Manejo Adecuado de Alimentos Comerciales para Camarones, Parte 2 “Abogado de Acuicultura Global

Las prácticas de implementación, distribución, frecuencia, cálculos y ajustes son muy importantes

La gestión de piensos rentable y respetuosa con el medio ambiente es un componente crítico de la producción de camarón y, de hecho, de todos los tipos de agua alimentados que se cultivan comercialmente. Foto de Darryl Jory.

Uso y distribución de piensos acuáticos.

El alimento de agua para camarones generalmente se aplica mediante difusión manual desde cuerpos de agua o un bote que pasa a través de un estanque mediante motores de remo o de gasolina, o mecánicamente usando sopladores de alimento montados en vehículos o remolcados a lo largo de desagües, así como en botes. Incluso hace años se utilizaron polinizadores de cultivos para distribuir forraje en estanques muy grandes (> 20 hectáreas).

En estanques, tanques y pistas más pequeños (<1 ha), más intensivos (más densamente poblados), se pueden utilizar alimentadores automáticos con mecanismos de tiempo. Los alimentadores automáticos son una alternativa útil a la transmisión manual, pero no deben sustituir la inspección regular y la evaluación visual por parte de personal capacitado. Hace unos años, el uso de bandejas de alimento para agregar alimento acuático completo a los estanques era muy popular en varios países, pero hoy en día esta práctica es relativamente rara.

Hay varias ventajas de la alimentación manual, que incluyen: distribución uniforme y eficiente del alimento en estanques de cualquier tamaño y ubicación; competencia reducida por el alimento entre los camarones, que se está extendiendo por todo el estanque; y el viento y la lluvia no interfieren con la alimentación manual tanto como la alimentación mecánica. Algunas de las deficiencias incluyen: el monitoreo es necesario; los costos de combustible y mano de obra son más altos que con la alimentación mecánica; y la bioseguridad es más problemática cuando el equipo y los trabajadores se mueven de un estanque a otro.

La alimentación manual a través de botes y agua / estanque es muy común en todas las áreas de cultivo de camarón, como se muestra en los ejemplos de Ecuador (izquierda) e India (derecha), verificando la bandeja de alimentación de fondo. Fotos de Darryl Jory.

En general, las ventajas de la alimentación mecánica incluyen: la capacidad de alimentar muchos estanques con muy pocos trabajadores; costos más competitivos para alimentadores mecánicos; mayor flexibilidad en los tiempos de alimentación, mientras que la logística de alimentación se puede optimizar con un alimentador mecánico; los alimentadores se pueden remolcar a lo largo de las esclusas; y en algunos casos, los costos de combustible pueden ser más bajos que con la alimentación manual.

Desventajas: Los caminos agrícolas o caminos deben estar en buenas condiciones para permitir el tránsito de vehículos; las dimensiones del estanque pueden afectar la eficiencia de la alimentación; y el viento puede limitarse a algunos de los estanques; el alimento puede concentrarse accidentalmente en ciertas áreas, causando una alta carga orgánica y problemas de calidad del agua. Durante la temporada de lluvias, algunas carreteras y vehículos de carretera pueden volverse demasiado resbaladizos para el tránsito de camiones y alimentadores mecánicos.

La alimentación mecánica mediante sopladores y alimentadores está ganando popularidad en muchos países, como muestra este ejemplo del noroeste de México. Fotos de Darryl Jory.

Al comienzo del ciclo de crecimiento, es importante distribuir el alimento de manera uniforme por todo el estanque. Muchas granjas con estanques más grandes (<3-4 ha) son alimentadas por botes que siguen patrones establecidos, que generalmente están marcados en todo el estanque. Sin embargo, a medida que avanza el ciclo, los administradores deben saber que los camarones responden a los cambios en el microambiente del estanque, tanto en el espacio como en el tiempo.

Los animales evitan las áreas donde se acumulan sedimentos anaeróbicos y contienen compuestos nocivos como el sulfuro de hidrógeno. Estas áreas incluyen canales de drenaje internos y áreas cercanas a estructuras de drenaje. Esto es más apropiado al final del ciclo de crecimiento si ya se han acumulado desechos significativos en estos vertederos debido a la cantidad de alimento aplicado.

