Pequeños productores de camarón y mercados mundiales

Tendencias, perspectivas y adaptación

Miles de pequeñas granjas ofrecen importantes beneficios económicos y sociales, pero enfrentan desafíos para llegar a mercados más amplios.

En 2008, alrededor del 34 por ciento (en equivalente de peso vivo) de la producción mundial de pescado para consumo humano, valorada en 95.200 millones de dólares, se comercializó internacionalmente. Están surgiendo nuevos mercados en todo el mundo. Existe una clara necesidad de que los productores de acuicultura mejoren la calidad y la seguridad de sus productos para obtener un acceso más amplio a los mercados de exportación.

Sin embargo, alrededor del 70-80% de las granjas de acuicultura en Asia son pequeñas y están tratando de volverse poco competitivas para cumplir con los requisitos más estrictos de los mercados de exportación. La falta de competitividad puede expulsarlos del sector. Empoderar a los pequeños agricultores para que compitan en el comercio mundial se está convirtiendo en una responsabilidad social empresarial urgente y quizás importante.

Los pequeños agricultores son productivos e innovadores, pero para productos como el camarón, enfrentan crecientes desafíos comerciales y de mercado, incluidos los costos relacionados con la escala y las estructuras comerciales modernas; acceso desigual a los mercados y la información del mercado; dificultades para acceder a servicios financieros y técnicos; y demandas cada vez mayores de producción, seguridad alimentaria, garantía de calidad y certificación.

La tendencia actual en el mercado de productos del mar no favorece a los pequeños productores acuícolas. El impacto social y económico de estas tendencias es grave en muchas zonas rurales costeras de Asia. Muchos de los agricultores más pequeños y vulnerables de Asia se están quedando atrás en la modernización del cultivo de camarón.

Operaciones familiares

Las empresas de acuicultura en pequeña escala son difíciles de definir con precisión, pero se caracterizan por pequeñas áreas de tierra, agua y actividades familiares, que utilizan mano de obra familiar, a menudo basada en la familia. A menudo tienen un acceso desigual a los recursos técnicos y financieros. Es difícil estimar el número de pequeñas granjas camaroneras en Asia, pero está claro que en muchos países los pequeños agricultores constituyen una gran parte del sector.

En Tailandia, por ejemplo, la acuicultura está dominada por pequeños agricultores costeros y del interior. De los 33,411 productores de camarón en Tailandia, el Ministerio de Pesca clasifica a 28,400 productores con un área de cultivo de menos de 1,6 ha como de pequeña escala.

En Vietnam, la acuicultura también está dominada por pequeños agricultores, lo que refleja la estructura de la agricultura rural. Hasta hace poco, la industria del camarón producía principalmente Penaeus monodon, pero luego de varias decisiones políticas, ahora está creciendo el camarón blanco más exótico Litopenaeus vannamei. Los productores de camarón más pequeños, cuyos métodos todavía están dominados por pocos insumos, cubren el 85-90% del área. El número de agricultores involucrados es de más de 300,000, con muchas pequeñas empresas en la cadena de suministro de camarón.

Tendencia de certificación

La necesidad de responder a las preocupaciones sociales, ambientales y de los consumidores asociadas con la producción acuícola de camarón y la necesidad de asegurar un mejor acceso al mercado han aumentado el interés en la certificación de sistemas, prácticas, procesos y productos de producción acuícola. Con el advenimiento de varios esquemas voluntarios de certificación acuícola, algunos de los cuales duplican esquemas obligatorios existentes, existe una creciente necesidad de estándares generalmente aceptados para esquemas de certificación que mantengan la confianza de productores, consumidores y otras partes interesadas.

La tendencia a la certificación está teniendo un impacto serio en los pequeños productores de camarón, por lo que se deben tomar medidas para involucrarlos en el desarrollo de procedimientos y estándares de certificación. Se pueden lograr importantes beneficios sociales y económicos si el pequeño sector puede participar de manera efectiva en cadenas de mercado modernas certificadas. En un futuro próximo, es poco probable que muchas pequeñas explotaciones agrícolas individuales puedan certificarse fácilmente, pero una forma de avanzar podría ser promover la certificación grupal de agrupaciones de pequeños agricultores, como se ha utilizado con éxito en otros sectores agrícolas. La naturaleza de los pequeños agricultores es que producen solo pequeñas cantidades de productos, lo que dificulta e incomoda a los grandes compradores.

Una forma de avanzar para cumplir con los requisitos de certificación podría ser promover la certificación de agrupaciones de pequeños agricultores, como se ha hecho en otros sectores agrícolas.

