¿Puede la India sostener su auge del camarón de cultivo? “Un abogado global para la acuicultura

Las partes interesadas de la industria citan la baja asignación de recursos, la falta de seguro de cosecha y un mercado inestable como factores limitantes

Tras el cambio de langostinos tigre negro (arriba) a predominantemente blancos del Pacífico en 2009, la producción de camarones de la India ha aumentado. Los productores indios dicen que el cambio ha tenido efectos positivos y negativos. Foto de Darryl Jory.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, India, líder desde hace mucho tiempo en la producción de peces de cultivo, se ha convertido en una planta de energía acuícola con una tasa de crecimiento anual estimada del 4,5 por ciento durante varias décadas. Las tasas de crecimiento recientes son aún más impresionantes, y la India es el segundo mayor contribuyente del mundo a los productos del mar cultivados, superando solo a China en producción acuícola, con más de 5,7 millones de toneladas en 2016, más del 7 por ciento de la comparación mundial.

La producción de pescado de agua dulce de la India (mariscos más grandes, pacu e incluso pangasius) es maravillosa, pero los camarones colocan al país en un mapa internacional de mariscos, con exportaciones totales de mariscos estimadas en $ 7 mil millones este año, la mayoría de las cuales son camarones.

Tras la introducción generalizada de la especie de camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei) de crecimiento más rápido y más resistente en la década de 2000, tras un brote, la producción se aceleró significativamente. Funcionarios de mariscos de la India a principios de este año predijo que la producción de vannamei solo en 2019 fue de 700,000 toneladas (TM), peso vivo.

Sin embargo, este enfoque único en la construcción del suministro de vannamei, que se estima que representa el 90 por ciento de la producción total de camarón de la India, ha tenido un precio, dicen algunos expertos de la industria y de la industria al abogado. La falta de diversidad de especies, y algunos dicen que una planificación y una gestión deficientes, puede tener un efecto profundo en la producción futura, incluso si se siguen estableciendo récords de exportación. Según un análisis de los datos comerciales publicados por el Seafood Trade Intelligence Portal el 17 de octubre, las exportaciones totales de camarón de la India de enero a agosto de este año son 417.000 toneladas, un 3% más que el año pasado.

El potencial futuro de la India como fuente mundial de camarón cultivado para los compradores de productos del mar puede, en última instancia, estar vinculado a la capacidad de sus productores para adoptar nuevas tecnologías y mejores prácticas. Dado que la gran mayoría de los 120.000 productores de camarón estimados son pequeños productores, con un promedio de solo 3 hectáreas (ha), llevará tiempo introducir nuevas innovaciones en la cría, alimentación y cultivo y manejo de enfermedades. El abogado preguntó a varios productores de camarón indios y a otros expertos de la industria sobre el estado de los picos montañosos de la India entre los productores mundiales de camarón, los factores que limitan el crecimiento y las perspectivas futuras del mercado. Eso es lo que tenían que decir.

El sector del camarón cultivado en la India ha experimentado un cambio que ha llevado al país a la cima de la lista de productores mundiales de camarón cultivado. Foto cortesía de Mayank Aquafarm.

«Tu puedes imaginar»

India produjo principalmente langostinos tigre negro (Penaeus monodon) hasta que el virus del síndrome de la mancha blanca (WSSV) devastó el área en 2008, lo que obligó a los productores a cambiar a Pacific White el año siguiente. Según un destacado productor del estado indio occidental de Gujarat, la medida ha tenido efectos innegables, tanto buenos como malos. A medida que ha aumentado el perfil del productor asiático de camarón continental, también lo ha hecho su perfil de riesgo.

Manoj Sharma, propietario de Mayank Aquafarm y líder durante mucho tiempo de las asociaciones de productores de camarón en el distrito de Surat, dijo que los agricultores del país en general no estaban preparados para la transición.

«Introdujimos camarones en granjas como monodon, no vannamei. Toda nuestra infraestructura era monodónica. La gente probó vannamei y aumentó la carga de trabajo», dijo.

Sharma explicó que por cada unidad regional donde los agricultores habían almacenado de 5 a 10 camarones monodónicos, ahora almacenan entre 30 y 60 camarones vannamei. Como resultado, la producción de camarón indio aumentó de 142.000 toneladas en 2010 a más de 650.000 toneladas en 2018, informó la Asociación India de Exportadores de Productos del Mar de la India (SEFA).

