Los innovadores de algas tienen como objetivo congelar el daño del camarón en una etapa temprana

Diatomita TomAlgae de Benchmark Holdings, mostrando su versatilidad

El director ejecutivo William van der Riet y el Dr. Victor Chepurnov, investigador principal de TomAlgae y director de aplicaciones y desarrollo.

La empresa belga de gases de efecto invernadero cree que su innovador producto alimenticio para camarones, elaborado a partir de microalgas liofilizadas, contiene nutrientes esenciales en la etapa más vulnerable de la vida de los crustáceos: los primeros tres días de su vida.

Esta etapa temprana de las larvas de camarón requiere algas como alimento. La práctica acuícola actual para el camarón generalmente implica la producción de algas vivas, generalmente de una instalación en el sitio o vecina.

Sin embargo, las algas vivas son uno de los principales vectores de infecciones bacterianas y protozoarias que hacen que las granjas camaroneras sean susceptibles a las enfermedades. William van der Riet, director ejecutivo de TomAlgae (una división de Benchmark Holdings), le dijo al abogado que el producto de microalgas liofilizadas de su empresa, desarrollado en colaboración con Bayer Animal Health hace unos cuatro años, podría reducir las tasas de supervivencia de los criaderos de forma rentable. camino.

«Hay algunas cosas para distinguirlo, excepto los aspectos nutricionales», dijo van der Riet. “Tiene el perfil adecuado de ácidos grasos poliinsaturados, omega-3, carotenoides y pigmentos. Y es el tamaño ideal para que coman estos pequeños animales, de 5 a 10 micrones. Una dieta elaborada con tanta precisión no es tan pequeña. «

TomAlgae ahora puede cultivar algas silíceas (van der Riet no reveló la especie exacta de algas, pero que está en orden taxonómico en Thalassiosirales). Pero el momento es más importante que la escala: según van der Riet, los primeros tres días de camarón son tan importantes que los criaderos de camarones deben tener suficientes algas para mantenerlos vivos. Sin embargo, la producción de algas vivas, dijo, podría ser impredecible y conducir a una calidad inconsistente. Ya sea una granja de camarones en Vietnam o una granja de ostras en Escocia, la experiencia de cada unidad de acuicultura se enfoca en producir estas especies, no algas, dijo van der Riet.

«Los cultivos se pueden triturar muy fácilmente y la capacidad de producir larvas de camarón con la calidad adecuada puede ser muy diferente», dijo.

Una mirada a la planta de producción de TomAlgae en Bélgica en varias etapas.

Phylavive se comercializa en China y Tailandia bajo un acuerdo de distribución con Bayer. El innovador producto de TomAlgae se liofiliza, dejando intacta la célula de las algas, una especie celular.

«Es por eso que la liofilización es parte del proceso. La liofilización es un proceso muy delicado; las algas no están dañadas y [polyunsaturated fatty acids] permanecen intactos ”, dijo van der Riet. Además, el producto no requiere cámara frigorífica. Simplemente se coloca en el estante antes de pasar por el protocolo de rehidratación exacto.

El destacado productor de camarón anónimo en el sudeste asiático confirmó el uso del producto durante varios años cuando las existencias de algas vivas eran insuficientes. La compañía está explorando formas de usarlo como un sustituto completo e independiente de las algas vivas, pero las inversiones en la producción de algas vivas no justifican esto.

En TomAlgaes, no vendemos las toneladas más grandes, sino las más críticas.

La fuente también confirmó la afirmación de van der Riet de que muchos criaderos de camarones operan con una tasa de supervivencia de menos del 40 por ciento, con grandes pérdidas en la etapa de zoea y venta de animales, ahora llamado síndrome de Zoea. Esto puede deberse a algas contaminadas producidas en instalaciones de bioseguridad y sondas inadecuadas.

Phylavive y Thalapure, el nombre de mercado del producto fuera de China y Tailandia, se producen en una instalación aislada y de bioseguridad que utiliza agua libre de patógenos, dijo van der Riet. La opción basada en estantes significa ahorros potencialmente grandes para los productores de camarón, quienes pueden usar el producto cuando sea necesario, en lugar de apresurarse a alimentar a los camarones cuando se agotan las existencias de algas.

«En Tailandia, es un 90 por ciento de algas y la tasa de supervivencia es del 50 al 60 por ciento», dijo van der Riet. «Por el contrario, China alberga entre el 10% y el 15% de las algas vivas. [usage] y el resto son «mezclas mágicas». Tienen una tasa de supervivencia del 10 al 15 por ciento y no buscan mejorar sus procesos. Están ampliando sus instalaciones y cultivando 500 millones de postlarvas en lugar de 100 millones de postlervas. Creo que esta es la estrategia equivocada. «

Vista microscópica de microalgas producidas por TomAlgae en Bélgica.

Algunos productores solo usan el producto como un «puntapié inicial» el primer día del camarón, antes de continuar con las algas vivas.

«Es una herramienta de gestión. No creemos que podamos cambiar de inmediato la práctica de cultivar algas en la vida del criadero, que ha estado sucediendo durante años», dijo van der Riet. Nos gustaría llegar más alto [inclusion] nivel, reemplazando el uso completo de algas. «

TomAlgae participó originalmente en la ambiciosa competencia F3 (Fish Free Feed), que alentó a los productores de alimentos para la acuicultura a producir alimentos que no utilizaran harina de pescado ni aceite de pescado. La compañía pronto se convirtió en un observador del proceso, dijo van der Riet, porque no podía producir el enorme volumen que obtendrían otros competidores utilizando cultivos terrestres y otros ingredientes alternativos.

«En TomAlgae, no estamos vendiendo las toneladas más grandes, sino las más críticas», agregó.

La compañía participó en su nombre tomates, dijo van der Riet, ya que era «una buena indicación de que lo estamos haciendo en un ambiente de invernadero controlado». La empresa comenzó hace cinco años y en 2015, en cooperación con Benchmark, trabajó con Benchmark para llevarnos al siguiente nivel y cumplir con sus planes de crecimiento. La distribución fuera de China y Tailandia es una asociación Acuicultura INVE, otra empresa de Benchmark Holdings.

Van der Riet dijo que la aparición de ingredientes alternativos fue extremadamente importante, aunque se consideraba un «forastero relativo» en la acuicultura.

«Veo que hay una gran mejora en el uso de recursos en la cadena de valor de la acuicultura», dijo. «Todavía se utilizan productos de harina y aceite de pescado, pero la tendencia está disminuyendo. Todavía estoy bastante sorprendido de cuánto más se necesita. No son fáciles de imitar. «

Según Van der Riet, después de la genética y la cría de animales sólida, la acuicultura necesita la mayor necesidad de una mejor bioseguridad y regímenes de alimentación adaptados. «Para mejorar toda la industria, es necesario dar el mejor próximo paso», dijo.

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