Las enfermedades como fuerza motriz en la industria del camarón

Resumen del libro de camarones

Esta carapasa de camarón muestra manchas blancas que generalmente reflejan la infección por WSSV. Foto cortesía del Dr. Carlos Pantoja.

Las enfermedades virales han surgido en las granjas camaroneras occidentales y orientales, con la consolidación de la industria camaronera en estas áreas. Con la expansión del cultivo de camarón, dos enfermedades en particular se han extendido por todo el mundo, lo que hace que el virus del síndrome de Taura (TSV) y el virus del síndrome de la mancha blanca (WSSV) sean los virus de crustáceos más graves que se conocen actualmente en la industria.

A medida que se comprendió mejor la biología tanto de los virus como de sus huéspedes crustáceos, el impacto de estos virus en los sistemas de producción ha disminuido. En algunos casos, el manejo ha sido extremadamente eficaz para eliminar estas enfermedades en la práctica como problemas de producción. En otros casos, queda mucho por hacer para controlar los efectos de los virus en la producción.

Cambio de especie

De las diez enfermedades virales que actualmente son reconocidas negativamente por la Oficina Internacional de Epizootias, la mayoría de las pérdidas financieras son causadas por TSV y WSSV. Se ha estimado que TSV ha sufrido pérdidas de alrededor de mil millones de dólares desde su descubrimiento en 1991, mientras que WSSV ha sufrido pérdidas de hasta 7 mil millones de dólares durante el mismo período.

La historia de estos dos virus y las medidas adoptadas para controlarlos merecen una consideración cuidadosa, lo que refleja cómo se ha desarrollado la industria del camarón en todo el mundo. Debido al movimiento de animales para la acuicultura y la presencia de patógenos virales en la naturaleza, la propagación del WSSV y TSV, como se muestra en las Tablas 1 y 2, es rápida y mundial.

Griffith, Resumen cronológico de la prevalencia de WSS, Tabla 1

Año País / Región

1992 Japón
1994 Tailandia / India
1995 Estados Unidos
1999 Centro América / Ecuador / México
2004 Hawaiil
2005 Oriente Medio

Tabla 1. Resumen cronológico de la distribución de WSS.

Griffith, Resumen cronológico de la prevalencia de TSV, Tabla 2

Año País / Región

1992 Ecuador
1994 Colombia / Centroamérica
1998 Taiwán
2000 Venezuela
2001 Belice
2002 Esto
2009 Colombia

Tabla 2. Resumen cronológico de la propagación del TSV.

Los agricultores han estado lejos de aumentar la producción por ser susceptibles a estas enfermedades. En Asia, esto se debió en gran parte a los langostinos tigre negro (Penaeus monodon) camarón blancoLitopenaeus vannamei), que actualmente representan alrededor del 61 por ciento de la producción artificial exportada total de la región y son las especies de camarón más importantes cultivadas en todo el mundo.

Eso sugiere L. vannamei puede ser más resistente a los patógenos en Asia que P. monodon y apoya la transición de una manera más amplia y exigente P. monodon. Pero mirando L. vannamei En América Latina, vemos continuas dificultades tanto con el WSSV como con el TSV.

Estrategias de producción

Las estrategias de producción siempre difieren significativamente entre países de Oriente y Occidente y en las regiones. Existen diferencias fundamentales en la dirección de producción entre las propiedades físicas y filosofías demostradas físicamente. Por ejemplo, las diferencias en el tamaño de los estanques reflejan tanto la disponibilidad como el costo de la tierra en las dos regiones y los aspectos sociales de la propiedad de la tierra y la agricultura a pequeña escala en cada región.

La larga historia de las piscifactorías pequeñas y familiares en el Este es muy diferente a la de América Latina, donde el cultivo de camarón fue impulsado por un pequeño número de empresas e individuos que utilizaban tierras de baja densidad. Por lo tanto, las granjas occidentales tienden a basarse en insumos técnicos bajos, centrándose en la gestión de costos fijos (o costos indirectos, incluidos, por ejemplo, los salarios y el diesel para bombear agua). Las actividades orientales son en su mayoría de alta tecnología, y se centran en costos variables o directos, como el envío postal y la alimentación. Estos elementos se resumen en la Tabla 3.

