Osmo Systems abogado de acuicultura global

Silicon Valley lanza los ojos al sensor de calidad del agua Osmobot comercializado en Ecuador, EE. UU.

Prototipo de un sistema osmobot colocado dentro del RAS. Foto cortesía de Osmo Systems.

Los piscicultores son pegatinas de tradiciones, por lo menos.

Esto no significa que estén en contra de nuevas ideas, pero saben qué funciona, qué es lo mejor para sus instalaciones, cómo superar los posibles obstáculos y cómo producir un producto de calidad. Si eso significa hacer las cosas de forma manual o lenta, que así sea.

Pero Zach Stein, director ejecutivo y cofundador de Silicon Valley Sistemas Osmo, una empresa de nueva creación que ayuda a las empresas de acuicultura a automatizar sus sistemas de control de la calidad del agua, cree que es hora de cambiar esa actitud.

En su opinión, la industria debe centrarse en la eficiencia para mantenerse al día con la demanda. La Asociación Global de Acuicultura (GAA) está de acuerdo y nombró a Osmo como uno de los tres finalistas de su Premio Anual de Gobernanza e Innovación Acuícola Global, que se anunciará en la conferencia GOAL el próximo mes.

CEO Zach Stein

«Cuando hablamos con los agricultores, a menudo vemos diferencias generacionales», dijo Stein. «Ahora estamos hablando con la segunda generación de agricultores, personas que han crecido con la tecnología. Este es un próximo paso mucho más obvio para ellos en la mejora de sus granjas. Si las personas que han estado haciendo esto durante tanto tiempo están interesadas en la innovación principalmente cuando se han topado con algo muy doloroso, cuando el statu quo ya no funciona «.

Osmo comenzó en 2016 como una empresa que se enfocaba en sistemas de monitoreo de la calidad del agua para sistemas hidropónicos y acuapónicos. Pronto se volvió hacia la acuicultura cuando se interesó en las granjas camaroneras a gran escala. Para Stein, que tiene experiencia en agricultura doméstica, fue una alarma.

«La acuicultura era un área que no habíamos explorado antes», dijo. «Así que fuimos a visitar [farms]. Eso fue una locura. Algunas de estas granjas son enormes, obtienen inversiones y tienen toneladas de capital para trabajar. «

Al mismo tiempo, vio que muchos agricultores aún monitorean la calidad del agua de forma manual, sin conexión, utilizando hojas de cálculo simples.

La solución de Osmo es un sistema de sensores autónomo, Osmobot, que monitorea la calidad del agua las 24 horas del día y brinda resultados directamente a los teléfonos inteligentes de los conductores. No requiere conocimientos especiales, está calibrado por sí mismo y, según la empresa, cuesta un 90 por ciento menos que cualquier otro sistema de monitorización automático actualmente en el mercado.

«La gran razón por la que la acuicultura no está en línea hoy en día es que los sistemas de sensores existentes están siendo construidos por empresas que sirven a muchas industrias diferentes, la principal de las cuales son las aguas residuales», dijo Stein. «Debido a que las plantas de tratamiento de aguas residuales a menudo son administradas por el gobierno, sus sensores no tienen que estar diseñados para ser rentables o fáciles de usar, por lo que tienden a ser realmente costosos».

Estos sistemas también son difíciles de calibrar, especialmente en estanques bioactivos. Entonces, incluso los agricultores que los instalan tienden a volver a los sensores manuales o incluso a las pruebas químicas con el tiempo debido a problemas.

El sistema Osmo, por otro lado, está construido alrededor de placas de sensores fotoquímicos que cambian de color como papel tornasol reutilizable a medida que cambia el agua a su alrededor. Luego, el sistema utiliza una combinación de LED y chips de contador de luz para interpretar lo que significan estos cambios de color, junto con algoritmos para convertir estos datos en información funcional sobre la calidad del agua.

La última versión de Osmobot. Foto cortesía de Osmo Systems.

Para los agricultores, este acceso al flujo de datos listo para usar puede cambiar las reglas del juego.

«Por un lado, tienes problemas con lo que llamamos ‘pantalones de fuego’, mis niveles de oxígeno disuelto bajan y tengo que hacer algo ahora mismo, pero luego están todos los problemas a largo plazo», explicó Stein. “Como relaciones de conversión de flujo. Los camarones, en particular, comen en malas condiciones de agua, lo que puede no ocurrir para el crecimiento. «

La información que puede decirle cómo alimentar sus estanques y cuándo no, porque está desperdiciando dinero y puede degradar la calidad del agua, puede ser muy útil.

Osmol es que asciende a casi $ 3 millones y actualmente se está preparando para llevar Osmobot al mercado estadounidense antes de la expansión internacional, comenzando con Ecuador. Afortunadamente, la conferencia GOAL de este año es en Guayaquil. La audiencia de GOAL vota por el ganador.

«Más datos es mejor», dijo Stein. “La acuicultura está generalmente por detrás de otras ganaderías en términos de uso de datos y comprensión de cómo usarlos para mejorar los métodos de cultivo. Dados los bajos precios actuales, los agricultores están viendo cómo sus márgenes se estrechan, por lo que están buscando soluciones para optimizar y proteger esos márgenes. Los datos pueden ayudarlos a liderar el camino. «

Nota editorial: Este es el primero de tres artículos para compilar a los finalistas del Premio Global de Innovación en Acuicultura patrocinado por Skretting de este año. Encuentra el segundo y tercer perfil finalista durante las próximas dos semanas.

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