Los estándares de acuicultura orgánica de EE. UU. Necesitan una acción urgente Abogado de acuicultura global

El presidente del grupo de trabajo sobre acuicultura pidió ponerse en contacto de inmediato con el subsecretario Gary Ibach.

Incluso de acuerdo con las recomendaciones oficiales de que los estadounidenses consumen dos porciones de mariscos a la semana, los mariscos son el único grupo de alimentos que no tiene acceso a la valiosa etiqueta orgánica del USDA.

Durante varios años, un grupo de expertos en acuicultura llamado Aquaculture Working Group ha asesorado al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en el desarrollo de estándares para la acuicultura orgánica. Nuestro grupo de trabajo sobre acuicultura fue designado en 2005 y yo fui nombrado presidente.

En 2010, después de una amplia cooperación con el AWG, la Junta Nacional de Estándares Orgánicos recomendó que el Programa Nacional de Agricultura Orgánica del USDA incluyera estándares de acuicultura orgánica en la Norma Final de Producción de Alimentos Orgánicos del USDA, permitida por la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos de 1990.

Desarrollo muy lento y un gran revés

El siguiente paso fue que el USDA promoviera las recomendaciones de AWG / NOSB para la reglamentación final, como lo requiere la ley estadounidense para que entren en vigencia. Por muchas razones en el USDA, las recomendaciones de NOSB no sucedieron mucho durante mucho tiempo. Finalmente, en agosto de 2016, el USDA instó al Congreso y al público a presentar su propuesta de regla final a la Junta de Administración y Presupuesto de los EE. UU. Para obtener la aprobación requerida para publicar la propuesta de regla final para la acuicultura orgánica para comentario público.

Por lo general, OMB tarda 90 días en completar dichas revisiones. Sin embargo, en nuestro caso, la publicación solo se aprobó en diciembre de 2017, 16 meses después de su presentación. A pesar de la aprobación de OMB, el USDA decidió publicar su regla final para la acuicultura orgánica antes del cambio de administración el 20 de enero de 2017. Fue un gran revés.

No hay avances durante la nueva administración

Desde la oficina de la nueva administración, nuestra regla propuesta ha estado en la lista de inactivos regulatorios del USDA. La Oficina del Secretario de Agricultura, Sonny Perdue, está tomando medidas para mover la regla final propuesta para la acuicultura orgánica de la lista pasiva del USDA a su agenda reguladora activa. Hasta el momento, el Secretario no ha respondido a las solicitudes del GTE de avanzar y publicar

¿Por qué está pendiente nuestra regla? Existe una creencia desconocida en el USDA de que no hay necesidad de productos de acuicultura orgánicos. Creen que nadie quiere productos de acuicultura ecológica: consumidores, productores, minoristas y propietarios de restaurantes. Se nos dice: «Nadie está interesado y a nadie le importa».

Sin embargo, sabemos lo contrario y debemos, en principio, informar al Secretario y su personal de la necesidad de la acuicultura orgánica. La actitud adversa del USDA solo puede cambiarse mediante comunicaciones públicas, del Congreso y entre agencias con el Secretario Perdue y su personal inmediato.

De particular importancia es el reciente nombramiento de Greg Ibach como Subsecretario de Agricultura para Programas de Mercadeo y Regulación. Aunque el servicio del gobierno federal es nuevo para mí, se me informa que tiene una mente abierta y quiere escuchar al público sobre temas importantes. Nuestra solicitud de él es simple: publique la Regla de Acuicultura Orgánica propuesta por el USDA para recibir comentarios públicos de inmediato.

La dirección postal del subsecretario Ibach es:

Au. Greg Ibach,
Subsecretario de Agricultura para Programas de Comercialización y Regulación
Departamento de Agricultura de EE. UU.
1400 Independence Ave SW
Washington, DC 20250

Te recomiendo que incluyas en tu correspondencia:

  • Su puesto en acuicultura y mariscos (consumidor, minorista, productor, etc.).
  • Que a usted y a otros en el cuidado público estadounidense les gustaría productos de acuicultura orgánicos.
  • Una declaración de por qué es importante la certificación orgánica para la acuicultura (ver más abajo).
  • Otras razones (ver más abajo).
  • Su solicitud «Publique la Regla de Acuicultura Orgánica propuesta por el USDA para recibir comentarios del público lo antes posible».