Griffith, Comparación de herramientas de manejo de enfermedades, Tabla 3

Criterios: costos relativos extensivos / occidentales, costos relativos intensivos / asiáticos

El tamaño del estanque Más de 5 ha Bajo Menos de 2 ha Elevado
Densidad de población Bajo (4-25 / m2) Bajo Alto (más de 50 / m2) Elevado
Cribado por PCR de postlarvas No / pobre Bajo Elevado
Patógeno – específico de stock libre / resistente No. Elevado
Patógeno – equipamiento básico específico Bajo No.
Relación de conversión de flujo Menos de 1,5: 1 Bajo Más de 1.5: 1 Elevado
Costos directos / costos totales Menos de 50% Elevado Más de 50% Elevado
Costos indirectos / costos totales Más de 50% Bajo Menos de 50% Bajo
Programas genéticos Sí, tolerante a patógenos específicos Bajo Pocos, libres de patógenos específicos / resistentes Elevado
Desinfección de estanques antes de la siembra. No. Elevado Elevado
Intercambio de agua durante la producción Bajo No. Bajo
Vectores de control de enfermedades No. Bajo Elevado
Filosofía de producción Sobrellevar la enfermedad Bajo La prevención de enfermedades Elevado
Movimiento de animales entre países dentro de una región Limitado Elevado Bien regulado Bajo

Cuadro 3. Comparación de herramientas de control de enfermedades en granjas camaroneras de Asia y América.

Riesgo de enfermedad

Además de los dos métodos de producción alternativos que practican los agricultores asiáticos y estadounidenses, es importante reconocer los riesgos que plantean las fincas pequeñas y mal financiadas para la producción regional en ambos sistemas. En particular, el marco legal común y flexible de las áreas de cultivo de camarón, a veces agricultores con poca educación y sin trabajo, y simplemente sin escrúpulos, plantea grandes riesgos para las operaciones que realizan inversiones significativas en el control de enfermedades.

Los países productores y las industrias deben tener en cuenta estas pequeñas explotaciones al diseñar programas regionales de control de enfermedades a fin de minimizar el riesgo de introducción de enfermedades en los sistemas existentes. Como parte de la planificación, es importante garantizar un acceso razonable a semillas de calidad a un precio razonable para minimizar el riesgo de movimientos ilegales de animales que pongan en peligro la producción regional.

El papel del mercado en el control de enfermedades

Los signos graves del síndrome de Taura incluyen daño en la cola. Foto cortesía del Dr. Carlos Pantoja.

Se espera que los brotes de la enfermedad, en particular los eventos importantes como los causados ​​por el virus del síndrome de las manchas blancas tanto en Asia como en las Américas, provoquen reacciones de comprensión en los mercados cuando la demanda exceda la oferta, este último se considera corto debido a la mortalidad por enfermedad. De hecho, se ha observado en el mercado del camarón blanco desde 1999. Curiosamente, la reacción de los precios del mercado no sólo fue efímera, sino que cayó a los niveles anteriores al WSSV a finales de 2001, sino que también siguió cayendo desde ese punto. Hasta ahora, los precios no han alcanzado los niveles anteriores al WSSV.

Los datos utilizados provienen de Urner Barry Comtell, el principal monitor de precios en el mercado estadounidense, y se limitaron a tres clases de tamaño para simplificar. Sin embargo, estas tres clases (36-40, 41-50 y 51-60) representan una gran parte de las importaciones de camarón blanco de EE. UU., Que abarcan alrededor de 12-19 gramos. El impacto de estos cambios de precios en los productores es extremadamente significativo, ya que el precio promedio general cayó de USD 1,74 por libra a un promedio de USD 4,66 por libra entre enero de 1995 y julio de 2001 a USD 2,92 por libra entre agosto 2001 y abril de 2009.. Esto equivalía a una reducción del 37 por ciento.

