Los agricultores aplican nuevas herramientas de alta tecnología contra los piojos de mar

Cámaras, tubenet, las últimas herramientas para la industria del salmón

El sistema SpectraLice de Ecotone en Trondheim, Noruega, lee y clasifica los piojos de mar del salmón cultivados para proporcionar a los agricultores mejores herramientas para decidir cómo prevenir los piojos de mar y cuándo atraer el salmón. Foto cortesía de Ecotone.

Incluso en un intento por mantenerse al día con su principal parásito, los criadores de salmón con el tiempo han mostrado su disposición a probar cualquier nueva tecnología o metodología viable para aumentar los piojos de mar persistentes de su oponente (Lepeophtheirus salmonis).

El primer paso para combatir estos ataques de parásitos que ocurren naturalmente es medir con precisión su número y propagación en el área. La tecnología de Silicon Valley responde porque Aquabyte, con sede en San Francisco, dice que su software basado en cámaras puede capturar la brecha en la caja y construir algoritmos que analizan imágenes, leen los piojos de mar y determinan el peso, la salud y el apetito de los peces.

«Somos la única empresa [operating] Hay una granja en Noruega que utiliza nuestro software para contar manualmente los piojos de mar ”, dijo Bryton Shang, director ejecutivo. La compañía comenzó a vender su software en el área de Bergen en enero y su mercado ya se está expandiendo a Escocia.

Cada pulpa de salmón necesita su propia cámara fabricada por una empresa de ingeniería noruega Imenco y viene con el software Aquabyte. La tarifa de software mensual para Aquabyte permite a los agricultores contar entre 50 y 100 peces por día y usar los datos para monitorear la progresión del parásito a lo largo del tiempo.

Aquabyte también tiene una versión de la cámara que está integrada con la cámara de alimentación acuícola de Imenco, en un esfuerzo por minimizar la confusión tecnológica para los agricultores.

«Es un gran problema para los agricultores si hay demasiado equipo en el establo, así que tratemos de solucionarlo», dijo Shang. «La cámara no tiene nada de especial: nos centramos en el procesamiento complejo de los algoritmos y el software. Actualizamos y mejoramos constantemente nuestro software, y los agricultores obtienen nuevas actualizaciones según sea necesario».

Shang y su equipo han estado trabajando en otras aplicaciones de su software, incluida la evaluación del peso, la biomasa, la salud de los peces y la evaluación del apetito. «Nuestra cámara puede contar los gránulos y estudiar el comportamiento de los peces. ¿Cómo nadan y nadan en la zona de alimentación?»

Aunque se negó a revelar el precio, Shang admitió que el costo de la cámara es alto para los agricultores porque cada cámara está hecha a mano. El precio aún debe ser determinado por nosotros y depende de la cantidad de bolígrafos en el sitio ”, explicó. «Nuestros primeros clientes nos pagarán por tres años de uso y luego fijaremos un nuevo precio acordado».

Hoy en día, la empresa está atrasada en pedidos y está trabajando para aumentar su capacidad.

Otra empresa centrada en el recuento automático de basura marina es Ecotone en Trondheim, Noruega. Su producto, SpectraLice, lee y clasifica los piojos de mar del salmón de piscifactoría para proporcionar a los agricultores mejores herramientas para decidir cómo prevenir los piojos de mar y cuándo atraer el salmón.

«Esto les da a los agricultores una mejor idea de la concentración de piojos que manipular menos pescado», dijo el director y fundador Ivar Erdal. «También permitirá que se tomen las medidas necesarias para prevenir y tratar las infecciones por piojos».

La cámara SpectraLice toma una imagen hiperespectral del espacio analizando la firma de color de cada píxel. La intensidad del espectro de colores revela los piojos de mar en segundos y también detecta su etapa de crecimiento. Los datos se envían a la base de datos SpectraLice, donde se extraen los resultados y se presentan a los clientes. Desde la sede de Ecotone, la empresa puede controlar cada cámara y cargar nuevas versiones del software.

La cámara Spectralice puede capturar hasta 2000 salmones por día. Foto cortesía de Ecotone.

La cámara puede capturar 300-2000 salmones en un período de 24 horas, lo que ofrece una precisión mucho mayor que el conteo manual, que se limita a 10-20 salmones por semana.

