Michael Rubino, NOAA Abogado de acuicultura global

El más alto funcionario de acuicultura de Estados Unidos está discutiendo una licencia social

Michael Rubino, Director de la Autoridad de Acuicultura del Servicio de Pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

Estados Unidos es un importante impulsor económico de la industria pesquera mundial, ampliamente considerado como uno de los tres o cuatro mercados de productos del mar más importantes del mundo. A pesar de la gran área costera en muchas áreas marinas, donde las temperaturas del agua varían y son adecuadas para el cultivo de una variedad de especies, gran parte de su marisco proviene de productos agrícolas. El desarrollo de la industria acuícola nacional tiene sentido en muchos aspectos, pero el gobierno federal históricamente ha adoptado un enfoque conservador, priorizando las prácticas sostenibles sobre las ganancias.

Esto no significa que la acuicultura no sea una prioridad. Michael Rubino, Director de la Agencia de Acuicultura del Servicio de Pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), habla sobre el trabajo de los reguladores y los desafíos de expandir la producción acuícola dentro de tales limitaciones en la conferencia GOAL GOAL de este año. Vancouver a finales de este mes.

Rubino habló con un abogado sobre una licencia social o benevolencia comunitaria para aceptar y apoyar una presencia en la industria. Habla sobre este problema en la mayor medida posible: los obstáculos regulatorios y permisivos que su oficina ha trabajado con la industria y otras partes interesadas para superar.

Estados Unidos quiere una industria acuícola sostenible y responsable. Va más allá del cuidado del medio ambiente y del ámbito social, donde la industria ayuda a mantener vivas las zonas de trabajo del agua. ¿Cómo puede la industria garantizar mejor la buena voluntad de sus comunidades locales a medida que crece?

Las operaciones de acuicultura en los Estados Unidos ya están teniendo un impacto positivo en las comunidades costeras en las que operan. El impacto social de la acuicultura se extiende mucho más allá de la granja, incluido el procesamiento, suministro y consumo de productos del mar. Vemos ejemplos todos los días, como la industria de mariscos en rápida expansión en Maryland y Virginia, la pequeña pero vibrante industria de algas que está creciendo en Maine, y la cría de salmón y crustáceos más establecida en Washington y Maine. Los negocios de acuicultura de Maine ayudan a mantener una infraestructura costera en funcionamiento que es importante para las industrias pesquera y de mariscos en general.

¿Cómo puede el gobierno contribuir a este esfuerzo?

NOAA, USDA (Departamento de Agricultura de EE. UU.), NSF (Fundación Nacional de Ciencias), la Administración de Desarrollo Económico y otras agencias federales proporcionan financiamiento y financiamiento para empresas y proveedores de acuicultura para innovación tecnológica (p. Ej., Seguros, garantías de préstamos), puesta en marcha y costos de expansión e investigación. El programa del Colegio Nacional de Subsidios Marítimos de la NOAA y el USDA también financian parte de los costos de los subsidios marítimos universitarios y los agentes de expansión agrícola que brindan asistencia técnica y de otro tipo a los productores.

¿Cuáles son algunos de los mayores obstáculos para el crecimiento industrial en aguas estadounidenses y cómo se puede fomentar la NOAA?

Las barreras regulatorias siguen siendo un obstáculo importante para el crecimiento de la industria de la acuicultura en aguas estadounidenses. La autorización de actividades de acuicultura está regulada por una serie de agencias federales y estatales, ya sea que las actividades se realicen en aguas costeras o en alta mar (aguas federales de 3 a 200 millas de la costa). La NOAA ha trabajado con sus socios federales y estatales para agilizar el proceso de permisos de acuicultura, hacer que los procesos de solicitud sean más eficientes, hacer que los materiales sean más transparentes y accesibles, y coordinar las agencias. La NOAA también ha trabajado para finalizar la (s) regla (s) para implementar el Plan de Manejo de Acuicultura Costa Afuera del Golfo de México. La regla se encuentra en la revisión final de la Junta de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca y podría publicarse a finales de este año. El plan fue desarrollado por el Consejo de Manejo Pesquero del Golfo de México y sería el primer marco de acuicultura en aguas federales. El plan permitiría (inicialmente) permitir hasta 20 operaciones de acuicultura en alta mar en aguas federales del Golfo. Además, la NOAA está trabajando con otras agencias federales para coordinar los requisitos de licencias para la acuicultura en las aguas federales del Golfo.

¿Alguna otra región del mundo ha demostrado ser un caso de estudio adecuado para su agencia en lo que respecta al crecimiento de la industria? en medio del escepticismo? ¿Y qué pueden aprender los reguladores estadounidenses de los vecinos de Canadá?

Solo este año, NOAA anunció una nueva asociación con el Departamento Canadiense de Pesca y Océanos para trabajar más de cerca con la gestión ambiental del sector de la acuicultura marina e identificar áreas potenciales para una mayor coordinación regulatoria. Durante los próximos tres años, NOAA y DFO trabajarán juntos en tres áreas principales de la acuicultura marina: comparar los objetivos regulatorios y el desempeño de la acuicultura neta, cooperar con peces de cultivo y silvestres y cooperar en la supervisión regulatoria y la gestión de la acuicultura en alta mar. Ambos países están comprometidos con asegurar una gestión ambiental sólida en el sector de la acuicultura marina y con la eficiencia y eficacia de las reglas. Podemos aprender mucho unos de otros si trabajamos más de cerca.

¿Qué industrias puede buscar la acuicultura para obtener lecciones de licencias sociales y desafíos paralelos?

Una industria que enfrenta desafíos similares en materia de licencias sociales sería la energía eólica marina. El desarrollo de fuentes de energía renovables en alta mar se ha visto obstaculizado por los permisos, las costas abarrotadas y el trabajo de usuarios de varios océanos en costas abarrotadas. No solo podemos aprender de la trayectoria específica de esta industria, sino que en algunos casos podemos trabajar juntos colocando las actividades de ambas industrias juntas.

La acuicultura y los productos del mar cultivados no están al mismo nivel para el público en general que las granjas terrestres y las proteínas terrestres. ¿Cree que los consumidores finalmente verán una luz positiva en la acuicultura y los productos del mar cultivados y que, si se comporta de manera responsable, la acuicultura puede ayudar a resolver los problemas mundiales de seguridad alimentaria?

La acuicultura es una de las formas de producción de alimentos más eficientes en términos de recursos del mundo. Se pueden cultivar muchos mariscos en una habitación pequeña. Y las especies de mariscos de cultivo generalmente requieren menos alimento, agua dulce y energía que la mayoría de los animales terrestres (insumos por unidad de producción). A medida que crece la población mundial y la demanda de productos del mar, es probable que la acuicultura sea la principal fuente de proteínas saludables para millones de personas. La acuicultura ya está ayudando a aliviar los problemas de seguridad alimentaria, ya que ahora cubre la mitad de los productos del mar del mundo, lo que constituye la pesca en la pesca natural. Y esto se está haciendo responsablemente en Estados Unidos. En los Estados Unidos, la aceptación pública de la acuicultura está creciendo, gracias en parte al reconocimiento y la visibilidad de las granjas locales de mariscos, peces y algas: los productores de mariscos locales proporcionan mercados locales. Necesitamos hacer mejor para informar al público hasta dónde ha llegado la acuicultura, cómo se puede hacer y cómo se hará de una manera que sea consistente con la gobernanza ambiental, y cuán importante es y será alimentar a los estadounidenses y a otras personas en todo el mundo.

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