¿Pueden las granjas de ostras proteger a las ostras silvestres de las enfermedades? “Un abogado global para la acuicultura

Un estudio reciente muestra que los alimentadores de filtro recolectados con frecuencia pueden mantener saludable a una población silvestre

Se está levantando una gran jaula de ostras en la bahía de Delaware, cerca de Elder Point, foto de David Bushek.

La enfermedad, que se propaga de las especies cultivadas a las poblaciones silvestres, suele ser motivo de preocupación en la acuicultura.

Según el investigador pesquero Dr. Tal Ben-Horin, este no es el caso de las ostras Universidad de Rhode Island quien dice que las ostras de cultivo reducen el riesgo de enfermedades asociadas con las ostras silvestres cercanas al filtrar el agua cubierta de parásitos.

Oma Estudio, «La acuicultura intensiva de ostras puede reducir el impacto de la enfermedad en las ostras silvestres simpáticas», Ben-Horin y su equipo integraron los datos existentes en modelos matemáticos que investigan la interacción entre las poblaciones de ostras silvestres y cultivadas (Crassostrea virginica) y su parásito común Perkinsus marinus ( Dermo) enfermedad). Descubrieron que las ostras cultivadas, cuando se recolectan en un horario regular, generalmente no devuelven mucho material infectado al agua. Sus resultados sugieren que el cultivo de ostras puede incluso aumentar las poblaciones de ostras silvestres si las ostras se cosechan antes de que se propague la enfermedad.

«Dermo está proliferando en el tejido de las ostras», dijo Ben-Horin. «Las ostras infectadas luego la liberan en el agua, donde se propaga a otras ostras. Observamos el rendimiento de la acuicultura, que está directamente relacionado con el tiempo que las ostras están en el agua. Si tiene menos de 18 meses, la acuicultura tiene un efecto bastante positivo en la eliminación de los parásitos que causan enfermedades. «

Las ostras infectadas con Perkinsus marinus transmiten el parásito a otras ostras, pero puede llevar varios años completar este ciclo de transmisión. Una gran cantidad de ostras de cultivo que filtran los parásitos de la columna de agua puede ser algo bueno, especialmente porque las ostras de la granja tienden a ser relativamente resistentes a las enfermedades. Si las ostras se mantienen en las granjas el tiempo suficiente para filtrar los parásitos que causan enfermedades, pero no demasiado para permitir que los parásitos se propaguen, la acuicultura de ostras puede mitigar los efectos de la enfermedad en las poblaciones cercanas de ostras silvestres.

Área de Cape Shore del Golfo de Delaware. Foto de Jared Flesher.

Natalie Ruark es la directora del jardín de infancia. Hoopers empresa austriaca islandesa En Cambridge, MD. Le dijo al abogado que las ostras criadas en una granja de alto rendimiento podrían actuar como un «sumidero».

«Si las ostras se cosechan a una velocidad de moderada a alta, se pueden reducir los patógenos que causan enfermedades en la acuicultura. Sin embargo, estas ostras en la granja deben cumplir con un cierto criterio de calidad antes de la cosecha si los agricultores quieren un buen retorno de su inversión ”, explicó. “Si las conchas son delgadas o mal formadas, las ostras, aunque del tamaño del mercado, pasan más tiempo en el agua para lograr una concha de mejor calidad. Este tiempo prolongado aumenta la densidad de patógenos que causan la enfermedad. «

Ruark cree que la encuesta es alentadora para los agricultores de su área que desean saber cómo sus prácticas benefician al medio ambiente.

«La acuicultura alivia la presión sobre las poblaciones silvestres y ofrece una alternativa para satisfacer la demanda del mercado», dijo. «A medida que evolucionan la ciencia y las mejores prácticas de la acuicultura de ostras, podemos mejorar las relaciones simbióticas con las poblaciones silvestres para mantener una industria próspera para ambos. El trabajo del Dr. Ben-Horin proporciona una visión vital de lo que se necesita para continuar con el impacto positivo de la industria de la acuicultura de ostras . «

«El trabajo de Tali plantea preguntas sobre los santuarios y si deben rotarse periódicamente para evitar el uso de ostras viejas, que podrían convertirse en reservorios de enfermedades», dijo Bob Rheault, director ejecutivo en Estados Unidos. Asociación de Productores de Mariscos de la Costa Este. «O viceversa, tal vez los viejos sobrevivientes deberían ser protegidos de la cosecha y dejarlos desovar, porque tal vez tengan algo de resistencia».