Además, muchos camarones se trasladan a áreas más profundas del estanque durante el día para evitar la luz. Por lo tanto, las áreas con sedimentos anaeróbicos o muy poco profundos no deben alimentarse durante las horas del día, ya que es poco probable que se consuman camarones. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que la distribución de los camarones en los estanques es generalmente desigual y que varios factores pueden afectar la distribución de los animales en los estanques. Estas y otras consideraciones deben tenerse en cuenta al distribuir el alimento en estanques.

Los alimentadores automáticos, como se muestra a continuación, están ganando popularidad en varias de las granjas camaroneras más grandes de Asia. En la actualidad, su uso en otros lugares es relativamente limitado. Algunos de los beneficios reportados de estos alimentadores automáticos incluyen una reducción significativa en la tasa de conversión alimenticia (FCR), mejor crecimiento promedio diario, tamaño de camarón más uniforme, menos daño físico a las conchas de camarón, mejor calidad del agua del estanque y mano de obra para reducir la carga de trabajo.

Recientemente, han entrado en la industria sistemas comerciales que distribuyen automáticamente el alimento en respuesta a la alimentación de camarones mediante sistemas informáticos y micrófonos subacuáticos.

Los alimentadores automáticos, como este ejemplo de una granja camaronera de Malasia, se han vuelto muy populares entre muchos productores de camarones asiáticos y se dice que tienen varias ventajas sobre la alimentación manual. Tenga en cuenta que los gránulos del alimentador caen al agua alrededor del alimento (derecha). Fotos de Darryl Jory.

Frecuencia y horarios de alimentación

Todos los alimentos acuáticos mixtos tienen una tasa de alimentación ideal, que optimiza el crecimiento y la eficiencia de la alimentación. Este rango varía según la especie, la edad y el peso del animal, la densidad, la calidad del agua, la disponibilidad de alimentos naturales, el estrés y otros factores.

En muchas granjas, la alimentación se basa en tablas que no tienen en cuenta los hábitos alimenticios naturales ni la condición fisiológica del camarón. El aumento de la frecuencia de alimentación generalmente tiene beneficios inmediatos, que incluyen una reducción de las pérdidas de nutrientes y alimento y un mayor crecimiento y eficiencia alimentaria. En Asia, es típico alimentarse varias veces, mientras que la mayoría de las granjas camaroneras de América Latina se alimentan de una a tres veces, generalmente entre la mañana y la tarde. El número óptimo de veces que se debe alimentar a las especies de camarón Penaeid durante un período de 24 horas sigue siendo un problema sin resolver, que depende en gran medida de la experiencia específica de cada administrador de granja y de los recursos disponibles. Muchos Penaids pasan el día enterrados en el fondo y aparecen de noche en busca de alimento y nutrición, pero también ocurre lo contrario.

Un argumento a favor de una mayor actividad de alimentación nocturna es que en algunas especies de Penaeid la producción de enzimas digestivas se logra unas horas después de la noche. Algunos estudios muestran que la alimentación diaria del camarón blanco del Pacífico (Litopenaeus vannamei) es tan buena, y quizás más preferible, la alimentación nocturna, y que el aumento de las tasas de alimentación tiene un efecto significativo en el crecimiento de esta especie. Otros estudios que examinaron los cambios estacionales en los hábitos alimenticios informaron que los camarones alimentados por la noche (estación seca) crecieron más del 60 por ciento más rápido que los camarones consumidos durante la estación blanca.

No obstante, el aperitivo de camarones Penaeid es pequeño en volumen; en consecuencia, los animales deben recibir alimentos suficientes, principalmente de forma continua. En general, los camarones Penaeid parecen alimentarse continuamente y vaciar sus intestinos dentro de las cuatro horas de haber comido una comida completa. Dividir la ración diaria en varios alimentos con unas pocas horas de diferencia generalmente mejora la conversión y el crecimiento del alimento y reduce la acumulación de alimento no consumido y el agua del estanque y la degradación del suelo.

