Laboratorio de Achotin para la investigación biológica temprana del atún

La instalación de Panamá es uno de los laboratorios de investigación de atún líderes en el mundo.

El laboratorio de Achotines en la costa sur de Panamá almacena atún aleta amarilla en desove en sistemas de tanques interiores. La foto principal es de Liam Scholey. Foto de William Boyce.

La Comisión Interamericana del Atún Tropical (CIAT) opera el Laboratorio de Achotines en la República de Panamá, donde el atún criado en cautividad Thunnus albacares ha desovado casi a diario desde 1996. El laboratorio de Achotines es la única instalación en el mundo con casi un año de disponibilidad permanente de huevos y larvas de atún para fines de investigación.

Los huevos, las larvas y los juveniles de las aletas amarillas en desove se utilizan para una variedad de estudios, incluidos los efectos de varios factores ambientales y biológicos sobre el crecimiento y la supervivencia del atún en su vida temprana.

La investigación se centra en la ecología y la biología de los túnidos, que proporcionan información importante sobre estimaciones de población y gestión de poblaciones. Los resultados de la investigación de laboratorio sobre el crecimiento y la supervivencia de los atunes juveniles también son muy aplicables al desarrollo de la acuicultura de atún en circuito cerrado.

El estudio será realizado por miembros del grupo de estudio de Biografía Temprana (ELH) de la CIAT. Investigadores de otras instituciones llevan a cabo investigaciones en el laboratorio de Achotines, a menudo en colaboración con investigadores de la CIAT.

Sitio de laboratorio, instalaciones

El laboratorio está ubicado en el Golfo de Achotines en la provincia de Los Santos, en la costa del Pacífico de Panamá en el extremo sureste de la Península de Azuero. El rango anual de temperatura del nivel del mar en estas aguas es de aproximadamente 21 a 29 grados C. La plataforma continental del golfo de Achotines es bastante estrecha. El agua alcanza una profundidad de más de 200 m a menos de 8 km de la costa, lo que permite a los científicos un fácil acceso a las aguas del océano donde los atunes desovan todos los meses del año.

Las instalaciones de investigación del laboratorio de Achotines incluyen un tanque de concreto redondo de 1.300 m3, dos de 170 m3 y tres de 85 m3 para la incubación de peces, todos ubicados en un edificio de paredes abiertas de 1.300 m2. Otros edificios incluyen instalaciones para incubar huevos, criar larvas y animales jóvenes, y producir fotógrafos de algas y ratas para alimentar a los peces, así como laboratorios de análisis, nutrición y ADN, espacio para vivir y oficinas.

Familia de aleta amarilla

A principios de 1996, con el apoyo financiero del Fondo de Cooperación Pesquera de Ultramar de Japón, la CIAT estableció una población de criaderos de cría amarilla en los tanques en tierra del Laboratorio de Achotines. Durante los últimos 16 años, el más amarillo ha sido capturado en aguas cercanas al Golfo de Achotines y transportado al laboratorio a bordo de esquifes.

Antes de mantenerlos en el laboratorio, los peces se miden, pesan, etiquetan para su detección en el músculo de la espalda con un implante de microchip y se les inyecta oxitetraciclina, que crea una línea de tiempo en los otolitos y las vértebras que es útil para los estudios de crecimiento de los peces. .

El tanque de atún principal de 1300 m3 fue diseñado para ser lo suficientemente grande como para reducir el estrés en cautiverio y aumentar el potencial de desove del aleta amarilla. Desde 1996, se han mantenido varios grupos de aletas amarillas en el tanque principal del criadero. La duración media de la estancia ha sido de unos dos años, aunque algunos peces individuales se han mantenido hasta seis años.

La droga amarilla para incubar se alimenta con calamares, arenques y anchoas con vitaminas y minerales añadidos, 2,0-4,5% de su peso corporal por día. La tasa de crecimiento de las aletas amarillas que han sobrevivido en el tanque principal durante al menos un año ha estado en el rango de 7-33 kg / año. Durante 16 años, la población del criadero del tanque principal ha variado de un máximo de 45 peces a cinco peces. En febrero, el tanque contenía 13 yemas, que pesaban entre 13 y 75 kg.

Los engendros más amarillos

El atún aleta amarilla en el tanque principal del criadero ha estado desovando casi a diario desde octubre de 1996. Hasta donde sabemos, este es el único desove a largo plazo exitoso de peces de colores en tanques terrestres. El desove suele tener lugar desde el comienzo de la tarde hasta el final de la noche. Los eventos de tejido suelen estar precedidos por varias horas de comportamiento de cortejo, que incluye nadar y perseguir en pareja.

