Problemas de uso de la tierra y el agua en la acuicultura

El único tipo de acuicultura que consume una cantidad significativa de agua dulce es la acuicultura en estanques proporcionada por pozos, arroyos, lagos, embalses y sistemas de riego.

La acuicultura generalmente usa el agua de manera eficiente y es equivalente a otros tipos agrícolas de uso eficiente de la tierra.

En octubre, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) convocó una consulta de expertos en su sede en Roma, Italia, para compilar estadísticas sobre el uso de la tierra y el agua en la acuicultura, que se agregarán a las estadísticas ya recopiladas sobre pesca y acuicultura. en los Estados miembros.

Aunque quedó claro en la reunión que el nivel de confiabilidad de estos datos varía mucho de un país a otro, incluso la información aproximada sobre la cantidad de tierra y agua utilizada en la acuicultura es de gran interés para muchas organizaciones e individuos. El impacto de tales datos es significativo, ya que las estimaciones podrían usarse para apoyar u oponerse a la acuicultura.

Los defensores de la agricultura tradicional pueden argumentar, basándose en estos datos, que la acuicultura puede ser un competidor importante de la agricultura y, en particular, de la agricultura de regadío. Los ambientalistas pueden intentar demostrar a partir de las estadísticas que la acuicultura desperdicia la tierra y los recursos hídricos.

Por lo tanto, la comunidad de la acuicultura debe ser consciente de los problemas de uso de la tierra y el agua y comprender las diferencias entre el uso de la tierra y el agua en la acuicultura y la agricultura tradicional.

Uso del suelo

El uso de la tierra en la acuicultura terrestre a menudo se informa como un área igual a la superficie del agua donde tiene lugar la producción. Sin embargo, las empresas acuícolas utilizan la tierra para el suministro de agua y canales de descarga, cuencas de sedimentación, edificios, paradas, carreteras y otros fines. Se desconoce la tierra habitual que no se utiliza directamente para la producción pero que se utiliza para sustentar la producción. Es probable que sea mayor para las fincas pequeñas que para las grandes y es probable que sea de menos del 20% a más del 50% del área total de la finca.

Por supuesto, la agricultura tradicional también utiliza la tierra para fines distintos de la producción agrícola directa, y es probable que la superficie total de tierra agrícola asignada para apoyar la producción agrícola sea similar a la de la acuicultura. Sin embargo, se deben recopilar datos sobre la producción de alimentos (y especialmente de proteínas) por hectárea para comparar la acuicultura y la agricultura. En general, creo que la acuicultura utiliza la tierra de manera igual o más eficiente que otros tipos de productos agrícolas, pero la producción de cultivos terrestres y acuícolas convencionales debe compararse cuidadosamente con el uso de la tierra.

Uso del agua

El uso del agua es un tema más complejo en la acuicultura que el uso de la tierra. Los métodos utilizados en la acuicultura varían mucho de una especie a otra y de un sistema de producción. El agua de la acuicultura también se utiliza de forma muy diferente a la de la agricultura.

Gran parte del agua utilizada en la agricultura riega los cultivos. Esta agua se extrae de arroyos, embalses, lagos o acuíferos subterráneos y se aplica a los cultivos. Parte del agua se filtra en el suelo, pero gran parte se pierde durante la transpiración del vapor. Los cultivos de regadío consumen mucha agua, pero la agricultura de secano no consume recursos hídricos superficiales o subterráneos. La acuicultura se suele producir en estanques, jaulas, lápices o pistas de carreras.

Taladros y lapices

Las jaulas y los lápices se colocan en los cuerpos de agua, pero no se consume más agua que la contenida en la biomasa de las especies cultivadas (alrededor del 75 por ciento del peso vivo).

Pistas

Las vías y otras estructuras de flujo son sistemas de producción muy intensivos. Las granjas donde se utilizan carriles rara vez tienen más de 1 a 2 ha de superficie de agua. En estos sistemas, el agua generalmente se toma de arroyos, lagos o manantiales, se pasa a través de unidades de producción y se devuelve a la fuente de agua. Las unidades de producción son impermeables y el único consumo de agua que se consume es el agua contenida en las especies de cultivo y se pierde por evaporación.

La mayoría de los sistemas de flujo están diseñados para especies de agua fría y las pérdidas por evaporación son bajas debido a las bajas temperaturas del agua. Los únicos sistemas de flujo que consumen grandes cantidades de agua son los que dependen del agua de pozo.

