Las granjas RAS más pequeñas afirman que el tamaño no lo es todo

Para las pequeñas y medianas empresas, la acuicultura terrestre ya es una realidad

Quinn Buckley de Great Falls Aquaculture se encuentra en uno de los tanques interiores de barramundi de la compañía. Las granjas RAS más pequeñas, como Great Falls, están encontrando su nicho en la industria pesquera de EE. UU. Foto cortesía.

Si se mencionan las palabras «sistema de recirculación de la acuicultura», la mayoría de la gente en la sala piensa en las grandes empresas que gastan miles de millones de dólares en la piscicultura en tierra. Lo que no deben tener en cuenta es el creciente número de pequeñas y medianas empresas (PYME) que han establecido pequeñas granjas de especies múltiples utilizando el RAS. Muchos de ellos han tenido éxito y se han ampliado.

«Creemos firmemente en los sistemas reciclados como el desarrollo lógico de la acuicultura y la mejor solución para América del Norte», dijo Martin Gardner, director de desarrollo comercial de acuicultura en Blue Ridge, Martinsville, EE. UU. «Nuestra preocupación es que Estados Unidos actualmente importa más de mil millones de libras de productos del mar, la mayoría de los cuales se cultivan en acuicultura. Criamos aves de corral y cerdo en nuestro país y deberíamos criar nuestro propio pescado».

Blue Ridge comenzó a cultivar tilapia en RAS en 1991 y espera una producción de £ 4.7 millones este año, la mayoría de los cuales se venderán al nicho del mercado de transmisiones en vivo en el noreste de Estados Unidos. La compañía planea expandir sus instalaciones, aumentar la producción a £ 10 millones e ingresar al mercado de filetes frescos en los próximos años. Pero los 43 tanques RAS que puso en marcha hace 29 años todavía funcionan bien.

«No creemos que los sistemas RAS hayan cambiado», dijo Gardener. «Estamos usando mucha más tecnología en este momento, pero una vez que sus sistemas científicos y biológicos estén en funcionamiento, todo estará funcionando».

Aunque la organización de actividades de acuicultura continental basadas en RAS permite una mayor bioseguridad y un impacto limitado en el medio ambiente, puede generar costosas facturas de energía para las pymes. Spencer Gowan, gerente general de Great Falls Aquaculture en Turners Falls, Massachusetts, estima que su granja de barramundi tierra adentro tiene una factura de energía mensual de alrededor de $ 40,000. La compañía compró la granja a Australis Aquaculture en septiembre de 2018 y produce más de 400 toneladas de barriles por año. Actualmente está operando al 75% de su capacidad, pero espera estar en pleno funcionamiento pronto y producir cerca de 500 toneladas.

Para compensar la alta factura de energía, hay un digestor anaeróbico: «Recoge los desechos sólidos, la mortalidad de las granjas y los desechos de procesamiento, los convierte en gas metano y hace funcionar un generador que suministra electricidad y calor al edificio», dijo. .

«No queremos expandirnos en este momento y la mayoría de nuestras inversiones están en mejorar la infraestructura. Pero creemos que hay muchas ventajas en operar una granja basada en RAS tierra adentro. La propiedad no es muy alta, podemos atraer una fuerza laboral decente, podemos controlar el entorno animal y tenemos clientes de productos continuamente disponibles «.

Las perspectivas de la propiedad también eran atractivas para Eric Pedersen, presidente y director ejecutivo de Ideal Fish, una empresa que cultiva un loup de mer (Dicentrarchus labrax) en Waterbury, Connecticut. La compañía se derrumbó en 2016 y comenzó a cultivar peces en 28 tanques RAS ubicados en un edificio de 63,000 metros cuadrados que anteriormente era una instalación de fabricación de botones.

La piscicultura urbana de Connecticut depende de RAS para producir branzino

«La ciudad tiene muchas instalaciones de producción infrautilizadas y edificios como este que eran perfectamente adecuados para nuestra acuicultura sostenible», dijo. «Waterbury se complace en tenernos aquí y, a nivel nacional, estamos calificados para reducir la propiedad y los impuestos a la propiedad y nos ha resultado fácil cumplir con las reglas de Connecticut».

Con una ubicación central entre el centro de Boston y Nueva York en Connecticut, Waterbury ha sido una ubicación ideal para una granja de branzino, y Pedersen dice que el producto tiene una gran demanda.

«El pescado de RAS se produce hoy de la manera más sostenible posible y es más fresco que cualquier otra cosa que se pueda conseguir en los Estados Unidos», dijo. «Nuestro precio es más alto que el precio del branzino importado, pero nuestros clientes están dispuestos a pagar nuestros precios porque obtienen un producto más fresco que dura más tiempo. Branzino, que se cultiva en jaulas marinas en el Mediterráneo, tiene entre cinco y seis días cuando llega a Estados Unidos, lo que significa que los minoristas no tienen tanto tiempo para vender pescado como cuando venden el nuestro. Hay mucho que decir sobre el pescado producido en Estados Unidos. A este país le gustan los alimentos de producción local. «

El pescado ideal alcanzará una capacidad de producción de 160 toneladas al año este verano y tiene ambiciosos planes de expansión: «Planeamos agregar especies adicionales, tal vez salmón, como el carbón del Ártico, y explorar otros peces de nicho, como el pájaro carpintero rojo o el amarillo- ave marina de cola «, dijo. «Para hacer esto, necesitamos varias instalaciones y queremos recaudar dinero para eso, porque creemos en los beneficios de suministrar pescado a los consumidores estadounidenses a través del RAS, y queremos expandir nuestras operaciones para satisfacer esa necesidad».

Para las empresas más pequeñas, el mayor obstáculo para hacer crecer una empresa es el dinero. En Hanilu Farm en Cutler, India, el propietario y operador Leland Meador vende £ 80,000 el barril al año de 16 de sus tanques de agua dulce de 2017.

«Hay una gran demanda de nuestro producto y lo único que obstaculiza el crecimiento de la producción es el dinero», dijo. «Si tuviera el dinero hoy, comenzaría a construir más instalaciones mañana. Por supuesto, todavía estamos desarrollando la tecnología y lo sentiremos, pero tengo la suficiente confianza para seguir adelante».

Incluso las PYME que intentan hacer que sus granjas RAS sean extremadamente exitosas todavía tienen un alto nivel de concepto y tecnología en mente. Camarón del interior en Cincinnati, Ohio, Gary Beatty ha estado cultivando camarón blanco (Litopenaeus vannamei) en el Pacífico durante cuatro años y hoy produce hasta £ 500 al año. Encontrar inversores como socio ha sido un desafío, a pesar de pisar el escenario por primera vez Pescado 2.0 Foro de Innovación en 2013.

«No tenemos suficiente para vender, así que les damos los camarones de inmediato a familiares y amigos», dijo. «Ha habido retrasos en la comercialización de nuestra granja porque todos hemos comenzado. Por lo que estamos buscando inversores y tratando de recaudar $ 500,000 para instalar un pequeño almacén que nos daría £ 12,000 al año. y mercado «.

A pesar de los retrasos, Beatty confía en el futuro.

«Durante diez años, anticipamos que una granja RAS de tamaño razonable debería estar en casi todas las ciudades importantes que nos rodean», dijo. «Hemos visto a productores más grandes recaudar millones de dólares y no tienen nada que mostrar a sus inversores. Por eso queremos ser más conservadores en nuestras previsiones y recaudación de fondos, empezar con poco, demostrar nuestra valía y luego atraer inversores».

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