Cuántas veces y cuándo alimentar es una decisión importante que toda empresa camaronera debe evaluar y determinar en función de la experiencia con la temporada y las condiciones ambientales cambiantes, las especies y densidades de población, el sistema de producción utilizado, los recursos disponibles y otras consideraciones. La alimentación nocturna puede volverse más importante a medida que avanza el ciclo de producción y disminuye la disponibilidad de alimento natural. En general, se deben aplicar al menos dos tomas por día al comienzo del ciclo de producción y aumentar si el ciclo avanza al menos tres o cuatro veces en el último mes aproximadamente.

Algunos criadores de camarón confían en las recomendaciones de piensos de los fabricantes de piensos, como los de la India, pero la mayoría de las granjas finalmente desarrollan sus propias tablas y protocolos de alimentación. Fotos de Darryl Jory.

Cálculo y ajuste de raciones

Al principio, la ración de alimento se calculó de acuerdo con un programa fijo, que dependía del peso del animal y de la biomasa estimada / supervivencia del estanque. La alimentación de mesa todavía se practica ampliamente. Estas tablas pueden variar según la especie, el área geográfica, la edad de los animales, el tamaño medio del objetivo, el nivel de intensidad del cultivo, la temperatura del agua y el oxígeno disuelto, el atractivo del alimento y la estabilidad del agua, la frecuencia y el tiempo de alimentación, y otros factores.

La variación diaria se calcula sobre la base de la densidad, el peso medio y el porcentaje de supervivencia de los animales y el porcentaje de peso corporal alimentado por día. Con el tiempo, cada granja puede desarrollar sus propias mesas de supervivencia y alimentación. Las mesas de alimentación están disponibles en la mayoría de los fabricantes comerciales de alimentos acuáticos.

La principal desventaja de estas estimaciones de alimentación es la dificultad de estimar con precisión las tasas de supervivencia, especialmente para animales pequeños en estanques grandes (<5 ha). La tasa de alimentación se ve afectada por una serie de factores, incluida la mala calidad del agua (niveles bajos de oxígeno disuelto, temperaturas extremas, fluctuaciones bruscas del pH, concentraciones crecientes de gases tóxicos en el bentos en descomposición), cambios en las poblaciones de plancton y ciclos de fusión. Los cambios resultantes en el consumo de alimento, así como otros factores estresantes, generalmente se pueden detectar mediante el monitoreo adecuado de las placas de alimento, lo que se ha vuelto muy importante en el manejo de alimentos en el cultivo de camarón.

Las tasas de nutrición se ajustan según el muestreo de la población y los parámetros ambientales como la temperatura del agua, el oxígeno disuelto y otros parámetros del agua, el uso de platos de alimentación y la experiencia. Las tasas se ajustan periódicamente (generalmente semanalmente) en función de estimaciones del peso corporal medio individual, la distribución del tamaño de la población y el muestreo de biomasa de camarones en estanques. A medida que los animales crecen, la cantidad de alimento utilizado disminuye como porcentaje de la biomasa total de camarón, pero la cantidad total de alimento aumenta en proporción al aumento de la biomasa de camarón.

Las tasas de nutrición se corrigen mediante muestreos periódicos de las poblaciones de camarones (izquierda) y el monitoreo de varios parámetros ambientales y el uso correcto de placas de cebo (derecha). Fotos de Darryl Jory.

El muestreo convencional es común en la mayoría de las granjas para monitorear las poblaciones de camarones y la salud general de los animales del estanque. El muestreo se lleva a cabo normalmente recogiendo muestras de redes lanzadas desde barcos o estanques con un tamaño de malla de aproximadamente 0,5 a 1,0 cm. Inicialmente, el personal involucrado en el procedimiento de muestreo debe ser monitoreado de cerca si, en lugar del muestreo aleatorio, los animales más grandes tienden a ser devueltos.

En áreas donde varían los tamaños de las mareas debido a los ciclos lunares / de mareas, los camarones generalmente se comportan de manera diferente durante la primavera y la expansión. Las poblaciones de camarones generalmente se muestrean una vez a la semana o cada dos semanas, y las estimaciones del tamaño de la población y las tasas de supervivencia pueden ser significativamente inexactas por varias razones, incluida la actividad del camarón (muda, ciclo lunar / fetal) y el error y / o negligencia humanos. Es importante que la granja establezca métodos de muestreo internos para estimar el tamaño de la población de camarones de manera rápida y precisa.

Las referencias están disponibles del autor.

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