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Fue una explosión de la acuicultura «, dijo Sharma, quien ahora duda de que la red de granjas de India pueda crecer aún más, como predicen muchos de sus colegas en todo el país. La fuente de agua que alimentaba sus granjas alguna vez abasteció a 150 estanques, produciendo 3.000 kg de camarón monodónico por hectárea. Actualmente, la misma fuente de agua abastece a 4.000 estanques, que producen 7 toneladas de camarón vannamei por hectárea.

Afirma que se ha excedido la capacidad de carga de muchas de las vías fluviales donde se encuentran las granjas camaroneras, lo que puede provocar una menor supervivencia, un crecimiento lento y muchas enfermedades. Cuando se agrupan con lodo, heces adicionales, alimentos no comestibles o floraciones de algas, las granjas simplemente no son tan exitosas, dijo Sharma.

«Puedes imaginar toda la carga orgánica», dijo, y agregó que el mal uso de los recursos naturales, especialmente la sobrepesca, es un factor limitante importante en India, a pesar de sus asombrosas 200.000 hectáreas de estanques camaroneros en todo el país. “Mire Tailandia, China, Vietnam. Donde quiera [vannamei] Se introdujo que el país no lo ha hecho bien después de siete años. «

La producción de camarón de la India ha crecido tan rápido que los pronósticos eran febriles, con más de 700.000 toneladas previstas para este año. Sharma dijo que se ha hablado de un millón de toneladas de carga al año para 2020, pero es poco probable que ese número se alcance pronto.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [tons]Dijo que como resultado de enfermedades como WSSV y la enfermedad de las heces blancas, que han dejado a su «fraternidad agrícola en completo shock». Espera que los gobiernos indios sigan el ejemplo de Gujarat y monitoreen el desarrollo de la acuicultura. 400 hectáreas, dijo Sharma. , son los protocolos de bioseguridad más estrictos del país. «India tiene 29 países y no tiene una política central», dijo, y agregó que en Andhra Pradesh, gran parte de la agricultura se lleva a cabo en tierras privadas.

Cada día se transportan cientos de millones de litros de agua potable en Chennai. Foto de James Wright.

Una crisis «surrealista»

En el estado de Odisha, en la costa este de la India, Aditya Dash dirige su empresa familiar Rami Assortments Cold Storage desde 2008. También ha sido testigo del auge del camarón de la última década y, como cree Sharma, la asignación de recursos, es decir, el agua, está obstaculizando la capacidad de la industria para planificar el crecimiento futuro. Hay una enorme crisis del agua en la India, agregó, que los productores responsables deben pagar por el uso de las aguas subterráneas.

«Chennai es tan surrealista que la ciudad vive del agua que transporta», dijo. El depósito de agua potable de Chennai se ha agotado debido a las recientes sequías, con el transporte diario de cientos de millones de litros de agua potable en la ciudad.

Dash y otras partes interesadas indias argumentan que los agricultores asumen demasiados riesgos y que la incertidumbre sobre la obtención de cosechas exitosas, junto con los precios agrícolas que a menudo están por debajo de los costos de producción, está empañando el futuro de la industria. Según Dash, existe la necesidad de un mejor acceso a la financiación y el seguro de cosechas, que ya no estaba disponible después de la crisis del WSSV hace diez años.

«Puedo financiar fácilmente la compra de un automóvil deportivo, pero ¿puedo obtener la misma cantidad de fondos para el cultivo de camarón o la acuicultura? Esto es especialmente cierto para la parte agrícola de la cadena de valor. Es más fácil obtener un préstamo para construir un nuevo criadero o planta de procesamiento «, dijo.

La gran diversidad del pueblo indio hace que la introducción de nuevas tecnologías sea un proceso lento, dijo, y educar a los pequeños agricultores es una gran tarea.

«La acuicultura es un problema técnico y tenemos una enorme brecha digital», dijo. «India tiene las tasas de datos más bajas del mundo, pero tenemos 22 idiomas oficiales y 14 escrituras diferentes. La primera queja que recibo de los agricultores de Odisha es que no hay nadie que los guíe. «

Por lo tanto, los agricultores tienden a esperar hasta que primero ven algo nuevo para sus pares: «Esto se aplica tanto a los agricultores como a toda la humanidad», dijo. «Los agricultores, como otros, necesitan mucha persuasión».

