Proyecto piloto de alerta temprana tiene como objetivo reducir el riesgo de enfermedad del camarón en Tailandia

Un proyecto orientado a la acción coordinada, una mejor gestión de la explotación

Los productores de camarón, como Phathana Rattanathavee, presidente del Chumphon Quality Shrimp Club y propietario de una granja en funcionamiento, ven el valor de tratar de ayudar a los productores a reducir los brotes de enfermedades mediante una mejor gestión y una acción coordinada.

Cuando la industria de la acuicultura del camarón se vio afectada por el síndrome de mortalidad temprana en 2012, el brote fue devastador.

«Los expertos estiman que la pérdida de ingresos y la reducción del tamaño de la industria cuestan más de 50.000 millones de dólares», dijo Anton Immink, director del programa de acuicultura Sustainable Fisheries Partnership (SFP). «Muchos agricultores han cerrado sus negocios, pero a pesar de estas consecuencias, las industrias y los gobiernos no están invirtiendo cerca de esa cantidad para curar el camarón. Se acepta que el cultivo de camarón es un negocio arriesgado y hay otra nueva enfermedad cada año, por lo que los agricultores han aceptarlo «.

La SFP, en cooperación con la Iniciativa Holandesa de Comercio Sostenible IDH, ha decidido ser tolerante con la enfermedad del camarón. Dos organizaciones contrataron recientemente a XpertSea y Fish Vet Group para desarrollar herramientas e interfaces para ayudar a los agricultores a reducir los brotes de enfermedades, tanto a nivel individual como regional, a través de una mejor gestión y una acción coordinada.

Este mes, se lanzó un proyecto piloto en 150 granjas camaroneras en las provincias de Surat Thani y Chumphon, Tailandia. Los agricultores participantes utilizan la herramienta XpertSea para capturar el peso y el tamaño de sus camarones. También utilizan una aplicación de gestión agrícola para ingresar datos sobre la calidad del agua, el uso de alimentos y probióticos y la mortalidad.

«XperCount proporciona una imagen completa de lo que tiene el estanque en términos de biomasa total estimada y distribución de peso», dijo Michael Lefebre, director de ingresos de XpertSea. «Pero nuestra ventaja real es que con las imágenes de camarones y el aprendizaje automático, podemos entrenar nuestro modelo de inteligencia artificial para buscar signos tempranos de enfermedad y dar una advertencia cuando creemos que algo se está desarrollando. Combinamos datos cualitativos (crecimiento, agua y alimento) con imágenes y utilizar estos componentes para hacerlo. que nuestra inteligencia artificial pueda detectar problemas tempranos en el estanque «.

Los agricultores tenemos la misma visión y creemos que, combinando nuestros esfuerzos, podremos lograr nuestras metas, mejorar nuestra productividad y reducir el riesgo de enfermedades del camarón en nuestras granjas.

Fish Vet Group ofrece a los agricultores una gama completa de servicios de atención médica, que incluyen pruebas de diagnóstico, asesoramiento y aplicaciones de gestión de granjas y áreas. Su PCR portátil es capaz de detectar la enfermedad del camarón rápidamente, en cuestión de horas en lugar de días.

«Queremos que los agricultores puedan diagnosticar temprano los problemas de enfermedades en sus granjas», dijo Immink. «Utilizando los datos recopilados en la plataforma XpertSea y junto con la herramienta de diagnóstico y gestión de áreas de Fish Vet Group, podemos crear una mejor imagen de las prácticas agrícolas que pueden causar problemas de enfermedades. Dado que muchos agricultores de la región utilizan algunas de las herramientas de gestión agrícola y trabajan con la herramienta de gestión del área, podríamos comenzar a comprender las causas comunes de las pérdidas de productividad. Pueden comprar el mismo alimento o larvas de camarón del mismo criadero o usar un suministro de agua común. Esta herramienta nos ayuda a comprender si alguno de estos factores de riesgo comunes causa problemas de productividad y enfermedades. «

Entre los desafíos anteriores estaba persuadir a los agricultores para que participaran en el programa, dijo Immink.