La cantidad de huevos fertilizados recolectados después de cada desove es de varios cientos a varios millones. Los huevos se recolectan de varias formas, incluido el sifón, la inmersión en la superficie y la malla de malla fina.

En el laboratorio de Achotines, las larvas nacidas de huevos cautivos se utilizan en varios experimentos de laboratorio. El grupo ELH de la CIAT ha descrito el crecimiento, la supervivencia y el desarrollo temprano del atún aleta amarilla en varias publicaciones. El programa experimental del Laboratorio de Achotines ha dado lugar a avances en el cultivo de larvas y juveniles tempranos. Los investigadores de la CIAT crían regularmente atún aleta amarilla juvenil hasta 30-60 días después de la eclosión con fines de investigación y han criado aleta amarilla hasta 100 días después de la eclosión.

Desafíos recientes

Durante la primera alimentación, las larvas amarillas miden unos 3,5 mm de largo. Foto de la CIAT.

Los temas experimentales con drogas amarillas se han expandido en los últimos años. Los efectos de la acidificación de los océanos están recibiendo cada vez más atención en todo el mundo. En el caso del atún, las primeras etapas de la vida son sensibles a los cambios ambientales, pero se desconoce el impacto potencial de la acidificación del océano en las poblaciones de atún.

Los estudios completados en el laboratorio de Achotines a finales de 2011 examinaron los posibles efectos de la acidificación de los océanos sobre la supervivencia y el crecimiento de los huevos y las larvas de yema. Estos experimentos se realizaron en colaboración con investigadores de la Secretaría del Pacífico y fueron financiados por el Programa de Investigación de Pesquerías Pelágicas de la Universidad de Hawaii.

En 2010 y 2011, los huevos y / o larvas de atún aleta amarilla se transfirieron con éxito por vía aérea desde el Laboratorio de Achotines al Instituto de Investigación Marina Hubbs (HSWRI) en San Diego, California, EE. UU., Como parte de un estudio de viabilidad financiado por Saltonstall. – Programa Kennedy de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. El éxito del proyecto fue importante para la CIAT, y HSWRI recibió un proyecto California Sea Grant diseñado para continuar y expandir los experimentos de transporte aéreo. El nuevo proyecto se inició en mayo de 2012 y tendrá una duración de tres años.

Estudios de aceite ordinario silencioso y con cuello

La juventud de la aleta amarilla de treinta días alcanza una longitud de 25 mm en el tanque de crecimiento del laboratorio de Achotines. Foto de Daniel Benetti.

En enero de 2011, la CIAT, la Universidad de Kinki de Japón y la Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá (ARAP) lanzaron un estudio comparativo sobre la vida temprana y la biología reproductiva del atún aleta amarilla y el atún aleta azul del Pacífico. Este proyecto de investigación conjunto será llevado a cabo por profesores y personal de la Universidad de Kinki, el equipo ELH de la CIAT y los investigadores de ARAP, principalmente en el Laboratorio de Pesca de la Universidad de Kinki y el Laboratorio de Achotines, y se extenderá hasta marzo de 2016.

El estudio es el primero en el mundo en examinar importantes aspectos comparativos de la biología reproductiva, la genética y la vida temprana de estas dos especies de túnidos. El proyecto se ejecutará en el marco de una asociación de investigación y tecnología para el desarrollo sostenible. La investigación en Japón cuenta con el apoyo de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología y la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional en Panamá.

Talleres anuales

Desde 2003, la CIAT y el Programa de Acuicultura de la Universidad de Miami han organizado conjuntamente un taller anual en el Laboratorio de Achotines sobre «Fisiología y acuicultura de pelágicos, con énfasis en la reproducción y el desarrollo temprano del atún aleta amarilla». Científicos internacionales, profesionales de la industria y estudiantes graduados de la Universidad de Miami se unen para investigar y compartir tecnologías avanzadas y métodos avanzados para investigar y cultivar larvas de atún y otros peces marinos. Los costos de los talleres están cubiertos por las tarifas de los participantes y estudiantes.

Direcciones adicionales

Desde sus humildes comienzos, el Laboratorio de Achotines de la CIAT se ha convertido en uno de los laboratorios de investigación de atún líderes en el mundo. Con instalaciones de investigación de alta calidad en un entorno tropical, el laboratorio de Achotines ofrece a los investigadores oportunidades únicas para estudiar el atún tropical, especialmente el rabil.

Nota del editor: Para obtener una lista completa de descripciones de programas científicos y publicaciones científicas basadas en estudios realizados en el Laboratorio de Achotines, visite el sitio web del Laboratorio en www.iattc.org/AchotinesLab/AchotinesDefaultENG.htm.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo / abril de 2013 de ).

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