura, que redujo la confusión con la pesca. La definición establece: «La acuicultura es el cultivo de organismos acuáticos, incluidos peces, moluscos, crustáceos y plantas acuáticas … Agricultura también significa la propiedad individual o empresarial de la población que se cultiva».

Siguiendo este argumento, la agricultura participa activamente en la cría y el manejo de animales, la producción de cultivos, etc. Una finca es un área que ha sido especialmente adquirida o arrendada para la cría de animales o cultivos.

La pesca es una actividad que generalmente toma poblaciones de recursos públicos y es administrada por los gobiernos. No existe un control significativo de la pesca, mientras que la agricultura implica la gestión.

Para los puristas, es importante distinguir los mejillones cultivados de los mejillones de la captura silvestre por varias razones de sostenibilidad. En primer lugar, el dragado de mejillones silvestres del lecho marino puede causar o tener un efecto directo sobre el agotamiento localizado, mientras que los mejillones criados con cuerdas suspendidas del lecho marino tienen un impacto mínimo sobre los demersales cuando se despliegan las anclas. En segundo lugar, el cultivo de mejillones puede facilitar la rápida expansión de la biomasa en un área discreta mediante el uso específico de recolectores de semillas, mientras que el dragado no lo hace.

¿A los consumidores les importa?

Aunque existe un debate en la comunidad de cultivo de mejillones, la gran pregunta es si realmente les importa o no a los consumidores. La razón es que los consumidores ya están confundidos por las muchas afirmaciones ambientales hechas en el campo de los productos del mar, y que la certificación de productos del mar cultivados según un estándar desarrollado para capturas silvestres solo exacerba esta confusión.

En última instancia, los consumidores solo tienen una preocupación mínima sobre si sus productos del mar son naturales o cultivados, si no son salmón, y pocos comprenden la diferencia. Quienes se preocupan por el medio ambiente y buscan productos con certificado de sostenibilidad suelen estar satisfechos, independientemente de la etiqueta.

Sofia Franco, de la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas (SAMS), examinó recientemente las percepciones y preocupaciones de los consumidores sobre la acuicultura, incluida la cría de mejillones. En cuanto al marisco, encontró ambivalencia e ignorancia generalizada en el sector, con poco conocimiento del proceso de producción o productos y su fabricación. También informó que los consumidores se estaban alejando de conceptos como sostenibilidad y orgánico, lo que dijo se debía a la falta de conocimiento.

Dado que los guardianes de los consumidores son mayoristas, procesadores y minoristas, se toman decisiones sobre qué esquema de certificación es aceptable.

En particular, el mundo minorista está interesado en la certificación. Hace un buen trabajo al señalar su diligencia y sostenibilidad en el abastecimiento y la entrega, trasladando los costos del minorista al fabricante.

Los restaurantes están exigiendo pruebas de sostenibilidad más lentamente, prefiriendo no asumir los costos adicionales de pagar las regalías del logotipo, sino confiando en el hecho de que los clientes confían en su decisión.

Muchos procesadores de mejillones existentes ya están certificados por MSC y no quieren someterse a auditorías adicionales, ya que ya han superado a BRC, ISO9001 y otros programas. Tampoco están dispuestos a pagar el costo de ser incluidos en otro esquema de certificación. También es cuestión de cambiar el empaque para agregar logotipos adicionales o alternativos.

Al menos por ahora, parece que el gran debate debe continuar a medida que la producción de mejillones continúa expandiéndose y los consumidores mundiales demandan más productos de acuicultura no alimentarios.

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