Para Great Lakes Aquaculture, esta es una historia de dos países: “

En sus aguas comunes, Estados Unidos y Canadá están en desacuerdo con la piscicultura.

Trucha cultivada en Blue Goose Fish Farm en la isla Manitoulin, Ontario.

Canadá y Estados Unidos pueden ser vecinos, pero cuando se trata de la acuicultura en los Grandes Lagos (Superior, Huron, Michigan, Ontario y Erie), estos dos países están en el lado opuesto del jardín.

«La piscicultura en Michigan es muy pequeña», dijo el propietario de la empresa Dan Vogler. Granja de truchas de Harrietta Hills, un criadero fluido en Michigan que cultiva y vende principalmente trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss), arroyo (Salvelinus fontinalis) y trucha marrón (Salmo trutta). «Ciertamente no está lejos de la escala de Ontario, y el panorama general de la acuicultura de Michigan no ha cambiado en los últimos 20 años. No ha habido crecimiento en la industria en su conjunto. «

Ha habido una lucha constante para lanzar la acuicultura en Michigan. En 2016, los pescadores de Sierra Club y Au Sable impugnaron el permiso de Vogler para operar un criadero de peces grises, y en febrero de 2017, el congresista de Flint Dan Kildee presentó un proyecto de ley para prohibir efectivamente la piscicultura en los Grandes Lagos y el Bosque Federal. «Actualmente no hay corrales de red en las aguas de los Grandes Lagos de los Estados Unidos, pero un puñado de corrales con licencia trabaja en el lago Huron en Canadá.

«Ha habido propuestas en los últimos años [look] con instalaciones de acuicultura de lápiz en los Grandes Lagos ”, dijo Vogler. «La respuesta fue que era un riesgo demasiado alto y no teníamos suficiente información. Ignorando por completo los 30 años de experiencia de Canadá en el lago Huron».

Riesgos asociados al descanso

Los rumores recientes sobre la expansión de la acuicultura en la cuenca de los Grandes Lagos han sido ampliamente refutados en Michigan. En 2016, los departamentos estatales de recursos naturales, calidad ambiental y agricultura y desarrollo rural publicó un informe concluyendo que la piscicultura comercial en los Grandes Lagos «representaría una amenaza significativa para la ordenación pesquera y otras actividades recreativas y turísticas» y muy caro bajo supervisión estatal.[2] En la actualidad, los bolígrafos comerciales no pueden operar legalmente en los Grandes Lagos de Michigan, y más de 1.600 de los casi 1.700 comentarios escritos recibidos por los departamentos estaban en contra de la ampliación.[3]

«No apoyamos la acuicultura en los Grandes Lagos», dijo Gail Philbin, directora del capítulo de Michigan del Sierra Club. «No nos oponemos a toda la acuicultura en todas partes, pero tenemos serias preocupaciones sobre las instalaciones de acuicultura que están vinculadas hidrológicamente a la pesca salvaje, especialmente a través de aguas superficiales».

Aunque rodeada por los mismos cuerpos de agua, la cercana Ontario puede considerarse un universo alternativo donde la acuicultura de los Grandes Lagos ha florecido desde principios de la década de 1980. Lake Huron tiene al menos seis instalaciones de jaulas con licencia que cultivan principalmente trucha arco iris, junto con el primer Sitio de Acuicultura de las Naciones de Ontario, que opera de forma independiente bajo su sistema de licencias tribales.

El peligro es que las oportunidades sigan fluyendo [the Canadian] y no podemos encontrar una manera de salir de la bolsa de papel aquí.

«El hecho de que se hayan producido avances en las últimas dos décadas sugiere que tanto [federal and provincial] los gobiernos ven algunos beneficios en el desarrollo de la acuicultura en los Grandes Lagos ”, dice el Dr. Michael Rennie, Ph.D. canadiense en Ecología Magnética del Agua e Investigación Pesquera, y profesor asociado de biología en la Universidad de Lakehead.

Según investigadores de la Universidad de Guelph, la contribución anual total de la acuicultura a la economía de Ontario excede un estimado de $ 80 millones, con un valor económico adicional proveniente del comercio recreativo y de acuarios.[4] Cualquier persona interesada en construir una instalación de acuicultura en jaulas debe comunicarse con el Departamento de Recursos Naturales y Silvicultura de Ontario (MNRF).

