Los esfuerzos de conservación de Burbot están provocando aspiraciones comerciales, «

El Instituto de Investigación de Acuicultura de la Universidad de Idaho determina la viabilidad económica de Lota lota

La lota (Lota lota) es una especie de bacalao de agua dulce evaluada por el Instituto de Investigación de Acuicultura de la Universidad de Idaho. Fotos cortesía.

Ken Cain observó de cerca el desarrollo de una industria exitosa de caviar de esturión en los Estados Unidos luego de la conservación temprana del esturión blanco de California. Está convencido de que la especie de bacalao de agua dulce (Lota lota), que estudia desde 2003, tiene el mismo potencial.

Cain, profesor asociado del Instituto de Investigación de Acuicultura de la Universidad de Idaho, fue reclutado en 2003 para aumentar la población de lobos en el río Kootenay. Los planes han cambiado desde entonces.

«En ese momento, la zona del río Indaho tenía una población indígena de entre 50 y 100 peces, por lo que se los consideraba funcionalmente extintos», dijo. El pantano común, importante para la tribu Kootenay en el norte de Idaho, también es popular entre los pescadores deportivos en Idaho y Columbia Británica.

Cain ayudó a construir un criadero de huevos para incubar para la tribu Kootenay en 2015, y en enero de 2019, la población finalmente se había recuperado lo suficiente para apoyar la pesca deportiva por primera vez desde 1992. Durante la cría de lucios, Cain y sus colegas notaron este tipo de «producción comercial».

«Crecen bien en condiciones similares a las de la trucha, son más resistentes a muchas enfermedades comunes a las que son susceptibles los salmónidos, y tienen una carne densa, blanca y sabrosa», dijo. En 2017, se procesaron y entregaron varios burbots a Snake River Grill en Hagerman, Idaho. Se encuestó a los clientes que pidieron lota en el restaurante y el 90 por ciento dijo que volvería a pedirla.

«Es un pescado muy sabroso y de buena calidad», dijo Leo Ray, el propietario de los piscicultores de Idaho que lo procesó a mano para convertirlo en un ganso de restaurante.

Centro de Investigación de Burbot, Instituto de Investigación de Acuicultura de la Universidad de Idaho.

Cain y su equipo de investigación, con fondos del Departamento de Agricultura de EE. UU. Y el Centro de Acuicultura Regional Occidental, están trabajando activamente en la carga económica y la viabilidad general de la preparación de alimentos. Le quedan dos años para becas de investigación y está buscando activamente financiación adicional.

«Estamos interactuando en Europa con grupos que cultivan tostadas de marca y todavía están en su infancia», dijo. “El hígado y los huevos de pescado se consideran un manjar allí, y la piel se usa para hacer la piel. Pero para que sea comercialmente viable en América del Norte, necesitamos que algunas empresas inviertan en la producción de peces juveniles, quizás personas que trabajan con salmónidos ”, dijo.

«Es una especie a la que le va bien en agua fría. Por el momento, creo que Idaho sería una de las principales zonas vitivinícolas, pero creo que hay una puerta abierta, ya sea una empresa con fuentes de agua de manantial o pozos con la temperatura adecuada, o una empresa con una acuicultura en circulación. sistema que se puede comprender actualmente. «

Cain y su equipo han publicado su investigación sobre la lota, incluida su susceptibilidad a las enfermedades, y se complace en poner esta investigación a disposición de los posibles inversores que quieran explorar el cultivo de la lota.

«Los factores de riesgo tienen las condiciones adecuadas para que la especie crezca y el hecho de que la economía de la flor común aún no se ha desarrollado completamente», dijo. “Uno de los cuellos de botella para los productores de trucha de la zona es que las instalaciones de procesamiento están orientadas a la trucha, no a los criaderos. Burbot no pasa por las mismas máquinas. «

Evaluación de la captura común cultivada en el Instituto de Investigación de Acuicultura de la Universidad de Idaho.

El segundo es el control de la temperatura. Las temperaturas por debajo de 5 ° C son críticas para el desove normal y la incubación de huevos, pero después de la eclosión, la temperatura óptima aumenta a 10 ° C y la excrecencia a 15 ° C.

«Sabemos que podemos producir estos peces si se crían en las condiciones adecuadas. El principal desafío es lograr que los productores los cultiven y comercialicen al consumidor estadounidense», dijo.

Los peces parecen aceptar las condiciones de la acuicultura, dijo Gary Fornshell, un expansor de la acuicultura en la Universidad de Idaho, y agregó que los problemas de mortalidad no se han seguido donde se han criado gansos.

«Hemos tenido una o dos muertes al mes, por lo que parecen ser especies bastante resistentes», dijo. «Pero todavía hay una serie de cosas en las que pensar. Una de ellas es, ¿cuál es la mejor manera de criar a estos animales? Por ejemplo, tienden a congregarse al final de la pista, todos uno encima del otro. no se alimenta igual que la trucha arcoíris, así que probemos diferentes métodos de alimentación «.

Ray está de acuerdo en que queda mucho por hacer para determinar la viabilidad de las tumbas cultivadas comercialmente, especialmente los piensos.

«No hemos hecho ningún trabajo nutricional excepto para encontrar algo de qué vivir», dijo. «Necesitamos averiguar si podemos producir alimentos económicamente viables para esta especie o si dependen de la harina de pescado. Aún quedan muchas preguntas por hacer, pero no más que en los primeros años de la industria del bagre».

«Estoy seguro de que si tienes el entorno adecuado, una raíz de lobo es buena para la piscicultura. Aún no sabemos cuál es ese entorno adecuado».

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