Los criadores de vieiras de Maine entienden las técnicas japonesas Abogado de acuicultura global

El intercambio de tecnología se extiende a las relaciones entre hermanas establecidas en 1993

Los agujeros perforados en las «orejas» de los panales de mar permiten colgar a los animales de cuerdas y sumergirlos en una columna de agua para un crecimiento óptimo. Foto cortesía de Dana Morse.

Las vieiras plantean una serie de desafíos críticos para los criadores de mariscos que otras especies populares de bivalvos no presentan. A diferencia de las ostras, los mejillones y los mejillones, las vieiras requieren moderación no solo para prevenir a los depredadores, sino también para evitar, lo creas o no, alejarse nadando.

Además, funcionan las vieiras o las bolsas de red típicas de las vieiras utilizadas por los criadores de ostras, pero los animales no prosperan en envases apretados como las ostras. En pocas palabras, a las vieiras les gusta su espacio personal y huyen para encontrarlo cuando lo necesitan.

Mark Green, profesor de ciencias naturales en St. Joseph’s College en Maine y copropietario de Basket Island Oyster Co. en el sur del estado, había jugado con vieiras en jaulas del norte. . Según él, funcionó bien, pero no como las ostras que toleran la densidad de población «hombro con hombro».

“Yo estaba como, ‘Olvídalo, hombre. «¿Por qué cultivar vieiras cuando se pueden cultivar diez veces más ostras en la misma zona?», Le dijo Green al abogado. «Entonces traté de colgarme la oreja».

De Japon …

Las vieiras (Placopecten magellanicus) son una técnica desarrollada en Japón que perfora un agujero en forma de ‘oreja’ en la vieira, una de las dos esquinas planas de la concha cerca del alma, para poder atarla a una línea bajo el agua para que crezca. . La acuicultura japonesa de vieiras se considera uno de los esfuerzos organizados más antiguos y exitosos del mundo, y la recolección de escamas (larvas) se remonta a la década de 1930.

Las vieiras colgadas en estas líneas están separadas por varias pulgadas, lo que les permite crecer mucho más rápido cuando se exponen a una atmósfera de flujo libre donde se filtra el agua y se alimenta el fitoplancton, hasta por dos años hasta la cosecha.

«Crece fenomenalmente bien, probablemente el doble de rápido», dijo Green, y agregó que colgar una oreja resuelve algunos problemas mientras se introducen otros. «Es muy laborioso perforar agujeros a mano. Si le paga a la gente por ello, cultivar una vieira cuesta mucho».

Ingrese a Coastal Enterprises Inc., una organización de consultoría empresarial y de desarrollo comunitario con sede principalmente en Maine. (CEI) Director de Proyectos Pesqueros Hugh Cowperthwaite. Cowperthwaite ha estado buscando formas de mantener a las familias de pescadores de Maine involucradas en la industria pesquera, a pesar de las severas restricciones a la pesca profesional en el noreste de Estados Unidos, que ha dejado a muchas de ellas desempleadas. Las frías aguas de Maine y el paisaje predominantemente rural son ideales para muchos tipos de acuicultura, y CEI ayuda a los pescadores en la transición a la agricultura.

CEI aprovecha un acuerdo de estado hermano originalmente firmado en 1993 entre la ciudad de construcción naval de Bath en Maine y Shariki en Japón. La asociación se expandió rápidamente a todo el estado de Maine y la prefectura de Aomori en el norte de Japón a través del Grupo Amigos de Aomor. La relación incluye delegaciones semestrales que facilitan y fomentan las relaciones educativas, culturales y empresariales.

Una mirada a las líneas submarinas utilizadas para cultivar panales marinos desarrolladas por Japón e introducidas en Maine.

Cowperthwaite dijo que en 1999, una delegación de Maine visitó la industria japonesa de la vieira. La recolección de vieiras naturales se había enfatizado en Maine desde la década de 1980, pero principalmente para la repoblación de recursos naturales. La visita a Japón «puso la semilla en el frío» para exponer la reputación de la industria agrícola.

En octubre, Cowperthwaite encabezará otra delegación a Japón con un puñado de productores de vieiras con licencia para cultivar en aguas de Maine para recuperar el conocimiento y la tecnología desarrollados en Japón. También planean una subvención de grupo de $ 134,189 del Instituto de Tecnología de Maine para comprar tres piezas de equipo que deberían permitir una producción escalable y rentable de vieiras.

«No creo que estaríamos donde estamos sin esta relación», dijo Cowperthwaite. «Habíamos estado luchando desde 1995, pero no habíamos intervenido para construir una granja en Maine con un enfoque en vieiras. Si podemos ir a una granja y probarlo, otros lo verán como una oportunidad económica, similar a la ostra y la industria del mejillón «.