Adaptarse al cambio

La experiencia reciente en Asia, en particular a través de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la Agencia de Desarrollo de la Exportación de Productos del Mar y la Red de Acuicultura de Asia y el Pacífico con la India y otros pequeños productores de camarón, ha demostrado el potencial para adaptarse y cambiar a estas tendencias internacionales. . Esta experiencia ha demostrado que los servicios técnicos y financieros y las políticas para el sector de la acuicultura en pequeña escala pueden ofrecer oportunidades significativas para mejorar las prácticas agrícolas, la sostenibilidad de las actividades de acuicultura y el acceso al mercado a través de una serie de iniciativas.

Conexiones de mercado

Existe una gran necesidad de ayudar a los pequeños agricultores y a los clubes de agricultores con compradores y mercados que incluyan nichos de mercado orgánico o de comercio justo. El interés de los pequeños agricultores europeos por los productos de agua de calidad está creciendo, especialmente entre los grandes minoristas y consumidores, pero los mecanismos para conectar a los agricultores con los mercados son insuficientes debido a las cadenas de mercado altamente fragmentadas y los servicios técnicos y financieros limitados para las PYME. agricultores.

Acceso a servicios

Mejorar el acceso a los conocimientos técnicos para los pequeños agricultores y mejores prácticas de gestión, servicios financieros e información de marketing son claves para el progreso del sector. En la India, el acceso a Internet ha abierto oportunidades para los agricultores rurales, que han cambiado los medios de vida en el sector agrícola, y se puede hacer mucho más para transferir esas lecciones a la acuicultura.

Las autoridades también deben establecer los servicios necesarios para apoyar al sector de la acuicultura en pequeña escala. La integración de los agricultores en pequeñas y medianas empresas, como se ve en algunas regiones de Vietnam, también puede ofrecer importantes oportunidades para mejorar el acceso a los pequeños mercados y servicios agrícolas.

Política gubernamental

También es importante una política gubernamental receptiva que se centre en apoyar al sector en pequeña escala. Aunque muchas políticas gubernamentales apoyan el desarrollo rural y la reducción de la pobreza, la política de acuicultura generalmente no está suficientemente dirigida al sector de pequeña escala y se necesitan cambios significativos.

Los incentivos económicos y los mecanismos de inversión pueden orientarse mejor al sector pequeño. A los inversores nacionales y extranjeros se les ofrecen exenciones o reducciones de impuestos sobre la renta y sobre la tierra y otros incentivos. Es necesario prestar atención y políticas que estimulen la inversión en los pequeños agricultores y beneficien a este componente del sector de la acuicultura.

Inversión privada

Se necesita inversión privada en el sector pequeño. Es probable que haya muchas oportunidades para que la inversión privada apoye los servicios técnicos y de marketing, los servicios de información, los servicios financieros y de microcrédito, y el empaquetado y la entrega para los pequeños agricultores.

También hay un caso comercial para invertir. En la India, por ejemplo, estudios recientes han demostrado que la inversión en asistencia técnica y organizativa en pequeñas comunidades de cultivo de camarón bajo la Autoridad de Desarrollo de Exportación de Productos Marinos y la Red de Acuicultura de Asia y el Pacífico ha proporcionado importantes beneficios a los agricultores. La responsabilidad social corporativa también juega un papel, especialmente para los grandes compradores y minoristas, cuyas decisiones de compra tienen un gran impacto en los productores.

Se debe alentar a las empresas comerciales a adoptar iniciativas de responsabilidad social en el sector de la acuicultura, por ejemplo, facilitando el acceso al mercado y apoyando el cumplimiento de los pequeños productores de acuicultura con los requisitos del mercado. El desarrollo de marca y el marketing favorable a los productores más pequeños es otra opción que debe explorarse.

El Shrimp Book, publicado en 2010 por Nottingham University Press (ISBN 978-1-904761-59-4), reúne a expertos de todo el mundo para satisfacer una necesidad crítica del estado de las prácticas de producción de camarón.

Con capítulos de 67 autores que representan el espectro de la biología del camarón y la acuicultura, muchos de los cuales han escrito esta revista, el libro está dirigido a lectores diversos en cada paso de la cadena de valor del cultivo del camarón. La editora es la reconocida patóloga del camarón Victoria Alday-Sanz, DVM, MS, Ph.D.

En general, el libro completo representa el esfuerzo extraordinario de muchos de los científicos más destacados en la investigación del camarón Penaeid.

Con el permiso del editor, la serie presenta artículos resumidos que destacan los capítulos del libro del camarón. Estos resúmenes pretenden echar un vistazo al gran conocimiento contenido en el libro y de ninguna manera pueden reemplazar la lectura real de esta excelente publicación.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo / abril de 2012 de ).

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