Los índices de pescado de la FAO mejoran la evaluación mundial de los precios de los productos del mar

Los datos proporcionan una mejor comprensión de los factores subyacentes a los mercados de productos del mar.

Los índices de la FAO comparan los precios relativos de la oferta y la demanda de especies o sectores individuales con un índice compuesto. Los precios de las especies capturadas en la naturaleza suelen ser más altos e incluyen mariscos cultivados.

Una parte cada vez mayor del comercio mundial de productos del mar está dominada por un número limitado de especies y, a menudo, por la acuicultura. Estas especies son los productos de mayor éxito tecnológico y comercial en la industria de la acuicultura, siendo los más importantes el pangasius, el salmón, el camarón y la tilapia.

El creciente dominio de estas especies cultivadas se refleja en los hábitos alimentarios de los consumidores estadounidenses. La Tabla 1 muestra los diez tipos principales de mariscos en los Estados Unidos en 2000 y 2012. Además de pesquerías ricas como el abadejo y el atún, los productos de la acuicultura ofrecen a los consumidores estadounidenses cada vez más opciones de mariscos.

En 2012, los camarones y el salmón subieron un lugar al primer y tercer lugar. Al mismo tiempo, la tilapia y el pangasius saltaron entre los diez primeros para ocupar el quinto y sexto lugar. La acuicultura se ha convertido en la fuente preferida de mariscos en los Estados Unidos. El Banco Mundial estima que la acuicultura representará dos tercios de las existencias de productos del mar para 2030, según el Banco Mundial.

Asche, el marisco más consumido, Tabla 1

Rango 2000 Especies 2000 (kg / cápita) 2012 Especies 2012 (kg / cápita)

1 Atún enlatado 1,59 Camarones 1,91
2 Camarones 1,45 Atún enlatado 1,18
3 Pollock 0,72 El salmon 0,88
4 El salmon 0,72 Pollock 0,59
5 Bagre 0,45 Tilapia 0,59
6 Bacalao 0,34 Pangasius 0,29
7 Cajas 0,21 Bagre 0,25
8 Cangrejos 0,17 Krabi 0,24
9 Platija 0,19 Bacalao 0,23
10 Vieiras 0,12 Cajas 0,15

Cuadro 1. Especies de mariscos más consumidas en Estados Unidos, 2000 y 2012.

Competencia comercial de mariscos

El impacto de la acuicultura en los precios mundiales de los productos del mar se debe a la creciente competencia en el comercio internacional de productos del mar. En los últimos años, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha publicado un índice de precios del pescado en Perspectivas alimentarias, que proporciona información útil sobre los precios mundiales del pescado.

Según las estadísticas de la FAO para 2012, se puede estimar que el 78% de la producción mundial de productos del mar estuvo expuesta a alguna forma de competencia en el comercio internacional. Es probable que esta participación sea aún mayor en la actualidad y, lo que es más importante, la competencia ha llevado a movimientos de precios armonizados.

Esto no significa que los precios de los productos del mar abiertos a la competencia vayan ahora a correr en paralelo, ya que todavía existen diferencias significativas entre los productos del mar y estos mercados. Sin embargo, esto significa que los precios de los productos del mar hoy en día tienen una tendencia común a largo plazo en mayor medida que, por ejemplo, hace 20 años. Esto es particularmente cierto en el caso de los movimientos de precios en los distintos mercados geográficos de productos del mar, que se componen de productos relativamente homogéneos como el pescado blanco, el atún y el salmón.

Índice de precios del pescado de la FAO

El aumento de la competencia en el comercio internacional de productos del mar se puede visualizar mostrando los flujos internacionales de importación de productos del mar. Las figuras 1 y 2 ilustran el crecimiento del comercio de productos del mar sobre la base de los datos utilizados para calcular el índice de precios del pescado de la FAO para las importaciones de productos del mar frescos y congelados en la Unión Europea, Japón y Estados Unidos. Estos flujos de importación representaron alrededor del 70% de las importaciones totales a las regiones.

Figura 1: Valor real de productos del mar importados a los Estados Unidos, la Unión Europea y Japón en 1990.

Las cifras muestran el valor real de los productos del mar importados en estos tres mercados en 1990 y 2011, respectivamente, utilizando un índice de precios como deflactor. Esto significa que el grosor de las flechas se puede interpretar como una medida del volumen de los flujos de importación de productos del mar.

Las flechas más gruesas de la Figura 2 para 2011 reflejan el aumento de las importaciones de productos del mar, especialmente de Asia, pero también de otras regiones. El valor real de las importaciones totales de productos del mar a la UE, Japón y Estados Unidos en 1990 fue de 24.500 millones de dólares, en comparación con 39.700 millones de dólares en 2011. En términos reales, esto correspondió a un aumento anual de las importaciones del 2,3%, pero el aumento nominal correspondiente de las importaciones de productos del mar fue en realidad del 4,7%, de 23 400 millones de dólares en 1990 a 61 000 millones de dólares en 2011.