Actualmente en su fase de prototipo y prueba, Ecotone planea lanzarlo comercialmente después de enero de 2020 y está en negociaciones con empresas de fabricación. El precio de la cámara aún no se ha determinado, pero Erdal dijo que costará decenas de miles de dólares.

«Nuestro objetivo es que los clientes compren SpectraLice, y licenciamos software, mantenimiento y soporte técnico», dijo, y agregó que los acuerdos de arrendamiento también pueden ser posibles. «Los agricultores nos dicen que debido al rápido desarrollo del espino amarillo, se necesita un sistema de cámara en cada corral. Si omite el período, todas las semanas en Noruega en verano y cada dos semanas en invierno, pueden suceder muchas cosas. «

En Noruega, los piojos de mar tienden a ser más activos en los primeros diez metros de la columna de agua. Este hallazgo llevó al Grupo Akva, con sede en Noruega, a su sistema tubenet, una jaula que obliga al salmón a pasar por debajo de un cinturón de espino amarillo. y utiliza iluminación y sistemas de suministro de agua más profunda para mantenerlos a menor profundidad. La compañía comenzó a probar su sistema en 2014 y notó que la infestación de piojos de mar se redujo en un 80 por ciento.

Nuevos enfoques para el desafío secular: los piojos de mar

La profundidad de la red de tubos varía según el entorno, pero en los fiordos noruegos, los mejores efectos se han producido a una profundidad de 12 metros, dijo Andrew Campbell, presidente de la región.

«Básicamente, tomamos una red normal, la arrojamos más profundamente al agua y hacemos una tubería para que el espacio se pueda abrir y se pueda ajustar el aire en la vejiga», dijo. «La tubería está hecha de un material impermeable a los piojos de mar, lo que permite que el salmón suba y baje por el canal limpio y seguro».

Comprender la biología de los piojos de mar y su conexión con la ecología local es crucial cuando se usan redes de tubos, agregó.

«En algunos lugares, encontrará los piojos más cerca de la superficie y en otros a mayor profundidad, por lo que la clave es comprender dónde están la mayoría de los piojos de mar y luego tratar de apilar cosas para el salmón con menos posibilidades de entrar. contacto con los piojos «, dijo Campbell.

El sistema «tubenet» es una jaula en una jaula que periódicamente puede forzar a un salmón a pasar por debajo de un «cinturón» de relleno marino de unos 10 metros de profundidad, donde los piojos son menos activos. Foto cortesía de Akva Group.

Las redes de tubos se utilizan ahora en seis lugares de Noruega donde han estado disponibles comercialmente en los últimos tres años. Campbell dijo que las empresas fuera de Noruega han mostrado un gran interés, pero el desafío es comprender dónde se encuentran los piojos de mar en otros lugares.

«Nuestros mayores obstáculos son la comprensión de nuestros clientes sobre la ubicación de los piojos de mar», explicó. «Cuanto mayor sea el conocimiento local sobre los piojos de mar, más rápido podremos avanzar. En Noruega, comprendemos los efectos de la biología y la oceanografía mediante un enfoque integrado del problema. Pero otros mercados no tienen ese enfoque, por lo que hay más trabajo para entender dónde están los piojos y cómo evitarlos «.

Tubenette se ofrece como un paquete de soluciones que incluye lámparas subacuáticas y fuente de alimentación. Para atraer a las poblaciones de peces para que permanezcan en un nivel más bajo en la columna de agua, debe satisfacer sus necesidades de temperatura, acceso a alimento y luz. La combinación del entorno de iluminación adecuado y el acceso a alimentos más profundos ayuda a superar las preferencias de temperatura de los peces, lo que los anima a permanecer bajo el agua por más tiempo.

Las redes de tubos de Akva Group no son compatibles con otras cajas de salmón, lo que significa que se requieren reparaciones completas para operar las redes de tubos. «Nuestra red de tubos requiere una operación diferente de la granja, que tiene elementos operativos más grandes. Pero se hace de una manera respetuosa con el medio ambiente que reduce la exposición del salmón a los piojos sin productos químicos ”, dijo Campbell.

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