«Comparado con Michigan, Ontario es bastante razonable», dijo Gord Cole, propietario de Aqua-Cage Fisheries Ltd en Parry Sound, Ontario. «Teóricamente, es posible obtener una licencia en Ontario, que no está en Michigan».

Criadero de peces Blue Goose en la isla Manitoulin, Ontario.

¿Principio o política de precaución?

Como pionero de la industria de la acuicultura de Ontario, Cole ha estado cultivando peces con redes en el Golfo de Georgia desde 1982, posiblemente la granja de jaulas en funcionamiento continuo más antigua en toda América del Norte.[5] Como especula Cole, el tratamiento inverso de la acuicultura en Michigan y Ontario está retrocediendo en la política.

«No está basado en la ciencia», dijo Cole. «Decisiones [in Michigan] está hecho por una combinación de políticos y pescadores, que a menudo no ven ningún beneficio [aquaculture]. «

«[Michigan is] simplemente nervioso ”, agregó Mike Meeker, fundador y director ejecutivo de Meeker Aquaculture. Granja de peces de ganso azul Manitoulini en la isla de Ontario. «Incluso [those] de apoyo es el progreso de los nervios. Promueven el principio de precaución, que es cuidadoso y avanza con lo que haces. Michigan lamentablemente interpreta [this] como no hacer nada, y eso está mal. «

El desarrollo de la acuicultura se considera más competitivo que complementario.

Como señalan los piscicultores de Michigan, existen algunos impactos en la promoción de la producción acuícola que van más allá de los riesgos ambientales percibidos o reales: el proceso de toma de decisiones de Michigan también puede ser moldeado por la influencia política de los pescadores.

«En Michigan, hemos hecho del uso recreativo una prioridad», dijo Joe Colyn, agrónomo, profesional de la alimentación y Originz, empresa que apoya la creación de nuevos sistemas alimentarios. «El desarrollo de la acuicultura se considera competitivo más que complementario. Muchos peces no necesitan mucho espacio para crecer en las aguas de nuestros Grandes Lagos, y simplemente necesitamos cultivar más [to the public]. «

«En Michigan, el agua es para el esquí acuático, la pesca deportiva», dijo Vogler. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Los grupos de pesca deportiva tienen un mayor impacto político sobre cómo se usa el agua en Michigan. «

El Dr. Rennie sugiere que las estructuras gubernamentales de Estados Unidos y Canadá también pueden ser un factor.

«Sospecho que la diferencia radica en gran parte en que la promoción de la acuicultura es un aspecto obligatorio de Fisheries and Oceans (DFO) de Canadá, [a] el organismo federal responsable de la sustentabilidad de las pesquerías del país ”, dijo. «No existe tal mandato en los Estados Unidos para ninguna organización que yo conozca».

Apoyo a la ampliación

Sin embargo, Cole y Meeker enfatizan que Ontario no es una utopía y la política tiene un papel que desempeñar. Los propietarios de cabañas en el Golfo de Georgia presionaron contra la acuicultura en la década de 1990, lanzando cambios de política que supuestamente desaceleraron el crecimiento del sector. Según investigadores de la Universidad de Guelph, la producción acuícola de Ontario ha estado «relativamente estancada durante los últimos 15 años».[6] Citando el «sistema de licencias de acuicultura incierto y aún confuso» que está obstaculizando el establecimiento de nuevas granjas, especialmente en el área de aguas abiertas de los Grandes Lagos.[7]

«La actitud cambió, especialmente con ese impulso [the Georgian Bay Association]”, Dijo Meeker. «Ha sido muy restrictivo durante los últimos 10 años [to] 15 años. Esto es decepcionante porque hemos demostrado que no tenemos ningún impacto negativo. [from] 30 años de datos intensivos. «

En interés del gobierno, los productores de acuicultura de Ontario son en su mayoría optimistas sobre el futuro de la industria, especialmente con respecto a los cambios de política planificados destinados a aliviar la carga regulatoria y las señales recientes de crecimiento industrial. En 2015, la producción de trucha arcoíris cultivada en Ontario superó las 4.500 toneladas, un 13 por ciento más que el año pasado.[8]

«Durante los próximos cinco a diez años, Ontario verá una expansión significativa», dijo Cole. «Incremental, pero es probable que duplique la producción en Ontario, [mostly] como resultado de una mejor producción en las granjas existentes. No más jaulas ni nada, solo mejor manejo. «

Alimentando una trucha en una granja de pescado azul en Manitoulin, Ontario.