Figura 2: Valor real de productos del mar importados a Estados Unidos, la Unión Europea y Japón en 2011.

La Figura 3 muestra el volumen y la participación de las importaciones de productos del mar de la pesca y la acuicultura en 1990 y 2011. La figura muestra que el aumento en la oferta de la acuicultura ha permitido que crezca el comercio de productos del mar. También se puede inferir de esta tendencia que los productos del mar se han convertido más en un commodity, sabiendo que la acuicultura está compuesta por especies de tamaño y calidad menos uniformes.

Figura 3: Volúmenes y participación de las importaciones de productos del mar procedentes de la pesca y la acuicultura, 1990 y 2011.

Información de la FAO

El índice de precios del pescado de la FAO se calcula y actualiza sobre la base de 608 categorías únicas de pescado y productos del mar importados que ofrece el Consejo de Productos del Mar de Noruega en cooperación con la FAO. En la Figura 4, la línea azul gruesa es el índice de precios compuesto de la FAO para el pescado, mientras que los otros subíndices representan la evolución de los precios individuales de los grupos de especies incluidos en el índice de precios compuesto.

Figura 4: Índices de precios del pescado de la FAO con un período base (100) de 2002 a 2004.

Una manera fácil de interpretar este gráfico es que los índices de precios más altos que el índice de precios asociado reflejan la baja oferta de estos grupos de especies, mientras que los índices a continuación representan un número relativamente grande de especies. Por ejemplo, el fuerte aumento de los precios del salmón entre 2009 y 2011 fue causado por un brote de anemia infecciosa del salmón en la acuicultura chilena, que afectó gravemente el suministro mundial. A finales de 2011, los precios del salmón alcanzaron un nivel cercano al índice principal, lo que demuestra la resistencia a largo plazo de la producción acuícola.

Al observar los índices del gráfico, el patrón muestra que las especies cuyo suministro total depende principalmente de las capturas suelen ser más altas que el índice agregado. Esto incluye atún y peces pelágicos. Las especies que dependen principalmente del suministro de la acuicultura están por debajo o cerca del índice principal. Los camarones importados, que se cultivan principalmente, están claramente por debajo del índice principal.

Finalmente, el pescado blanco es una categoría extraña. Esto fue impulsado por el valioso bacalao en las décadas de 1970 y 1980 y luego por especies de menor valor como la merluza y el abadejo de Alaska en la década de 1990. Sin embargo, el mercado de pescado blanco hoy en día es más amplio e incluye especies de cultivo como el bagre, el pangasius y la tilapia.

Este mercado está compuesto por todas las especies de pescado que se pueden utilizar como materia prima para productos de pescado blanco, como palitos de pescado y filetes congelados. Evidentemente, esto ha dado lugar a una fuerte competencia de precios. Esto también se refleja en el índice de precios, que en algún momento fue más bajo que el índice de precios básico. Para reiterar lo señalado anteriormente, los movimientos de precios entre los grupos de especies comercializados han convergido, pero como muestra el gráfico, las diferencias de precios entre los grupos pueden ser significativas, al menos en el corto y mediano plazo.

Comparación de índices alimentarios

La figura 5 compara la línea del índice de precios del pescado concentrado verde con otros índices de precios de los alimentos de la FAO. Como puede verse en la figura, el pescado tiene un precio competitivo en comparación con otros alimentos. Esto significa que el gráfico muestra que el índice general de precios de los alimentos, que no incluye los precios del pescado, ha tenido una tendencia a la baja desde 2011.

Figura 5: Índices de precios de alimentos y pescado de la FAO con un período base (100) de 2002 a 2004.

Esto significa que la competitividad de los precios relativos de los productos del mar ha caído, aunque se ha mantenido competitiva con la carne, que es el sustituto más cercano a otros alimentos. Esto es interesante porque los precios de los insumos básicos para la acuicultura, como la harina y el aceite de pescado, han aumentado en comparación con otros insumos para piensos. Esto muestra que la dependencia de la acuicultura de estos insumos no es una limitación seria para la producción agrícola.

Efectos acumulativos

Los índices de precios del pescado de la FAO proporcionan información clara sobre la escasez de mercados de productos del mar. A corto y medio plazo, los cambios en la escasez (es decir, el precio) suelen provocar cambios en la oferta (por ejemplo, cambios en las poblaciones de peces o brotes en la acuicultura). Sin embargo, a largo plazo, la escasez también dependerá de cómo se desarrolle la demanda en los mercados, como el crecimiento en los mercados emergentes, las recesiones o los cambios en los gustos de los consumidores de productos del mar.

Los índices de precios de la FAO reflejan el efecto combinado de todos sus efectos sobre la oferta y la demanda. Como tal, los índices son un punto de partida natural para una mejor comprensión de los factores subyacentes a los mercados de productos del mar.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de mayo / junio de 2015 de ).

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