Es posible que los mercados tengan funciones de control fuera de los modelos de precios convencionales, que generalmente se consideran impulsores del mercado. Al implementar el Acuerdo Sanitario y Fitosanitario de conformidad con el artículo 20 del Acuerdo General sobre Comercio y Aranceles, la Organización Mundial del Comercio reconoció el papel que juegan los animales destinados al mercado para los países importadores.

Se ha demostrado claramente que los camarones congelados presentan un riesgo significativo de transmisión de enfermedades tanto para la industria como para el medio ambiente. En última instancia, este puede ser uno de los factores decisivos en el sistema de control de enfermedades que eligen los productores.

Casos futuros

Se ha demostrado de manera convincente que las poblaciones naturales de camarones y otros crustáceos actúan como reservorios de enfermedades y como fuentes de nuevas enfermedades, y es razonable suponer que no hemos visto la última de las nuevas enfermedades del camarón. No obstante, probablemente también sea justo suponer que a medida que las granjas se intensifiquen y se alejen del uso de animales salvajes como materia prima, el riesgo de una nueva enfermedad en las granjas disminuirá. Este es el fundamento del concepto específico libre de patógenos (SPF), bioseguridad agresiva y centros de reproducción nuclear.

Es razonable suponer que las granjas ubicadas lejos del océano y que operan con estrategias de bioseguridad y prevención de enfermedades cercanas tienen menos probabilidades de detectar nuevos eventos de enfermedades que las granjas que operan con estrategias de manejo de enfermedades. Por supuesto, esto presupone una serie de disposiciones, quizás lo más importante, que los agricultores no tienten ni sucumban al mercado como resultado de la comercialización del camarón y los menores rendimientos debido al exceso de oferta. Las altas densidades de población y los entornos estresantes están resultando favorables para la segunda epidemia.

Los informes de mionecrosis infecciosa (NMI) en Indonesia y los efectos posteriores de la enfermedad son un ejemplo de este escenario que tiene lugar en un entorno de prevención intensiva de enfermedades. Queda por ver cuándo el modelo y su gestión han limitado efectivamente la propagación de la enfermedad en Indonesia y las áreas circundantes, aunque al menos inicialmente parece haber sido limitado con éxito. Es interesante notar que la misma enfermedad en América todavía se limita a Brasil, lo que demuestra que la propagación de la enfermedad se puede controlar mediante una bioseguridad adecuada.

Perspectivas

La industria claramente ha pasado de limitar la oferta a limitar la demanda, con un cambio que está dejando a los productores menos eficientes fuera de la industria. En los próximos años, se producirán cambios drásticos en los patrones de producción y los métodos de comercialización a medida que los productores intenten sobrevivir en un mercado de productos básicos cada vez más complejo. Además del mercado, siempre existe el riesgo de que la estabilidad actual del suministro mundial de camarón se vea afectada por una nueva pandemia.

La clave para prevenir un aumento y una caída cíclicos en la producción y los precios es avanzar hacia la reproducción controlada del camarón en una estructura elegida, ya sea para el manejo de enfermedades o la prevención de enfermedades. No se puede esperar que proporcione una producción sostenible a largo plazo, el uso de animales salvajes en condiciones precarias. Los modelos producidos en otros animales, tanto terrestres como acuáticos, han demostrado claramente que la producción económicamente viable a largo plazo requiere el uso de razas cuidadosamente seleccionadas cuya descendencia se críe en condiciones controladas donde la enfermedad no es limitante.

Necesitamos considerar lo que significa encontrar un IMN en Indonesia para controlar enfermedades en todo el mundo. Como dicen, debes aprender de tus errores o estarás condenado para siempre a repetirlos. Las dolorosas y costosas lecciones aprendidas de las epidemias de TSV y WSSV representan puntos importantes de flexión que claramente han sido críticos para el desarrollo del estado actual de la industria. Esperamos que los hallazgos de Indonesia no representen otra ronda de experiencias de aprendizaje para la industria.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2011 de ).

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