Los creyentes de RAS se colocan temprano en suelo estadounidense

Superior Fresh rompe la forma «como de costumbre»; Zafiro atlántico, que crea más espacio para la brecha.

Antes de la nueva construcción, las instalaciones de Superior Fresh están ubicadas en Wisconsin. Foto cortesía de Superior Fresh.

El salmón del Atlántico fresco nacional llega al mercado estadounidense. Esto no es nada nuevo.

Lo nuevo es que estos peces no provienen de granjas tradicionales basadas en el océano. Provienen de instalaciones de acuicultura en tierra en lugares que la mayoría de la gente no esperaría.

El surgimiento de la acuicultura terrestre no es demasiado sorprendente para los conocedores de la industria, se ve como una respuesta a la demanda de salmón del Atlántico y alimentos producidos localmente con una huella ambiental baja. A pesar del costo significativo de construir una instalación adecuada capaz de producir pescado comercialmente, dos productores prominentes están haciendo olas con estas especies líderes en el mercado, sistemas de acuicultura en circulación (RAS) y están listos para comenzar temprano en los EE. UU.

El primer productor de RAS en lanzar salmón del Atlántico lo hizo en julio pasado cuando Superior Fresh LLC recogió su primer lote en su planta en Northfield, Wisconsin, a mil millas del océano más cercano.

Superior Fresh opera el sistema de acuaponía RAS, que juntos produce salmón atlántico de hoja verde y trucha arco iris. Sus productos orgánicos certificados fertilizados con desechos de pescado han estado en el mercado desde 2018, pero la primera captura de la brecha del tamaño del mercado colocó la demanda de la empresa como pionera del RAS. Para marcar esto, Superior Fresh anunció un plan de expansión en su instalación actual para aumentar la producción casi diez veces. Se construirá una nueva instalación para aumentar sus rendimientos de las actuales 160.000 libras esterlinas (80 toneladas) a 20 millones por año a 1,5 millones de libras esterlinas (750 toneladas) por año.

El zafiro atlántico también cumple su posición de líder en la producción de salmón atlántico en EE. UU., Aunque su pescado aún no está en el mercado. La compañía con sede en Dinamarca está construyendo una instalación en las afueras de Miami, Florida, donde algunos peces ya se encuentran en la etapa de producción de smolts. La compañía espera cosechar su primera cosecha del tamaño del mercado el próximo verano, monitoreando una producción anual de alrededor de 90,000 toneladas para 2026.

La expansión está en marcha en Superior Fresh, que tiene como objetivo aumentar su producción de salmón del Atlántico de £ 160.000 a 1,5 millones en 24 meses. Foto cortesía de Superior Fresh.

El exitoso plan de desarrollo y crecimiento de estas dos empresas puede no solo indicar un interés pasajero en esta tecnología. A pesar del creciente impacto de la acuicultura en los suministros mundiales de productos del mar, Steve Summerfelt, director de investigación de Superior Fresh, no está seguro de si la industria de la acuicultura de EE. UU. Se expandirá sin un líder de RAS.

«No creo que nuestra industria nacional pueda continuar en el curso normal de los negocios», dijo. «La expansión de las piscifactorías en los Estados Unidos sigue enfrentándose a las importaciones a precios más bajos y las restricciones a la competencia por los recursos hídricos y las granjas, así como un marco regulatorio estricto».

Sin embargo, estos factores limitantes se pueden superar con innovaciones técnicas en los sistemas de producción, como los que juega Superior Fresh, dijo Summerfelt. La tecnología está optimizada para «eliminar los patógenos obligatorios, recolectar todos los desechos y evitar la liberación de los sistemas de producción y procesamiento», dijo.

Con más de 30 años de experiencia en ingeniería e investigación de RAS, Summerfelt (anteriormente en el Instituto de agua dulce de The Conservation Fund en West Virginia) se unió a Superior Fresh en 2017 y ha sido un factor clave para respaldar su compromiso con el medio ambiente. Junto con los planes de expansión, Superior Fresh llevó a cabo recientemente varios proyectos de investigación, que Summerfelt explicó se centraron en maximizar la calidad del producto y la eficiencia de la producción al tiempo que se reducen los riesgos.

Vista interior de Atlantic Sapphire Bluehouse väljaspool fuera de Fla Miami. Foto cortesía de Atlantic Sapphire.