Ben-Horin aconseja a los agricultores que consideren los tipos de artes al organizar nuevas actividades de acuicultura de ostras cerca de las poblaciones silvestres. Por ejemplo, es poco probable que las granjas donde se crían ostras en el norte y no en jaulas o bolsas elevadas recuperen todas las ostras, dejando algunas de ellas más tiempo en el fondo y aumentando el riesgo de transmisión de enfermedades. Ruark dice que los equipos de superficie también pueden ayudar.

“Los equipos de cultivo como los sistemas de cestas Hexcyl o las jaulas HI-Flow de Hoopers Island utilizan ondas para dar forma y espesar el encofrado. El uso de áreas más cálidas y con mayor densidad de alimentos para fomentar un crecimiento rápido también puede producir ostras de alta calidad, que estarán listas para el mercado más rápidamente ”, dijo. «Por lo tanto, el uso de herramientas de cultivo en superficie para llevar las ostras al mercado más rápidamente tiene dos propósitos: reduce la propagación de enfermedades y proporciona un retorno de la inversión más rápido».

Un estudio reciente sugiere que el cultivo de ostras puede incluso aumentar las poblaciones de ostras silvestres si las ostras se cosechan antes de que se propague la enfermedad.

Rheault destaca la importancia de la semilla seleccionada por su resistencia a enfermedades.

«Los productores de mariscos siempre deben estar al tanto de la posible presencia de patógenos en sus aguas y asegurarse de que las semillas importadas a su estado no estén infectadas con nuevos parásitos. Cada estado tiene regulaciones que requieren que las semillas sean inspeccionadas antes del envío para que los productores puedan reducir el área de nuevos parásitos. riesgo ”, dijo.

Ben-Horin y su equipo ahora aplican los modelos matemáticos del estudio a ecosistemas reales. Se está trabajando para comprender mejor la gestión espacial, hasta dónde se pueden propagar los parásitos y qué tipo de actividades deben llevarse a cabo en áreas específicas del estuario o del océano.

«En nuestro estudio, las ostras silvestres y de cultivo se han comunicado como si estuvieran en la misma habitación. En realidad, la acuicultura existe en el paisaje marino, incluida la pesca, la restauración y los santuarios sin cultivar en las pesquerías naturales. Necesitamos una mejor idea de cómo se propagan los parásitos a través de estos sistemas y cómo responden a cada una de estas actividades ”, dijo Ben-Horin.

«Comprender la propagación de patógenos que causan enfermedades es fundamental para limitar su propagación», agregó Ruark. «Los Estados también pueden establecer sus límites según la naturaleza y prevalencia de las enfermedades en sus aguas y si la semilla a importar es pura, es decir libre o por debajo de un umbral mínimo».

«Las enfermedades y la agricultura son complejas y diversas. No sabemos mucho todavía «, dijo Rheault. «Pero una cosa está clara: los agricultores pueden poner muchos mariscos en el agua y cosecharlos antes de que la mayoría de las enfermedades progresivas se vuelvan catastróficas. Si puede hacerlo, es bueno saber que los crustáceos pueden inhibir la exposición de la población a patógenos a través de su las poblaciones se convierten en fuentes en lugar de sumideros. Pone las cosas bajo una luz diferente y da otra razón para más acuicultura, ¡nada menos! «

El manejo de enfermedades, concluyó Ben-Horin, requiere una comprensión de la relación entre las condiciones naturales y agrícolas.

«Nuestro objetivo es cambiar las conversaciones sobre cómo funcionan las enfermedades en los ecosistemas reales», dijo.

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