De los 110 arrendamientos de acuicultura de Maine, 28 pueden cultivar vieiras, pero solo unos pocos lo hacen.

… a Maine

Las herramientas de soporte de clústeres se utilizan principalmente para probar la eficacia de los dispositivos automatizados: una parte que lo hace líneas verticales con pasadores de plástico para colgar vieiras, otro para eso agujeros de perforación en vieiras. La tercera pieza está destinada limpieza de biorremediación en las vieiras, montadas en el costado del barco, después de cinco o seis meses en posición ascendente. Una «lavadora», como la llama Green, podría ser un diferenciador.

«Son esas bestias peludas, globos cubiertos de musgo cuando los sacas del agua», dijo Green. «Me imagino que la tasa de crecimiento será incluso mayor de lo que hemos documentado cuando comencemos a lavarlos». Socio comercial de Green en Maine Scallop Co., una empresa de vieiras. dijo que las máquinas reducen drásticamente los costos laborales. «Es el equivalente a la labranza manual con un tractor», dijo Peter Stocks.

Sin la automatización, los criadores de vieiras que utilizan técnicas de suspensión de orejas con equipo especial desarrollado en Japón deben perforar las ostras por separado a mano.

«Es completamente móvil. El barco va a la masa de agua alquilada, el barco tira de las líneas, tira del gancho sobre la parte superior de la rueda y las vieiras pasan a través de una cinta transportadora corta», explicó Cowperthwaite. Luego, las líneas se devuelven al agua. Todo en cuestión de segundos. «

Dana Morse, socia del programa Maine Sea Grant College y de la expansión cooperativa de la Universidad de Maine en Walpole, Maine, ha trabajado con la reproducción y el cultivo de vieiras en Darling Marine Center durante 17 años. Durante los últimos cinco años, los esfuerzos se han centrado principalmente en la agricultura, y Morse ha hecho «poco con poco», experimentando con diferentes instrumentos culturales mientras recopila datos sobre tasas de crecimiento y mortalidad. También viaja a Japón y espera planificar un análisis económico del cultivo de vieiras en aguas de Maine, examinando los costos de producción y los beneficios, como el rendimiento de la carne y el valor de mercado.

Si podemos ir a una granja y probar este concepto, otros lo verán como una oportunidad económica, similar a la industria de la ostra y el mejillón.

Morse agregó que el mercado de la vieira es fuerte, especialmente para las vieiras vivas, donde el músculo aductor, la pieza principal de carne, permanece en las cáscaras con una bolsa de huevo de pescado o «coral» de color naranja, que es valorada por los chefs.

Las vieiras presentan un desafío final e importante, ya que solo el músculo auxiliar no secuestra las toxinas del agua como lo haría durante las floraciones de algas. Todas las vieiras desembarcadas por los pescadores de Maine deben ser liberadas a bordo, con solo carne adicional ingresando al mercado para evitar casos de intoxicación paralítica por mariscos o PSP.

«Hemos trabajado en estrecha colaboración [Maine Department of Marine Resources] idear un sistema mediante el cual los productores puedan vender un producto vivo. Esto requiere pruebas, que son bastante caras y rigurosas ”, dijo Morse. «Esto limita la rentabilidad del mercado en tiempo real en este momento debido a los altos costos de las pruebas».

Dana Morse (izquierda) y Hugh Cowperthwaite unen peines de mar a una línea sumergida mediante la técnica japonesa de colgar las orejas. Su trabajo manual es mucho más eficiente con dispositivos inventados en Japón. Foto cortesía de CEI.

Sebastián Belle, El director ejecutivo de la Asociación de Acuicultura de Maine, le dijo al abogado que estaba entusiasmado con el potencial de las vieiras, una especie nativa, para ser cultivadas en aguas de Maine. Las vieiras podrían ofrecer una oportunidad para que los criadores de mariscos establecidos se diversifiquen.

«No tengo ninguna duda de que podríamos tener un sector de acuicultura de vieiras bueno y saludable en Maine», dijo. «Hay algunos desafíos y [the upcoming delegation to Japan] se centra en uno de ellos, que es aumentar el mecanismo y la eficiencia. También necesitamos encontrar soluciones al desafío de la PSP. Pero el gran comodín es ¿cómo entra en contacto un producto artificial con un producto natural? La única forma es empezar a hacerlo. «

A través de esta empresa de vieiras, agricultores, financieros, investigadores y reguladores nacionales están demostrando el poder de la cooperación. Cowperthwaite dijo que el estado ha asignado fondos para más ensayos colgando de un oído en todo el estado.

«Con todo, veremos si esa es la elección de Maine», dijo. «Para demostrarlo, hay que tener los mecanismos, el volumen y la reducción de los costos laborales. Es un poco un experimento. Pero todos los involucrados ven una promesa».

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