Las calorías cuentan. La acuicultura realmente los hace sumar. “Un abogado global para la acuicultura

En comparación con la agricultura, la acuicultura es una forma mucho más eficiente de producir alimentos que nos calientan.

El cultivo de salmón es una forma más eficiente de producir nutrientes y calorías que la cría de ganado. Imagen de Shutterstock.

La agricultura es la parte más importante de los esfuerzos humanos. Debido a su naturaleza irreductible, la agricultura tiene dos tareas: proporcionarnos las calorías y la nutrición que necesitamos para la vida.

A lo largo de sus 11.000 años de historia, la agricultura se ha adaptado, a veces lentamente (poner animales en corrales) y otras rápidamente (revolución verde) a las demandas cambiantes. Pero algo que se avecina nunca se ha visto.

Durante los próximos 20 años, la población mundial crecerá en 2 mil millones de personas. Nuestra riqueza total está creciendo rápidamente y esto va acompañado de cambios en lo que la gente quiere en sus mesas de comedor. Para alimentarnos a todos, debemos hacerlo doble producción de alimentos durante los próximos 25 años.

Estos cambios en la agricultura no tienen precedentes. ¿Cómo responden los productores de alimentos simultáneamente a sus amenazas cuantitativas y cualitativas? El conteo de calorías nunca ha sido tan importante; nuestro futuro depende de leerlos adecuadamente.

Recomiendo que tengamos realmente en cuenta nuestras calorías.

Desde aquí hasta la década de 2040

La agricultura utiliza actualmente 38 por ciento desde el mundo. Para el resto del país, condiciones climáticas o restricciones de calidad del suelo 33 por ciento no encaja para toda la agricultura. Otro 14 por ciento están en parques y reservas. Entonces, ni siquiera podemos pellizcar la duplicación de la superficie agrícola. En parte, este conocimiento debería darnos una gran claridad sobre el futuro de nuestro suministro de alimentos. Cuando pensamos en nuestro camino a seguir, sabemos con certeza que este no es el camino que estamos tomando ahora.

Nuestro desafío sobrio es crear sistemas alimentarios que proporcionen las calorías y la nutrición que necesitamos en 25 años. Para ello, nos enfrentamos a un hecho simple: es poco común que las calorías y la dieta se junten en un mismo elemento. Las calorías a base de almidón – frijoles, cereales, maíz, arroz y patatas – llegan a nuestros platos fácilmente y en abundancia. Por el contrario, los alimentos nutricionalmente más densos, ya sean plantas o animales, consume más insumos de maíz, lo que los hace relativamente más pesados.

¿Puede el pescado ser el futuro?

Una cosa que debemos considerar es el giro hacia los océanos, que cubren alrededor del 70 por ciento de la superficie del mundo. Pero los peces que ofrecen los océanos son solo 16 por ciento luz consumida por los humanos.

Si bien el pescado es una pequeña parte de nuestra dieta, es un gigante nutricional cualitativamente. Investigadores de salud pública y dietistas Del mismo modo, decimos que deberíamos comer más mariscos, especialmente pescado azul, que ahora debido a su excelente valor nutricional. Pero cuando se trata de pescado, ¿podemos tener más de lo que tenemos ahora?

Como fuente de alimento, el pescado es único. La mitad de lo que consumimos proviene de la caza de peces silvestres y la otra mitad de la acuicultura o piscifactorías. Todas las demás cosas que compramos en el supermercado son siempre una granja. Ningún otro sector alimentario tiene esta dinámica.

Para comprender el estado de la pesca silvestre y las granjas de peces, la FAO realiza una evaluación oceánica bienal denominada País mundial de pesca y acuicultura. Su Informe anual 2006 encontró el 75 por ciento de las capturas silvestres recolectadas dentro o por encima de sus límites sostenibles. La 2014 encontró que las capturas totales o sobrepescadas aumentaron al 90%, el mismo número lamentable reportado en 2016. Esto significa que los peces silvestres no pueden satisfacer sus crecientes necesidades. No se puede aumentar la recolección. De hecho, deberían disminuir para que las existencias en disputa puedan reponerse.

