Los subproductos del procesamiento del camarón encuentran muchos usos

La quitina es uno de los polisacáridos más ricos de la naturaleza.

El quitosano de los desechos del camarón es la principal fuente natural de glucosamina en el tratamiento de la osteoartritis.

Dependiendo del método de producción y del producto final deseado, los desechos de camarón pueden representar el 40-70% del peso inicial del camarón. Dado el volumen global de producción de camarón, cada año se genera una gran cantidad de esos desechos. Cuando se eliminan, estos desechos pueden contribuir a la contaminación ambiental. Sin embargo, existen varias alternativas al uso de estos residuos.

Reciclaje de despojos de camarón

Los despojos de los camarones pueden consistir en cabezas, porciones de carne, conchas y patas. Se compone principalmente de pigmentos de proteínas, quitina y carotenoides, especialmente astaxantina. Los alimentos para camarones o peces se pueden hacer a partir de este material de desecho con un procesamiento adicional mínimo.

Estos alimentos tienen la clara ventaja de ser fuentes naturales de pigmentos carotenoides, que son necesarios para el desarrollo de un color rojo o rosado distintivo en la carne de los salmónidos y camarones, lo que promueve la aceptación del consumidor.

Como otros animales, los peces no pueden sintetizar estos pigmentos por sí mismos. El alimento a base de desechos de camarón se ha utilizado en el cultivo de polillas para aumentar la intensidad y diversidad de su color en el mercado de peces para mascotas. Los carotenoides se obtienen de los desechos del camarón a través de diversas extracciones de aceite.

La astaxantina se utiliza como aditivo alimentario y colorante y es un poderoso antioxidante. Los beneficios potenciales de un antioxidante tan potente incluyen la reducción de enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas y una mejor inmunidad y actividad antiinflamatoria.

Los desechos de camarón también se han utilizado con éxito como componente de fertilizante para plantas. Se han utilizado diversas formas y fórmulas de compostaje para mejorar la eficiencia de los residuos y diversificar los usos. Durante el compostaje, los subproductos del camarón han prometido ser alimento para lombrices y pueden usarse en la producción de alimentos para animales o caracoles de granja. Los despojos del procesamiento del camarón se utilizan a menudo como un componente de la alimentación animal, proporcionando una fuente barata de proteína de calidad relativamente alta.

Kitiin

Los exoesqueletos de los camarones consisten principalmente en quitina. La quitina, que consiste en unidades de acetilglucosamina polimerizadas, es uno de los polisacáridos más comunes que se encuentran en la naturaleza, además de la celulosa. La desacetilación de este compuesto produce quitosanos, que son polímeros de unidades de glucosamina que son más solubles en agua que la quitina. Ambas son sustancias orgánicas hipoalergénicas, no tóxicas para los mamíferos y de uso generalizado.

La quitina se usa comúnmente como un aditivo del suelo agrícola o se aplica directamente a cultivos, plantas ornamentales o pastos donde se usa para controlar los nematodos del suelo estimulando el crecimiento de bacterias naturales que inhiben los nematodos. El quitosano se usa de manera similar, aunque tiene el efecto de estimular el crecimiento de las plantas y proteger contra las enfermedades fúngicas.

La quitina también tiene numerosas aplicaciones en la medicina humana. Se ha utilizado para cubrir suturas y en quemaduras y vendajes para heridas. En los apósitos de los sitios de trasplante de piel, esto puede acelerar la cicatrización de heridas e inhibir la infección. Se han formulado esponjas antibacterianas, lentes de contacto y vasos sanguíneos artificiales que contienen quitina como ingrediente activo.

La quitina también se usa como ingrediente en varios productos cosméticos, como polvos de maquillaje, esmaltes de uñas, champús, humectantes y cremas. También se encuentra en artículos para el hogar como pasta de dientes, productos femeninos, esponjas y pañales.

Quitosano

Muchos de los vendajes que se utilizan en situaciones de combate en todo el mundo contienen quitosano, un subproducto del camarón.
Propiedades antimicrobianas y coagulantes.

La estructura química de la quitina y el quitosano consta de cadenas de moléculas cargadas positivamente que se unen fácilmente a partículas y superficies cargadas negativamente, como las membranas mucosas. Por tanto, estos compuestos pueden actuar como bioadhesivos.

El quitosano es particularmente eficaz como agente de filtración y floculación en sistemas de tratamiento de aguas residuales, donde ayuda a eliminar microorganismos, metales pesados, aceites, fósforo, tintes, aminoácidos, proteínas e incluso pesticidas. El quitosano hace que las partículas finas de sedimento se unan y se asienten en la solución.

En la producción de cerveza y vino, se utiliza como sustancia «trituradora», que acelera la clarificación de productos con sus propiedades de floculación. La misma propiedad del quitosano se utiliza para aclarar los jugos de frutas. El quitosano también se utiliza en la agricultura como cubierta de semillas para proteger las semillas e inhibir las enfermedades fúngicas. La germinación de las semillas tratadas de esta manera es mucho mayor que la de las semillas sin tratar.

El quitosano también se utiliza en la producción de películas de embalaje biodegradables y como aditivo en cosméticos y productos para el hogar, incluidos champús, cremas y pastas dentales. También se utiliza como aditivo alimentario para espesar y emulsionar.

El quitosano de los despojos de camarón es la principal fuente natural de glucosamina. La glucosamina, a menudo en combinación con condroitín sulfato, se ha utilizado para tratar la artritis, un trastorno muy común en todo el mundo. Sin embargo, los estudios no han respaldado las afirmaciones del quitosano como terapia para bajar de peso y para reducir los lípidos.

Nuevos usos médicos

Se ha descubierto que el quitosano aumenta el transporte de fármacos polares a través de las superficies epiteliales y, por tanto, se puede utilizar en combinación con fármacos para ayudar a que se absorban en sitios como la mucosa nasal. A nivel microscópico, el quitosano parece abrir uniones celulares estrechas entre las células epiteliales, permitiendo así que pase el fármaco. Este efecto se puede utilizar para administrar fármacos por inhalación nasal, que de otro modo podría requerirse mediante inyección.

Cuando entra en contacto con la sangre, el quitosano hace que se coagule. Esta propiedad ha llevado al uso de quitosano en apósitos y apósitos. El quitosano también tiene propiedades antimicrobianas y se espera que tenga una menor tasa de infección en heridas asociadas con apósitos que contienen quitosano.

También se ha investigado la utilidad del quitosano modificado como transportadores de genes no virales. Ciertos derivados son relativamente no tóxicos y efectivos en la transferencia de genes, especialmente a las células de cáncer de mama. Estas propiedades son particularmente intrigantes, ya que algún día los derivados del quitosano podrían usarse tanto en la administración de genes de fármacos contra el cáncer como en otras formas de administración de fármacos.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2006 de ).

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