La Reina obtiene protección a través de la acuicultura y la educación

Los jóvenes pueden criarse en agua salada de pozo y sistemas de circulación con temperatura controlada.

Una bolsa real adulta utilizada para formar una costra, con un labio agrandado y un pelaje. Foto de Tom Smoyer, HBOI.

Con una longitud de caja de 18 a 23 cm, la pata real (Strombus gigas) es el más grande de los seis moluscos que se encuentran en los fondos marinos poco profundos de Florida, EE. UU.; Bahamas; Islas Bermudas; Islas del Caribe; y las costas del norte de América Central y del Sur. Las reinas se encuentran en las aguas territoriales de al menos 36 países y territorios dependientes.

Durante cientos de años, los dulces reales se han recolectado en todo su ámbito geográfico y se han utilizado como fuente de sustento. Sus conchas se han utilizado para accesorios de barcos, herramientas tribales, materiales de construcción, joyería y decoración.

Desarrollo pesquero

Desde la década de 1970, la Reina de la Pesca Comercial se ha desarrollado en respuesta al rápido crecimiento del turismo en el Caribe y la creciente demanda internacional de carne de mariscos. Platos como mejillones, papilla y ensalada son las especialidades de toda la carta. La reina es considerada una de las pesquerías demersales más importantes, siguiendo solo las espinas.

Como el mayor importador de ranas del Caribe, Estados Unidos importa alrededor del 78 por ciento de las algas marinas en el comercio internacional. En 2004, se importaron aproximadamente 460 toneladas (TM) a los Estados Unidos, la mayoría de ellas de Turquía y las Islas Caicos.

Las importaciones ascendieron a 2260 toneladas en 2003, cuando Honduras y República Dominicana representaron más del 50% de las entregas a Estados Unidos. Sin embargo, en 2003, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) requirió que estos países suspendieran temporalmente la pesca hasta que aumentaran las poblaciones de peces y se estableciera un plan de pesca sostenible.

La gestión del inventario

El agotamiento de esta especie ha requerido reglas de manejo como el cierre completo de la pesquería en Florida, cuotas anuales, reglas de tamaño y una prohibición de buceo. La sobrepesca es un factor importante en la disminución, aunque la degradación del hábitat también puede ser un factor en la pérdida de importantes hábitats de cría cerca de la costa.

En 1992, las bolsas reales se incluyeron en el Apéndice II de CITES y se convirtieron en el primer producto pesquero a gran escala regulado por CITES. Todos los envíos por mar deben ir acompañados de un permiso CITES que confirme que el país exportador ha determinado que los especímenes han sido adquiridos legalmente y que el comercio es sostenible.

Algunas ubicaciones, incluidas las Bahamas, Puerto Rico y Florida, tienen áreas cerradas o áreas protegidas para proteger los anzuelos marinos y otras especies de importancia ecológica. Este tipo de esfuerzo de gestión, junto con los planes regionales de pesca y la aplicación, ayudarán a restaurar esta importante especie.

Acuicultura

Existe un gran interés en la acuicultura de mariscos, que ayuda a aliviar la presión pesquera y reponer las poblaciones naturales en declive. La figura 1 muestra el ciclo de vida de los amarillos reales.

Los métodos de investigación para cultivar dulces de reina para aumentar la carne y las existencias comenzaron en la década de 1970 en Los Roques, Venezuela. En la década de 1980, la Universidad de Puerto Rico, la Universidad de Miami, la Fundación PRIDE para las Islas Turcas y Caicos y USAID en Belice hicieron contribuciones significativas al cultivo de mariscos.

En 1984, se estableció la primera granja marina comercial, Caicos Conch Farm, en las Islas Turcas y Caicos. Desde el año 2000, los laboratorios de las Casas Reales de México y Florida han continuado la investigación para mejorar la eficiencia del cultivo y el trasplante de ranas para mejorar el desove, y han llevado a cabo programas de capacitación en conservación para las escuelas y el público.