Algunos productores de camarón de la India están mejorando sus instalaciones, como esta granja de Gujarat. Foto cortesía de Mayank Aquafarm.

Pérdida de la etiqueta «rezagada»

Rajamanohar Somasunduram, una empresa de tecnología, está resolviendo estos problemas. Con su joven empresa Aquaconnect en Chennai, Tamil Nadu, quiere convertirse en uno de los lugares u omnicanal en la industria del camarón de la India. Si los productores necesitan un mercado de accesorios de alta calidad u otro equipo para sus granjas adultas, puede encontrarlo en Aquaconnect. Su compañía recibió recientemente $ 1.1 millones en apoyo de semillas del acelerador de acuicultura Hatch y la firma de capital de riesgo con sede en India Omnivore.

Al establecer este negocio, Raj ha llegado a conocer a los productores de camarón de la India de todos los tamaños y ha descubierto que, como gran parte de la cultura india, no pueden tolerar las fallas, lo que ayuda a explicar por qué tardan en adoptar nuevas tecnologías hasta que se prueben.

«No nos ocupamos bien de los fracasos. Enfrentar los fracasos y aprender de ellos es la clave de cualquier negocio», dijo. «Históricamente, el fracaso se considera un desastre en India que incluso afecta el apellido y el estado civil de una persona. Por lo tanto, a menudo esperan la retroalimentación de los vecinos antes de explorar nuevos métodos. Los agricultores indios se encuentran entre la «mayoría tardía» y los «rezagados» en el ciclo de vida de la adopción de tecnología. «

Si está roto, arréglelo: la startup se hará cargo de la industria del camarón en India

Aquaconnect ahora trabaja con 3000 agricultores para compartir análisis de datos con la empresa a cambio de menores costos de servicio, incluido un algoritmo predictivo que mapea las necesidades del cliente. Como los pequeños agricultores no suelen conocer las nuevas tecnologías hasta que los proveedores veterinarios o las empresas de piensos se acercan a ellos, Aquaconnect trabaja en los principales idiomas de la India en un «portal de vídeos» para introducir directamente nuevas innovaciones. Y a medida que los bancos y las compañías de seguros buscan fuentes de datos confiables para evaluar la solvencia y los perfiles de riesgo, espera que el modelo comercial de recopilación de datos de Aquaconnect ayude a cerrar las brechas de conocimiento y otorgue crédito a los agricultores de su red.

«El crédito y los seguros financieros formales son una necesidad por hora para que este negocio sea sostenible», dijo.

Un mercado interior inactivo

A pesar del alcance internacional emergente que ha logrado su industria, ¿India está poniendo demasiados huevos de su proverbio en una canasta, y para poner un punto más agudo en ella, en una canasta de camarones, centrándose en los camarones? Raj cree eso.

«La mentalidad del camarón limita el potencial de toda la industria», dijo. «Los agricultores indios deben pensar más allá del camarón y expandirse a otras especies y ampliar las oportunidades de innovación y procesamiento de nuevos productos».

Según Sharma de Mayank Aquafarm, el desequilibrio ha reducido el control sobre la producción. La producción ha aumentado claramente, pero dice que menos productores tienen más éxito que hace diez años. Y el hecho de que los camarones indios se destinen principalmente a la exportación no le resulta fácil.

«Me asusta», dijo. «Estados Unidos fue nuestro mayor importador, pero durante los últimos tres años ha sido China porque no producen bien. Tailandia tampoco produce bien. Hay un vacío e India lo llena. Pero, ¿qué pasa cuando vuelven a la normalidad? ? Mi mayor preocupación es que en India, es solo el 2 por ciento [domestic] consumo. Necesitamos comenzar a promover esto y pedirles a nuestros agricultores que donen fondos para comercializar camarones en nuestra área. «

Sharma dijo que había abierto su propio restaurante y que todavía le va bien, agregó. «Tenemos 1.300 millones de personas. Si comen solo 1 kg de camarón al año, nuestras 700.000 toneladas de producción se pueden consumir en el país».

Sin embargo, Dash dijo que las perspectivas de un próspero mercado del camarón son difusas.

«Soy muy escéptico acerca de lograr un nivel de ingresos en India lo suficientemente alto como para fomentar un consumo significativo de camarón», dijo. «Además, en su mayoría somos vegetarianos o comemos más pollo».

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