La vacuna oral a base de gránulos protege a VNN

VakSea busca asociarse con un fabricante de piensos para crear un nuevo producto para larvas de insectos

Mihir Pershad hablará en el Foro de Innovación Fish 2.0 en noviembre. Foto cortesía de Fish 2.0.

Una vacuna oral administrada a través de alimento para peces que protege hasta 1 gramo de mono europeo de la necrosis nerviosa viral (NVN) puede estar lista para comercializarse dentro de los próximos 12 a 18 meses si todo va según lo planeado. VakSea, Baltimore, Maryland, Lanzamiento.

Mihir Pershad, director de operaciones de VakSea, dijo que no existe una vacuna para la VNN, una enfermedad devastadora que ha causado una mortalidad masiva en más de 40 especies de peces marinos cultivados. La empresa decidió apuntar a la gallineta nórdica europea de cultivo en Europa y África debido al gran tamaño de este mercado y al desarrollo de los criaderos de gallineta nórdica y los ecosistemas de peces en comparación con muchas otras especies afectadas por VNN.

La vacuna oral VakSea se cultiva en larvas de una picadora de repollo (Trichoplusia ni), que luego se muele y se produce junto con otros ingredientes de alimentos acuáticos en forma de gránulos. Luego se administra a los peces durante su dieta normal. VakSea seleccionó especies de insectos debido a su bajo costo y sistema eficiente.

«Los insectos son un alimento para los peces, por lo que hacen que los gránulos sean agradables para los peces», dijo. El proceso de producción en dos partes consiste en cultivar insectos y convertir las larvas en gránulos de alimento. Pershad dijo que su equipo tiene el conocimiento para construir los sistemas de producción necesarios en Delaware, pero como aún se encuentra en la fase de prueba y recolección, todavía no hay necesidad de invertir dinero en infraestructura a gran escala.

La producción a pequeña escala se lleva a cabo actualmente en un laboratorio de incubación afiliado a la Universidad de Baltimore. Una vez que la vacuna esté lista, VakSea espera formar una sociedad con un importante fabricante o distribuidor de alimentos para animales.

«Podrían ayudarnos a llegar a los criaderos más rápido de lo que pudiéramos, por lo que en un año o dos podríamos ayudar a todos estos agricultores», dijo.

La vacuna ofrece varias ventajas sobre los métodos de vacunación tradicionales que consumen mucho tiempo y son costosos. Se puede administrar a peces hasta seis meses más jóvenes que cualquier otra vacuna en el mercado, lo que significa que se pueden vacunar gallinetas que pesen entre uno y cinco gramos.

Además, la baja dosis de vacuna requerida para estos peces jóvenes hace que la administración de la vacuna sea más barata y más rentable de producir. Según Pershad, VakSea cuesta un tercio del costo de las vacunas acuícolas disponibles actualmente.

Un breve video en el sitio web de VakSea proporciona una descripción general del proceso de elaboración de una vacuna oral.

Según el Dr. Thomas Loch, investigador de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Michigan, se han aprobado 10 vacunas para su uso en acuicultura en los Estados Unidos.

«La mayoría son vacunas de inmersión, donde los peces se sumergen directamente en un tanque de agua con una vacuna mixta», dijo. La vacuna oral es útil, agregó, porque los peces pueden permanecer en sus tanques de almacenamiento. «Pero también es complicado porque la vacuna necesita poder sobrevivir y sobrevivir proporcionando protección».

El Dr. Vik Vakharia, director de investigación de VakSea, profesor de biotecnología marina en el Instituto de Tecnología Marina y Ambiental de Baltimore, comenzó a desarrollar la tecnología VakSea en la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore en 2014 después de ganar una subvención de $ 100,000 para la innovación de Maryland. Iniciativa.

Durante sus 30 años de carrera, ha desarrollado y autorizado con éxito dos vacunas para aves de corral a grandes empresas de salud animal. Según Pershad, el objetivo a largo plazo de VakSea es hacer crecer su plataforma para otras enfermedades y especies de peces.

Durante los próximos seis a nueve meses, el equipo de VakSea trabajará para optimizar su vacuna. En un estudio completado en Malta a principios de 2017, cuando se inyectó gallineta nórdica en el virus, descubrieron que la vacuna funciona relativamente bien en su forma actual.

Los insectos son alimento para los peces, por lo que hace que los gránulos sean deliciosos para los peces.

«Nuestro próximo paso es ver si podemos proteger el 75 por ciento o más de los peces para hacer de nuestra vacuna una mejor opción financiera para los piscicultores», dijo. El proceso de producción de la empresa también debe optimizarse para reducir los costos anuales y mejorar la eficiencia de producción. «Por el momento, estamos buscando la aprobación regulatoria de la Agencia Europea de Medicamentos», dijo.

Su equipo estaba emocionado de ganar el premio al servicio de soporte. Pescado 2.0 en diciembre. El premio, una consulta de un día con Josh Goldman, Director Gerente de Acuicultura en Australia, y su equipo gerencial sobre el lanzamiento de nuevos productos y la expansión del negocio de la acuicultura, está programado para marzo de este año.

«Es emocionante para nosotros porque nuestro conocimiento no está en el lado comercial de la acuicultura», dijo Pershad.

Goldman dijo que la plataforma tecnológica única de VakSea le interesaba por su potencial para abordar dos problemas importantes en la entrega de vacunas acuícolas: que muchas enfermedades virales afectan a los peces jóvenes antes de que sean lo suficientemente grandes como para ser vacunados por inyección convencional; y el costo y el estrés para los peces de esta inyección.

«Las vacunas orales rentables tienen un potencial significativo para abordar estos importantes desafíos, pero los fabricantes deben confiar en la efectividad de los productos VakSea», advirtió Goldman. «Si la plataforma demuestra ser aplicable a muchas enfermedades, pueden esperar encontrar un gran mercado para sus productos por tipo. Nuestro papel es asegurarnos de que su pensamiento esté en línea con las necesidades de la industria y proporcionar presentaciones para ayudarlos a desarrollar su potencial. «

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