Falta de alineación

En Michigan, los fabricantes siguen siendo optimistas de que una mayor educación pública y el intercambio de investigaciones pueden ayudar a avanzar en el curso.

«Creo que llegaremos al punto en que podamos crear una acuicultura sostenible exitosa», dijo Colyn. «Todavía estamos aprendiendo a aprender de ello. Podemos aprender de los errores de las últimas décadas y podemos hacer crecer el sector con bastante rapidez».

«Necesitamos aprender a utilizar los recursos que tenemos para cultivar peces», dijo Vogler. «Eso significa agua superficial y sistemas de flujo, y finalmente construiremos todo el sector, que incluye[s] fábricas de piensos, procesamiento […] investigación y criaderos. «

Sin embargo, algunos en Canadá y Estados Unidos se oponen a cualquier desarrollo de la acuicultura en los Grandes Lagos.

«La GBA ha alentado a Ontario a alinear sus políticas de acuicultura con los ocho estados de los Grandes Lagos», dijo Bob Duncanson, director ejecutivo de la Georgian Bay Association, un grupo de 20 asociaciones de cabañas que representan a más de 4.000 familias en las costas este y norte de el Golfo de Georgia. . «El estado de Michigan tiene regulaciones que prohíben la agricultura con redes abiertas en estos Grandes Lagos. No creemos que sea apropiado que Ontario permita actividades contaminantes que nuestras jurisdicciones asociadas no permiten en los Grandes Lagos. «

Algo similar a la acuicultura es el uso no consumidor de nuestra agua. Si lo ajusta correctamente, puede usar el agua y realmente no duele.

«En cuanto a los Grandes Lagos, tanto Estados Unidos como Canadá comparten estos recursos hídricos», dijo el congresista Dan Kildee (D-Mich.). «No existe una barrera física que separe el agua de ninguno de los países. No apoyo la acuicultura en los Grandes Lagos, ni en Estados Unidos ni en Canadá, porque su seguridad no ha sido probada. La contaminación de la acuicultura o de los subproductos puede causar la muerte de peces y la proliferación de algas de manera dañina, poniendo en peligro nuestra agua dulce. Estados Unidos y Canadá deben trabajar juntos para proteger los grandes lagos de los daños, incluido el riesgo de prácticas acuícolas inapropiadas. «

Tales comentarios cuestionan todos los esfuerzos de cooperación transfronteriza. La falta de consenso intergubernamental puede significar que las oportunidades futuras de la acuicultura sean unilaterales.

«El peligro es que las oportunidades se están agotando [the Canadian] y aquí no podemos encontrar una manera de salir de la bolsa de papel ”, dijo Vogler.

«No coordinan la acuicultura porque no tenemos un impacto negativo en la pesca», dijo Cole. «Existen algunas preocupaciones legítimas sobre la piscicultura y algunas cosas que deben regularse para evitar impactos ambientales y ecológicos negativos. La piscicultura es una de esas cosas, siempre que lo hagas bien, es útil; si lo hace mal, puede tener un efecto negativo. «

«La IJC (Comisión Internacional Conjunta) y la GLFC (Comisión de Pesca de los Grandes Lagos) tienen una larga historia de cooperación en la calidad del agua y la pesca de los Grandes Lagos», dijo el Dr. Rennie de la Universidad de Lakehead. «Esto se debe en gran parte al hecho de que la parte estadounidense no ha tenido un gran impulso para el desarrollo de la acuicultura en los Grandes Lagos, no a una falta de voluntad para cooperar. Hay mecanismos y conexiones para facilitar dicha cooperación».

A pesar de las diferencias, existe un deseo común en la industria de la acuicultura de tomar decisiones basadas en evidencia en ambos lados de la frontera. Como enfatiza Vogler, esto significa desarrollar la acuicultura en los Grandes Lagos «de manera metodológica, intencional, cuidadosa y responsable».

«En un mundo hambriento de agua dulce, nos encontramos en una situación única», dijo Vogler. “Algo similar a la acuicultura es el uso no consumidor de nuestra agua. Si lo ajusta correctamente, puede usar el agua y realmente no duele. «

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