Las proteínas unicelulares de los subproductos alimentarios proporcionan proteínas en los piensos acuáticos

El material contiene nutrientes beneficiosos y no contiene micotoxinas nocivas ni factores antinutricionales.

En este reactor de producción a gran escala, los desechos del procesamiento de alimentos se convierten en un producto bacteriano unicelular con un contenido de proteínas y aminoácidos similar al de la harina de pescado.

La industria de la acuicultura actualmente suministra alrededor del 40 por ciento de las existencias de alimentos y peces del mundo, y se proyecta que ese número seguirá creciendo. Dado que la producción de piensos acuáticos para apoyar esta industria se basa en fuentes limitadas de proteínas, como la harina de pescado, algunas personas e instituciones predicen una escasez futura de piensos acuáticos.

Por ejemplo, el sitio web del Centro Noruego de Proteínas de Acuicultura afirma: “Las tendencias de la industria indican un suministro insuficiente de fuentes de proteínas en el futuro. La proteína de pescado como ingrediente en los piensos para peces se utiliza ahora más o menos en su totalidad. Deben encontrarse fuentes alternativas. Estas alternativas pueden ser proteínas vegetales, proteínas de microorganismos u otros organismos marinos de la cadena alimentaria. «

Oberon FMR, Inc., una empresa de biotecnología con sede en Denver, Colorado, EE. UU. ha desarrollado tecnología para convertir los desechos del procesamiento de alimentos en un valioso componente de proteína unicelular (SCP) en los alimentos acuáticos. Este proceso, desarrollado durante los últimos diez años, es aplicable a muchos residuos de carbohidratos vegetales y presenta ventajas económicas frente a otras proteínas de alta calidad.

Una alternativa a los ingredientes

Se han realizado muchas investigaciones sobre alternativas a las proteínas y los alimentos durante los últimos 40 años. Estos estudios han incluido SCP de levaduras, algas y bacterias derivadas de desechos vegetales y animales, así como productos petroquímicos e hidrocarburos. Muchos de estos esfuerzos han demostrado que los SCP tienen muchas propiedades deseables como ingredientes de piensos. Recientemente, han ingresado al mercado productos a gran escala, incluidos granos de destilería y otros productos fermentados.

La utilidad de los microbios bioquímicos, una mezcla de algas, bacterias y organismos multicelulares, en los sistemas de cultivo de camarones y tilapias es bien conocida. Las bacterias y los productos fermentados son claramente parte del futuro de la acuicultura.

El producto de SCP bacteriano residual es un ingrediente nutritivo y deseable para su uso en piensos (Tabla 1). El material contiene cantidades útiles de vitaminas y minerales, coenzimas y ácidos nucleicos libres (8-12% de la muestra) y está libre de micotoxinas, factores antinutricionales u otros ingredientes que limitan su uso en piensos acuáticos.

Producción de SCP

Los desechos bacterianos se pueden convertir económicamente en un valioso componente de proteína unicelular de los alimentos acuáticos.

La producción de materias primas a partir de los residuos del procesamiento de alimentos ofrece muchos beneficios. El uso de residuos como medio de crecimiento mejorará significativamente la economía. Las bacterias pueden crecer en diferentes entornos y utilizar una variedad de medios de crecimiento, lo que lleva a un proceso escalable.

El contenido de proteínas y la composición de aminoácidos de las células bacterianas son muy similares a los de la harina de pescado. Los tiempos de crecimiento bacteriano son mucho más cortos que los de las levaduras o algas, a menudo del orden de 20 a 30 minutos, en lugar de las horas o incluso los días requeridos por otros organismos.

Según los autores, el potencial de producción global de PCS de procesamiento de alimentos supera 1 mm por año. La producción a gran escala de este SCP bacteriano para su uso en la acuicultura puede beneficiar a los ecosistemas marinos y costeros al reducir la necesidad de peces silvestres como ingrediente en los piensos acuáticos. Además, existen beneficios económicos al operar una planta de tratamiento de aguas residuales cuando se vende un producto valioso que debe eliminarse. La mejor economía del tratamiento de aguas residuales también proporciona un incentivo para un mayor tratamiento de residuos en los países en desarrollo, donde muchas aguas residuales se descargan sin tratamiento.

Pruebas de alimentación

Los autores realizaron experimentos de alimentación con camarones blancos del Pacífico (Litopenaeus vannamei) y registró un excelente crecimiento y salud en animales que consumen SCP en la dieta (Figura 1). Durante un experimento en el Agrilife Mariculture Lab en Port Aransas, Texas, EE. UU., El camarón blanco se desempeñó tan bien o mejor en alimentos preparados con SCP y sin harina de pescado como en alimentos a base de harina de pescado. Este trabajo continuará.

Figura 1: Crecimiento de camarón blanco utilizando harina de pescado o alimento a base de SCP.

Los ensayos de alimentación pasados ​​y en curso con salmón, trucha arco iris, tilapia, jurel, aves de corral y cerdos también son resultados prometedores.

Las actividades recientes incluyeron una demostración a gran escala en las principales cervecerías de los Estados Unidos. La implementación completa del proceso de SCP, programada para septiembre de 2011, generaría 15 toneladas de SCP por día. Luego, se podrían poner en funcionamiento instalaciones de producción adicionales cada 10 meses para satisfacer las necesidades esperadas de la industria.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2010 de ).

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