«Los criadores de camarón tailandeses estaban nerviosos por que otros tuvieran acceso a los datos de sus granjas, a pesar de que conservan la propiedad de los datos y cada empresa mantiene estrictos protocolos de seguridad y confidencialidad», dijo. «Y los agricultores siempre son tímidos cuando levantan la mano para decir que tienen un problema de enfermedad. ¡No quieren que otros piensen que ellos causaron la enfermedad!»

Después de 15 meses de trabajar con los agricultores en las dos provincias, planificar la participación del proyecto y probar las herramientas, Immink y su equipo pudieron abordar estos temores y convencer a los agricultores de que se dieran cuenta del valor de la alerta temprana de la enfermedad del camarón.

«Esto es en beneficio de los agricultores y debería aumentar su productividad», agregó. «La idea general es que estas granjas se volverán más seguras y con mayor capacidad de inversión a medida que haya más datos disponibles. Y aunque inicialmente nos centraremos en la evidencia de campo en provincias tailandesas específicas, este proyecto se desarrollará teniendo en cuenta la aplicabilidad global. «

Los productores de camarón como Phathana Rattanathavee, presidente del Chumphon Quality Shrimp Club y propietario de Labor Farm, ven el valor.

«La enfermedad del camarón me ha afectado mucho en el pasado y el EMS fue terrible», dijo Rattanathavee, propietario de Labor Farm, una granja camaronera de 32 hectáreas en Chumphon. «Aunque no me ha afectado el virus de la mancha blanca como otros agricultores, sé que este es un problema real en nuestra comunidad y un tema muy delicado, ya que cualquier enfermedad nos afecta económicamente».

El Chumphon Quality Shrimp Club tiene como objetivo compartir noticias sobre mejores prácticas agrícolas y nueva tecnología, y el proyecto fue una gran oportunidad tanto para mí como para otros miembros de probar la nueva tecnología, dijo.

«Veo los beneficios de XperCount y PCR, ya que una tecnología nos brinda mayor precisión y ahorra tiempo, mientras que la otra controla la enfermedad del camarón en menos de dos horas», dijo Rattanathavee. “Los agricultores tenemos la misma visión y creemos que combinando nuestros esfuerzos podremos lograr nuestras metas, mejorar la productividad y reducir el riesgo de enfermedades del camarón en nuestras granjas. Esto nos permitirá cultivar camarón por más tiempo y alcanzar tamaños más deseables a un mejor precio de mercado. «

Actualmente, el proyecto es gratuito para los agricultores participantes y sus etiquetas de precio de $ 500,000 son financiadas por la Fundación Walmart y el IDH. En el futuro, Immink dijo que el costo de los servicios sería una decisión comercial entre los agricultores, los clubes y otros usuarios, es decir, los del gobierno.

El proyecto es crucial para XpertSea, una empresa con sede en Quebec cuya misión es hacer que la tecnología de la acuicultura sea más sostenible.

«Para nosotros, esto es solo el comienzo, porque usamos nuestros modelos de inteligencia artificial para detectar enfermedades», dijo Lefebre. «La inteligencia artificial está cambiando la forma en que las personas detectan el cáncer y creemos que podemos hacer lo mismo para la industria de la acuicultura, pero para lograrlo necesitamos alimentar nuestro modelo más con imágenes de camarones con enfermedades, por lo que es mejor encontrar enfermedades tan pronto como sea posible. Ofrece a los agricultores opciones como tratamiento sin antibióticos o parcial. Trabajar con SFP, IDH y FishVet es una gran oportunidad para que aprendamos, integremos y desarrollemos más herramientas de gestión de áreas para realmente marcar la diferencia, no solo a nivel de la granja, sino alrededor del mundo. «

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