Aunque la fase de investigación y desarrollo ha pasado, Atlantic Sapphire utilizó sus instalaciones en Dinamarca para realizar esfuerzos de reducción de producción en preparación para su instalación Bluehouse ™ Miami.

«También ha sido una prueba de que toda la captura de salmón se puede cultivar comercialmente en el océano», dijo a un abogado el director ejecutivo de Atlantic Sapphire, Johan Andreassen. «Como pioneros en este campo, estamos superando desafíos que nadie ha enfrentado antes, y aunque nuestra tecnología Bluehouse es única y diferente de otras instalaciones RAS, algunas lecciones están sentando precedentes para la industria del salmón en tierra en general».

Andreassen predice que la demanda de salmón del Atlántico en los Estados Unidos crecerá en un promedio del 7 por ciento para 2031.

«Se necesitan nuevas reservas de salmón del Atlántico», dijo Andreassen. «No buscamos tomar la participación de mercado actual de los productores de salmón, sino ayudar a aumentar el mercado y satisfacer la creciente demanda».

Cuando esté terminado, Bluehouse será la instalación RAS más grande de Estados Unidos, agregó. «Recaudamos otros $ 90 millones en mayo para aumentar nuestra capacidad objetivo», explicó Andreassen. «Alcanzamos el objetivo de 90.000 toneladas en 2026 y 220.000 toneladas en 2031».

Según la Administración Nacional de Pesca Marítima, cada año se consumen casi 500.000 toneladas de salmón en el mercado estadounidense. Una vez que las dos empresas hayan alcanzado sus respectivos objetivos de capacidad, teóricamente podrían producir suficiente salmón del Atlántico para cubrir aproximadamente la mitad de esta cantidad. Sin embargo, la creciente demanda del mercado actual es crucial para el éxito de estas operaciones a gran escala y probablemente para el futuro de toda la industria acuícola nacional.

Porque el cliente no hace concesiones, nosotros no.

Superior Fresh, que ya tiene un producto en el mercado, genera una opinión positiva entre los consumidores.

«También ayuda a obtener una licencia social si nunca usamos antibióticos, formalina o pesticidas químicos que no sean una pequeña cantidad de sal y peróxido de hidrógeno; si nuestros peces no son OGM y solo se usan ingredientes libres de OGM en su alimento; si don’t ask «y no requiere un permiso de emisión de su sistema de producción que literalmente otorgaría una» licencia de contaminación «, y a menos que nuestros métodos de producción requieran planes anti-depredadores para matar aves que se alimentan de peces o mamíferos marinos. Estos temas son importantes «, dijo Summerfelt. Nosotros tampoco hacemos eso».

Atlantic Sapphire está igualmente comprometido solo con el cultivo de productos de alta calidad y la máxima sostenibilidad ambiental, pero Andreassen admite que hay un precio más alto para ofrecer productos de primera clase.

«Sobre la base de los costos, asumimos que Bluehouse, que se dedica en gran medida a la agricultura, es el productor de salmón con el precio más bajo que ingresa al mercado estadounidense. Debido a los altos costos de transporte aéreo del salmón, entre $ 1 y 2 por kg, esta es una ventaja de costo directo sobre Chile o el salmón europeo ”, dijo.

La proximidad al mercado teóricamente ayuda a las granjas RAS a competir con costos más bajos por los productos importados, pero tienen mayores expectativas de calidad y responsabilidad por un impacto mínimo en los ecosistemas.

Dado que la tecnología RAS se encuentra en una etapa crucial de desarrollo, varias empresas más especializadas en el cultivo de salmón del Atlántico están operando en todo el país; otros se especializan en tales especies salmón arcoiris (trucha arcoiris) y lubina. Los primeros días de la acuicultura terrestre están ahí, pero Andreassen cree que el futuro es brillante.

«El cultivo de salmón costero es limitado por varias razones ambientales y solo se espera que aumente la demanda de salmón», dijo Andreassen. «El mundo necesita nuevas formas de producir proteínas. Demostramos que no es necesario utilizar más espacio en la playa para satisfacer la creciente demanda de salmón. «

Nota editorial: El artículo ha sido enmendado para reflejar el hecho de que el pescado Superior Fresh está certificado como OGM y se cría con alimentos que no contienen ingredientes OGM que no están «certificados como libres de OGM», como se informó originalmente.

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