Para el criador de bagre nigeriano, desde pequeños filetes hasta peces grandes

Conoce a Efejuku Precious Tajiner, un apasionado acuicultor africano conocido como «Ice Bass»

De izquierda a derecha: Etie Weyino (CEO y socio), Efejuku Iceboss Precious (CEO y fundador de Tajin Farm), Okeke Chika (contrato de proyecto de barbacoa), Efe Patrick (empaque de producto) y Ojieh Lazarus (gerente de procesamiento). Fotos tomadas por Darlington Osharejirue.

Cada mañana a la una, Efejuku Precious Tajinere se levanta después de solo cuatro horas de dormir leyendo, escuchando audiolibros y navegando por la web. Últimamente, pasó esas horas de la noche aprendiendo más sobre el espíritu empresarial y su nueva pasión: la acuicultura.

Al crecer en Nigeria, su horario nocturno fue apodado «Nicotina» debido a los ojos rojos resultantes y una cara algo adormecida. Nunca le gustó mucho Moniker, pero no duró mucho. Pronto un nombre más preferido vendría en su camino: Ice Boss.

«Quédate como un diamante», le dijo Tajinere al abogado. A pesar de que no provenía de un hogar rico, el espíritu empresarial de Tajinere significaba que siempre tenía suficiente para compartir con sus amigos. A lo largo de los años, ha experimentado con la fabricación de zapatos, la producción de palomitas de maíz y el procesamiento de carne. Incluso dirigió una empresa de entretenimiento.

Hoy, el joven de 28 años es el fundador y director ejecutivo de Tajin Farms, una empresa proveedora y procesadora de bagre con sede en Warr, Delta. Y tiene grandes planes para el futuro.

La ciudad en la que opera es un centro comercial e industrial y un importante centro de petróleo crudo y gas natural. También es el hogar de pequeñas comunidades fluviales que viven entre manglares. Estos pantanos se han convertido constantemente en piscifactorías comerciales como Tajin Farms.

Está ubicado en un clúster, o cooperativa de pequeños agricultores, donde los agricultores trabajan juntos como una unidad pero administran sus fincas como entidades privadas. El Liberty Fish Farm Cluster, que opera en Tajinere, tiene más de 100 miembros. El asentamiento está atravesado por un pequeño río que alimenta unos 500 estanques.

Desde humildes comienzos

Tajinere proviene de una larga línea de pescadores y su gente es Auto-Escritura, que significa «bendiciones». Sus antepasados ​​cosechaban sus presas utilizando redes, trampas y anzuelos. A veces salían al mar en Escravos.

El pescado es, por tanto, una parte importante de su cultura, en la que se considera un manjar y un símbolo de estatus. Los platos locales son ricos en mariscos y a menudo incluyen cangrejo, camarones, bígaro y ostras. El favorito de Tajinere es Obe-Eyen, también conocido como sopa Banga.

Aunque el joven emprendedor no recibió capacitación formal en acuicultura, obtuvo un título en farmacología y terapia en 2011. En Nigeria, sin embargo, los estudiantes deben completar un año de servicio, donde el gobierno los asigna para practicar en su campo. Reciben una pequeña asignación mensual de alrededor de USD 54 por mes para Tajinere. Ahorró $ 640 en capital inicial, que complementó como profesor independiente de matemáticas y ciencias.

Poco después de la pasantía, conoció a un vecino que estaba montando una piscifactoría pero que no tenía capital. Ambos decidieron convertirse en socios. Tajinere puso el dinero, mientras que su pareja aportó experiencia y conocimientos. Juntos sembraron 1.200 bagres (Clarias gariepinus).

«Decidí aprender de él participando en todas las actividades diarias», dijo. «Fueron cinco meses de compromiso y aprendizaje diarios».

Sin embargo, no pudieron ponerse de acuerdo sobre una estrategia y el trato pronto se estropeó.

«Quería que vendiéramos poco a poco, pero yo era escéptico sobre la responsabilidad y la pérdida de dinero en inversiones», dijo Tajinere.

Queriendo vender al por mayor, se retiró sin obtener ganancias y se instaló. Comenzó con un estanque.

También se unió al grupo agrícola con fines de tutoría. Allí, se enteró de que los agricultores locales no tenían acceso a semillas de calidad (huellas dactilares, huellas dactilares y juveniles) y que el alimento para peces a menudo era asequible porque era importado. Sin embargo, sus esfuerzos tuvieron un gran éxito.

«La producción de mi primera captura de bagre fue un récord», dijo Tajinere. «Todos los agricultores de mi grupo quedaron impresionados».

Obtuvo una ganancia de $ 300 de su inversión de $ 1,000. Sin embargo, al darse cuenta de que todavía no tenía suficiente capital, comenzó a comprar pescado a otros agricultores para revenderlo.

Entonces los clientes empezaron a pedirle un ahumadero. Al principio trató de procesarlo él mismo, pero no pudo secarlo lo suficiente. Al familiarizarse con el procesador de pescado, pudo abastecer constantemente a sus clientes.

Usó el dinero para comprar piensos y su negocio creció lentamente.

Efejuku Tajinere aún no confía en la alimentación de los peces a sus empleados: “Es muy importante para mí alimentar personalmente a los peces en los estanques. Hago esto como una rutina porque me parece bastante interesante ver cómo pequeñas criaturas hermosas crecen de 10 gramos a 3-5 kilogramos en seis meses. »

Mejor fumador y negocio en crecimiento

Hoy en día, Tajin Farms abastece a los mercados locales con guantes, palos para incubar y bagres del tamaño de una mesa. El pescado se vende fresco, seco o, en la forma más popular, ahumado. «Tenemos algunos estanques para adultos, tres mini criaderos y una mini planta de procesamiento», dijo Tajinere. «La fábrica y el equipo en el lugar son un prototipo del panorama general».