Se necesitan estándares de acuicultura orgánica

Nuestro equipo de 12 expertos en acuicultura profesionales en acuicultura ha hecho un buen trabajo al adoptar estándares de acuicultura orgánica con el USDA desde 2005. Hemos asumido esta responsabilidad y hemos respondido de buena fe para hacer un buen trabajo. Durante muchos años, hemos recibido el apoyo de la comunidad de la acuicultura: consumidores, minoristas, propietarios de restaurantes, piscicultores y mucho más. Necesitamos que el USDA respete nuestros esfuerzos de buena fe.

Mucha gente ahora necesita ser escuchada con el mensaje de que existe una gran necesidad de estándares de acuicultura orgánica en los Estados Unidos.

Los productos orgánicos de la acuicultura son los únicos grupos de alimentos que no tienen acceso a la valiosa etiqueta orgánica del USDA. Sin embargo, el USDA y nuestro servicio de salud y personal recomiendan que los estadounidenses coman dos porciones de mariscos a la semana.

Ahora se importan y venden grandes cantidades de productos del mar cultivados, como salmón, camarones y mejillones, con etiquetas orgánicas de certificados privados de la UE, Canadá y el extranjero. Los consumidores estadounidenses compran grandes cantidades de productos de acuicultura orgánicos que son extranjeros y cultivados por agricultores extranjeros que contratan a agricultores extranjeros.

Si la etiqueta orgánica del USDA está disponible para la acuicultura, los piscicultores estadounidenses podrán obtener una prima y competir con éxito con los productores extranjeros. Para satisfacer la nueva demanda, se están estableciendo nuevas granjas con trabajadores estadounidenses. Los productos de la acuicultura cultivados en el extranjero con una etiqueta ecológica extranjera se prohibirían en el mercado estadounidense. La industria de la acuicultura nacional está creciendo tanto para llenar este gran mercado como para crear un nuevo consumo. La situación actual es injusta para nuestros agricultores nacionales e injusta para los consumidores estadounidenses que exigen la certificación orgánica del USDA para peces y crustáceos cultivados.

El USDA dejó de desarrollar sus estándares para la acuicultura orgánica hace más de un año después de muchos años de retrasos y lentos avances. La nueva administración está tratando de reducir las regulaciones malas, innecesarias y costosas por buenas razones. Nuestro reglamento propuesto sobre la acuicultura orgánica no impondrá ningún costo nuevo a nadie y permitirá el desarrollo de nuevos mercados para el pescado de piscifactoría estadounidense de mayor precio criado por trabajadores estadounidenses.

Comunicarse directamente con el subsecretario Ibach

Para que esta administración siga adelante con nuestras reglas, muchas personas pronto necesitarán escribir al subsecretario Gary Ibach. Debe contar con el personal de consumidores y grupos de consumidores, minoristas, distribuidores, chefs y propietarios de restaurantes, piscicultores, proveedores de acuicultura, diversas asociaciones nacionales de acuicultura y especies, miembros del Congreso y comisiones del Congreso.

El Sr. Ibach también necesita cartas y otras comunicaciones de nuestro grupo de trabajo interinstitucional federal sobre acuicultura como unidad y sus miembros individuales; personal de acuicultura y cadena de mando en el USDA, el Departamento de Comercio y el Departamento del Interior; otros departamentos y agencias federales, incluidos Sea Grant y agentes de extensión en todo el país; coordinadores nacionales de acuicultura; prensa acuícola y otros. Los investigadores de la acuicultura que son empleados del gobierno federal y estatal y beneficiarios de los programas de acuicultura federales están invitados a escribir como partes interesadas.

¡El tiempo es la esencia!

Ahora se escucha a un gran número de personas decir que existe una gran necesidad de normas de acuicultura orgánica en los Estados Unidos. Si no logramos abolir esta importante norma, se perderán los esfuerzos decididos de muchas personas durante más de 13 años, y los consumidores domésticos y los agricultores perderán esta oportunidad.

Necesitamos tu ayuda. Ahora es el momento de actuar. Escriban inmediatamente al subsecretario Greg Ibach. Invite a otros a escribir.

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