Estanques con agua de lluvia y agua salobre

Los estanques de secano se llenan de precipitaciones directas y escorrentías de tormentas. Son similares a la agricultura de secano y no consumen agua. Los estanques costeros de agua salobre toman agua de los estuarios o del mar. Si se utiliza el intercambio de agua en dichos estanques, el agua se devuelve al cuerpo de agua costero de donde proviene. Aunque estos estanques consumen agua por evaporación e infiltración, esta remoción es insignificante ya que no es agua dulce.

Consumo de agua del estanque

El único tipo de acuicultura que consume una cantidad significativa de agua dulce, y puede considerarse un competidor de otros usuarios de agua, es la acuicultura en estanques, que se abastece de agua dulce de pozos, arroyos, lagos, embalses y sistemas de riego. Sin embargo, se debe enfatizar que no se consume toda el agua utilizada para uso en los estanques.

Cuando se aplica el intercambio de agua o se drenan los estanques para limpiarlos, el agua se libera corriente abajo. Cuando se retira el agua del sistema de riego para los peces, el efluente del intercambio de agua y el drenaje se devuelve al sistema. El único consumo real es un aumento de la evaporación debido a la gran superficie de agua creada por los estanques y la pérdida de agua por infiltración.

Por supuesto, cuando se usa agua de pozo, el agua se elimina de los acuíferos subterráneos y la extracción excesiva de agua por los pozos puede agotar los acuíferos. El agua que se filtra de los estanques puede filtrarse al agua subterránea, pero a menudo no ingresa al mismo acuífero del que se extrajo.

Se evalúa todo el uso del agua

El uso total de agua en la acuicultura en estanques se puede estimar utilizando la siguiente ecuación:

El consumo de agua es la suma de la infiltración, la evaporación y el contenido de agua de los animales acuáticos en estanques llenos de cuerpos de agua superficiales. Si los estanques se llenan de agua subterránea de pozos, el consumo de agua consumida sería igual al uso total de agua. Las unidades de producción acuícola se pueden clasificar de acuerdo con sus requisitos de tierra y agua, como se muestra en la Tabla 1.

Boyd, Uso de agua en sistemas de producción acuícola, Cuadro 1

Unidad de producción Comentarios Proceso de consumo de agua

Taladros y redes Ocupan espacio en cuerpos de agua (volumen) pero consumen poca agua (los que están en el mar consumen agua dulce) Producción de biomasa
Pistas y más
estructuras de flujo
Permanezca en un área pequeña pero consuma muy poca agua (a menos que la proporcione el agua subterránea de los pozos) Evaporación y producción de biomasa
Estanques alimentados por precipitaciones y escorrentías Ocupa la tierra, pero consume poca agua Producción de biomasa
Estanques llenos de agua salada o salobre Ocupe la tierra, pero no consuma agua dulce
Estanques llenos de arroyos, sistemas de riego o embalses Ocupa la tierra y consume mucha agua Evaporación, infiltración y producción de biomasa
Estanques llenos de pozos Ocupa la tierra y consume aguas subterráneas Llenado de estanques, evaporación, infiltración y producción de biomasa

Cuadro 1. Uso del agua en los sistemas de producción acuícola.

Conclusión

El uso de la tierra para la acuicultura se puede abordar en las estadísticas de la FAO sin causar problemas graves, ya que se trata de datos de producción. Por tanto, se puede estimar el rendimiento de alimentos por unidad de uso de la tierra. En la acuicultura, el agua se utiliza de manera eficiente incluso cuando es el entorno en el que viven los organismos culturales.

En 1999, calculé el valor del arroz y la soja por metro cúbico de agua de riego en comparación con el valor de la semilla del canal por metro cúbico de agua cuando se cultiva en estanques de terraplenes sin intercambio de agua ni drenaje anual. Los valores fueron $ 0,12 por metro cúbico de arroz, $ 0,13 por metro cúbico de soja y $ 0,78 por metro cúbico de escoria de pollo. Cuando se drenaron los estanques cada año, el valor del bagre cayó a $ 0.31 por metro cúbico, pero aún era más alto que el del arroz y la soja.

Sin embargo, las estadísticas generales sobre el consumo de agua pueden malinterpretarse en comparación con la producción de otros alimentos si las estadísticas no hacen una distinción clara entre el uso total de agua y el consumo de agua.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de diciembre de 2002 de ).

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