Los cinco estanques también se utilizan para la investigación y las familias, que se entregan a los criaderos dos años después de que alcanzan la madurez sexual.

«Nuestro objetivo es capacitar a 100 criaderos y construir un criadero pequeño en cada grupo de granjas y un criadero estándar principal en nuestra ubicación permanente».

También planea mudarse a una instalación más grande para actuar como un centro de investigación y desarrollo para la acuicultura.

Tajinere inició la mini fábrica en junio de 2017 y es posible producir 100.000 dedos por mes en cada mini incubadora, la cantidad aún es pequeña, dijo.

Sin embargo, el enfoque principal de la empresa es el procesamiento. Tajinere vende su producto ahumado directamente a los clientes, pero también ofrece un servicio de procesamiento a los agricultores locales. Esto contribuirá de manera significativa a combatir los daños posteriores a la captura a un costo de 0,27 dólares por kilogramo de pescado.

Sin embargo, Tajinere estaba preocupado por las estufas de leña que se usaron originalmente, las cuales, dijo, causaron riesgos innecesarios para la salud y el medio ambiente.

«Inicialmente, cuando comencé a procesar, construí un horno con madera y jamón para techos», dijo. «Descubrimos que la mayoría de los pescados procesados ​​tienen un contenido de carbono muy alto debido a la leña».

El pescado obtiene un hidrocarburo aromático policíclico, que según él no es bueno para el consumo humano: «Es muy negro y las fuentes de humo pueden literalmente mancharle las manos», dijo.

En 2016, sin embargo, Tajinere visitó Agra Innovate, una de las ferias comerciales líderes en la región. Allí encontró el horno que quería. Encontró uno de un fabricante local con exactamente las mismas especificaciones. En su lugar, se utiliza carbón.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Cada horno cuesta $ 1,600 ”, dijo Tajinere. Afirma que funciona más rápido, consume menos material, es más fácil de usar y el pescado tiene un sabor delicioso.

La empresa produce ahora 2.000 kg al mes. Desde entonces, Tajinere también ha abierto una cuenta en un banco de microcrédito.

«El crédito se utilizará para comprar un horno de mayor capacidad, lo que aumentará nuestra capacidad a 10.000 kg por mes», dijo. «Estamos aumentando la capacidad de nuestros empleados y estamos en mejores condiciones de atender a los agricultores. Planeamos crear varias fábricas agrícolas en diferentes grupos de granjas y una fábrica matriz que pueda procesar hasta 500 toneladas de pescado. El futuro de Tayikistán. «

El producto de Tajinere es principalmente para consumo doméstico y es una empresa comercial muy unida que vende hoteles, barbacoas, catering, vendedoras y profesionales ocupados. También ofrece servicio de entrega a través de una mini red de distribución.

«Por tan solo $ 27, cualquiera puede ser distribuidor de nuestro producto. Todo lo que hacemos tiene como objetivo empoderar a las personas ”, dice.

Los clientes están tan satisfechos con el producto de Tajinere que ahora se llevan su pescado con regularidad cuando viajan al extranjero.

Una bandeja de bagre ahumado sale del horno de carbón. Tajin Farms procesa 2.000 kg de pescado al mes, que se vende para consumo interno. El servicio ayuda a otros agricultores locales a combatir los daños posteriores a la cosecha.

Productor de pescado y líder juvenil

Además de la granja, Tajinere también gestiona Fishprenuer, un servicio de asesoramiento. Utiliza la plataforma para promover las mejores prácticas de acuicultura, educar a los agricultores y alentar a los consumidores a comprar pescado de piscifactoría más sostenible.

Él ve la acuicultura como una herramienta poderosa para resolver problemas sociales que tienen el potencial de cambiar África. A medida que amplía su modelo, capacita a los jóvenes en la gestión de las plantas de incubación y las mejores prácticas. Quiere replicar su modelo en varias ciudades y cree que ofrece una buena alternativa para los jóvenes que se sienten tentados por el fraude en línea u otros esquemas de ganancias rápidas. «Una vez que hayan completado la formación y hayan demostrado su carácter y excelencia, los haremos socios», dijo. «Pueden tener sus propios criaderos y ganarse la vida con eso».

Además de la red de distribución, la finca cuenta con seis empleados directos. Tajinere espera crear 1.000 puestos de trabajo en los próximos 10 años. Ya ha capacitado a 400 jóvenes para desarrollar la empresa y cientos más en acuicultura.

Si bien el bagre es la principal especie cultivada en Nigeria, también se producen tilapia y carpa, pero no se han vuelto muy populares, ni se han producido. Sin embargo, Tajinere planea llevarlos a sus criaderos con fines de diversificación. También está considerando hacer camarones, una gran parte de la dieta nigeriana, y tal vez algún día incluso un restaurante de mariscos.

Tajinere cree que la acuicultura debe abordarse de manera integral, y el arte de la producción de pescado debe aprenderse desde el criadero hasta el consumidor final.

«El medio ambiente, la salud y el bienestar de los peces, la salud del consumidor y, en última instancia, el agricultor deben ser rentables», dijo.

Recientemente fue nombrado miembro de la Unión Mundial de Acuicultura.30 Alla 30“Jóvenes líderes empresariales por su contribución a la acuicultura sostenible. Es fácil ver por qué.

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