Los perfiles de ADN se utilizan para verificar el origen de los productos del mar

La determinación de una cepa puede identificar el lugar de origen o excluir a ciertos productores.

Al identificar las fuentes reales de productos del mar, la elaboración de perfiles de ADN puede ayudar a los consumidores a confiar en sus decisiones de compra y a los productores a proteger sus marcas.

Tanto la acuicultura como las trampas están bajo una presión cada vez mayor por parte de los consumidores y los gobiernos para implementar medidas como la trazabilidad y pruebas de mejor calidad. Los nuevos certificados e iniciativas están ganando impulso.

Estas medidas son de hecho vitales, pero no resuelven uno de los principales problemas que ha afectado a la industria durante años: el etiquetado incorrecto accidental o deliberado de productos para disfrazar su origen o disfrazar su verdadera naturaleza.

Los casos recientes de alto perfil incluyen el etiquetado incorrecto del pescado vendido en los supermercados de los Estados Unidos, especialmente el pescado blanco barato vendido como mariscos más caros, como la agachadiza. Para el mercado de la tilapia, las estadísticas muestran que la cantidad de filetes «frescos» vendidos en los Estados Unidos es casi el doble de la cantidad de filetes frescos que realmente se importan al país.

Aspiraciones de marca socavadas

El problema de la etiqueta incorrecta no es un problema trivial, pero debe ser un problema que deben resolver todas las empresas que quieran crear una marca fuerte. ¿Por qué gastar mucho tiempo y dinero creando una marca con todos los certificados adecuados cuando esa marca no puede protegerse?

Los productores de salmón noruegos se enteraron de que la marca no era suficiente. Hicieron un esfuerzo costoso para establecer una posición sólida en China solo para descubrir que algunos productores ahora están vendiendo el segundo salmón como idioma noruego. Si los consumidores descubren que una gran proporción de los filetes de tilapia supuestamente frescos vendidos en los EE. UU. Estaban congelados anteriormente, es posible que no estén dispuestos a pagar precios más altos.

Solución de ADN

Probar el origen de un producto o exponer productos falsificados puede parecer abrumador, pero una clave para la solución es el ADN, que es transportado por las células de todos los organismos vivos. Por ejemplo, la tecnología del ADN se ha utilizado para generar información confiable sobre las poblaciones de peces silvestres.

Por lo general, en una pesquería o ecosistema determinados ocurren diferentes tipos o cepas de la misma especie. Aunque los peces tienen una apariencia física muy similar, en realidad pueden tener diferencias genéticas y diferentes comportamientos sociales, generalmente el resultado de miles de años de aislamiento físico. Al analizar el ADN recolectado de poblaciones naturales en diferentes áreas geográficas, es posible identificar los límites de tales poblaciones aisladas e identificar dónde se capturaron originalmente los peces.

Se puede aplicar una tecnología similar a la cadena de valor de los productos del mar cultivados, ya que puede diferenciar entre productos cultivados de diferentes cepas animales. Cuando solo un pequeño número de agricultores utilice una determinada cepa animal, la identificación de la cepa puede proporcionar información detallada sobre el lugar de origen o, al menos, excluir a la mayoría de los productores.

Inspección de productos de la acuicultura

Las muestras de productos son pequeñas y se pueden recolectar sin afectar la calidad de los productos en las muestras. Incluso se pueden tomar muestras de animales vivos sin dañarlos. Las muestras deben contener al menos parte del ADN conservado de los animales de granja originales para que las pruebas de ADN puedan excluir elementos como productos fermentados, cocidos y fritos.

En las pruebas de ADN, se aplican marcadores genéticos a las muestras para determinar sus perfiles de ADN. A continuación, los perfiles individuales se pueden comparar con otras muestras o perfiles almacenados de otros tejidos de pescado o marisco conocidos.

La Figura 1 muestra cómo el sistema de control de ADN GenTrack patentado de GenoMar responde a un producto de tilapia conocido específico (amarillo) y dos productos de tilapia genéticamente similares de diferentes cadenas de valor (verde y azul). Las muestras verdes provienen de la misma cepa que el producto amarillo, mientras que las muestras azules provienen de otro país.

Figura 1: Comparación de muestras de ADN conocidas (amarillo) y de prueba (verde, azul) de Tilapia.

Como el servidor GenTrack no puede hacer coincidir los perfiles de ADN de los productos verde y azul con los de la tilapia conocida, esto indica una serie de conflictos y el posterior rechazo de muestras extrañas. Las muestras azules son las menos adecuadas porque son de diferentes cepas.

Implementación

La implementación de este tipo de certificación requiere ciertos criterios básicos para los ciclos productivos del negocio de producción acuícola. Las semillas deben provenir de una fuente conocida, generalmente una colección de una familia seleccionada por características específicas. Y el fabricante debe tener un sistema de trazabilidad que funcione, incluso un sistema basado en papel es adecuado.

Una vez implementado, el sistema podrá identificar con alta confianza cualquier pescado, camarón o productos procesados ​​de una línea de producción en particular. Los productos etiquetados incorrectamente o falsificados son claramente distinguibles y pasan la prueba de control. Los fabricantes pueden proporcionar pruebas físicas de que los productos que suministran son auténticos. También permite a los compradores mayoristas solicitar la verificación del origen de los productos agrícolas que compran.

(Nota del editor: este artículo apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2008 de ).

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