Investigación de HBOI

En 2001, la Harbour Branch Oceanographic Institution (HBOI), una organización pública sin fines de lucro en Fort Pierce, Florida, lanzó un programa de concha de reina para mejorar las técnicas culturales y desarrollar materiales educativos para crear conciencia sobre la especie.

Los avances en la investigación incluyeron la cría en cautividad de aves de corral. Los criaderos generalmente recolectaban masas de huevos de la naturaleza durante la temporada de desove de marzo a octubre. Los mejillones adultos maduran sexualmente durante unos cuatro años, después de que sus labios estén completamente relajados.

En la naturaleza, la hembra pone alrededor de nueve huevos durante la temporada. Cada masa de huevos contiene alrededor de 400.000 huevos. Las células HBOI colocaron lechos de arena elevados en óvulos en un sistema de cultivo circulante. La temperatura fue el factor principal que influyó en la frecuencia de desove.

Las larvas viables se incubaron a partir del peso de los huevos y se criaron durante 21 días hasta la pubertad. Las larvas del talón necesitan alimento de fitoplancton durante todo su ciclo larvario. Cuando eran competentes, se invitaba a las ranas a asentarse utilizando la nota metamórfica de las algas rojas.

Una bolsa real adulta utilizada para formar una costra, con un labio agrandado y un pelaje. Foto de Tom Smoyer, HBOI.

Larvas, trabajo superado

A los 21 días de edad, las larvas de rana o veligeras todavía se alimentan de plancton.

En colaboración con los investigadores de la Comisión de Conservación y Pesca de Florida, los investigadores de HBOI están llevando a cabo investigaciones ecológicas utilizando larvas de mariscos como animales de bioensayo. Se está estudiando la calidad del agua y el hábitat en las áreas costeras de los Cayos de Florida para determinar el éxito del reclutamiento de larvas.

Los estudios investigan el éxito de la metamorfosis en larvas expuestas a sedimentos y agua cerca y en alta mar. El segundo estudio se centra en la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo de las larvas expuestas a niveles de amoníaco, lo que equivale a la escorrentía de aguas residuales y aguas contaminadas de escorrentía agrícola.

La investigación en HBOI también se enfoca en el desarrollo de métodos de cría de ganado para hacer crecer la rana al tamaño del mercado y aumentar el stock. Los estudios con ovejas reales jóvenes criadas en criadero con pelos de corteza de 3 a 7 cm de largo mostraron una densidad de carga óptima de 75 conos por metro cuadrado y un sustrato preferido para el crecimiento y supervivencia favorables de la arena de aragonita.

Los jóvenes chefs pueden cultivarse con éxito en sistemas de circulación de agua salada y temperatura controlada. Los caracoles consumen fácilmente una mezcla de comida de bagre, lechuga de mar seca y alginato como alimento artificial. Se recomienda soltar las cajas cuando su caparazón sea de 7-9 cm, lo que refleja el tamaño ideal para apilar en corrales marinos adultos.

La red heredada de Conch

La Iniciativa de Educación de la Red del Patrimonio Conch se estableció en el Instituto de Oceanografía Harbor Branch en 2001 para trabajar con las comunidades del sur de Florida y el Caribe para promover la conservación y el manejo inteligente de los jamones reales. Para facilitar el intercambio de información sobre ranas, la red ha desarrollado un sitio web www.savetheconch.org. El sitio web incluye investigación sobre mariscos reina, planes de lecciones y actividades desarrolladas con fondos de Disney Wildlife Conservation Funds y otros recursos.

Planes de lecciones relacionados con los estándares nacionales y nacionales La «Bolsa en el aula» cubre geografía, pesca, biología y acuicultura. Muchos maestros en los Estados Unidos y el Caribe usan las clases como parte de sus planes de estudios de biología marina y ciencias.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de agosto de 2005 de ).

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