Aquí nuevamente, tenemos otra pregunta sobre el futuro de la comida. A medida que nuestra población se expande, los peces silvestres se convertirán en una parte más pequeña de nuestra dieta. Si los peces han de ser una parte significativa del futuro, debemos cultivarlos como todo lo que comemos. Pero, ¿qué significa esto para el medio ambiente?

Productividad de los peces de piscifactoría y necesidades de recursos

Los impactos ambientales de la expansión de las capturas de peces silvestres dificultan la idea de expandir la acuicultura. Debería estudiarse la idoneidad medioambiental de la acuicultura. Como mínimo, debería funcionar mejor que otras áreas de la agricultura. Idealmente, nos aporta más calorías y más comida con menos espacio, menos recursos y menos impacto medioambiental.

Actualmente estamos analizando otras áreas, comenzando por cómo el cultivo de salmón proporciona calorías y nutrición. Investigar la acuicultura del salmón es una buena opción porque el salmón es el segundo más grande consumió mariscos en los Estados Unidos y las granjas producen alrededor del 70 por ciento.

¿Qué ofrece una granja de salmón?

Las Islas Feroe tienen posiblemente las normas nacionales más estrictas sobre la acuicultura del salmón del mundo. Autorizan un espacio de no más de 25 kg por metro cúbico de agua, pero su capacidad real es de aprox. 15,4 kg. Su objetivo es garantizar que abordemos las necesidades de nuestra segunda agricultura; las fincas de menor densidad tienen menores impactos ambientales.

¿Cuánta comida proporciona realmente? Para nuestros propósitos, imaginamos una granja eficiente y conservadora con solo 14 kg de salmón por metro cúbico (en otras palabras, tres salmones maduros por tonelada de agua).

Una granja de salmón típica ocupa alrededor de 2,2 acres de superficie oceánica y proporciona alrededor de dos mil quinientos millones de calorías por cosecha de salmón (tarda 1,5 años en crecer). Comparando las cifras de la tabla anterior, la granja de salmón produce 760 millones de calorías por acre por año.

Tabla 1: Calorías producidas por acre de varios cultivos alimentarios convencionales.

Las granjas de salmón se diferencian de las granjas terrestres en términos de nutrición y calorías. Es más, ambos producen sorprendentemente más que sus contrapartes terrestres: 270 y 450 veces más calorías, respectivamente, que los cultivos de berenjena y espinaca ricos en nutrientes; 48 veces más que los cultivos con alto contenido calórico de almidón; y de 200 a 700 veces más calorías por acre que los animales que criamos en tierra.

¿Qué consume una granja de salmón?

Los animales de granja deben ser alimentados. Su alimento proviene de otros recursos agrícolas cultivados y luego en componentes alimenticios. Las diferencias metabólicas entre los animales de granja y las diferencias en la proporción de animales que realmente comemos contribuyen a la huella ambiental de la cría de animales.

Tabla 2. Requisitos de alimento para animales de granja: kilo libras necesarios para producir kilo libras por plato.

Dado el uso de recursos en su futuro suministro de alimentos, la brecha ofrece claramente la promesa de producir muchos más alimentos con muchos menos insumos. Eso tiene sentido.

Los peces son los animales de granja más eficientes. Son de sangre fría, así que no utilices energía para mantener la temperatura corporal, como lo hacen los animales terrestres. No gastan calorías para luchar contra la gravedad para mantenerse a flote, ni necesitan energía para aumentar de peso y desarrollar la estructura ósea. En términos de rendimiento, comemos mucho más pescado con huesos pequeños que animales terrestres con huesos grandes.

Volvemos al desafío de la agricultura para satisfacer las necesidades tanto calóricas como nutricionales. La acuicultura en general y la acuicultura del salmón en particular están ciertamente preparadas para hacer una contribución sensata a nuestras futuras necesidades alimentarias. La piscicultura requiere muchos menos recursos que otros tipos de cría de animales y proporciona alimentos nutritivos que deberían ser una parte importante de nuestra dieta. Esta no es la única respuesta a la pregunta «¿Qué es la cena?» en. Pero esa es gran parte de la respuesta y está en el corazón de un futuro alimentario prometedor.

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