La genómica hace que la acuicultura

Nina Santi ve la nueva tecnología a la vanguardia del bienestar animal, la nutrición y la producción

Nina Santi, directora ejecutiva de AquaGen. Foto cortesía.

El director ejecutivo de AquaGen, uno de los principales proveedores de huevos fertilizados de salmón del Atlántico y trucha arco iris para la industria mundial, sabía que el trabajo del equipo noruego de investigación en genómica era clave para el futuro del sector.

Y eso fue incluso antes de que trabajara allí.

Nina Santi, quien estudió la genómica del virus de la necrosis pancreática infecciosa (IPN) para su doctorado, descubrió que los modelos de desafío de la enfermedad con los que trabajó solo funcionaban de manera predecible cuando usaba salmón salvaje o familias susceptibles a AquaGen.

«La genómica es una de las herramientas que utilizamos en la cría selectiva para mejorar varios rasgos que son importantes para la industria de la acuicultura».

“Me di cuenta de que debido a que la resistencia del huésped era tan importante en condiciones experimentales, también sería esencial en la piscicultura profesional. Eso me llevó a preguntar hace 11 años. AquaGen por trabajo y he estado en un viaje muy interesante desde entonces ”, le dijo al abogado. Santi podría haber imaginado un camino completamente diferente cuando estudiaba para ser veterinaria en la universidad, pero encuentra mejor su rol actual. Como gerente de la empresa, Santi disfruta a diario de lo mejor de sus empleados, unos 130 en Europa y Chile, y actúa como mentor.

«Es una tarea central», dijo. «Las personas talentosas y los nuevos conocimientos hacen que la industria avance y hacen que las cosas sucedan. Para mí es muy importante estar abierto a iniciativas en todos los niveles de nuestra organización. Es más probable que la mejor solución la encuentren las personas más cercanas al desafío, así que me tomaré el tiempo para escuchar a todos. «

Ser una parte integrada de la industria de la acuicultura también es crucial: «Necesitamos conocer la industria de adentro hacia afuera y ver y sentir los desafíos para desarrollar productos que sean adecuados para nuestros clientes», dijo Santi.

En el corazón del trabajo de AquaGen está la ciencia de la genómica, que incluso Santi admite que es un tema complejo que a menudo se malinterpreta.

«El genoma es el conjunto completo de ADN de un organismo, incluidos todos sus genes. El potencial biológico está determinado en gran medida por los genes del individuo ”, explicó.

«La genómica es una de las herramientas que utilizamos en la cría selectiva para mejorar varios rasgos que son importantes para la industria de la acuicultura. Conocer la composición genética de un pez individual y su relación con sus características beneficiosas nos ayudará a anticipar las fortalezas y debilidades de la selección de los padres y las herramientas para las generaciones futuras de peces. Esta no es una modificación genética, ya que en esta selección solo usamos la variación natural del ADN que ya existe entre los peces individuales. «

Santi cree que la cría selectiva es quizás el factor más importante para reducir el tiempo total de producción en el cultivo de salmón. Explicó que hace 20 años, se tardaba unos seis meses más en cosechar salmón del Atlántico que ahora. Un mejor crecimiento y eficiencia alimenticia a través de la cría selectiva ha llevado a ahorros significativos en los costos de alimentación y reducido el tiempo de riesgo para la industria.

«AquaGen fue la primera empresa en seleccionar un marcador con rasgos cuantitativos (QTL) en la producción de huevos. El primer marcador introducido en el programa de cría estuvo disponible para los productores de salmón en 2009 y condujo a una reducción significativa en el número de brotes de IPN y daños por enfermedades tanto en agua dulce como en agua de mar ”, dijo.

Huevos de salmón con ojos producidos por AquaGen. Foto cortesía.

La parte principal del papel de Santi es seguir la dirección de la investigación de AquaGen, y ahora la atención se centra en la cría de salmón con mejores rellenos contra los piojos de mar. Superar este problema, dijo, es crucial si se quiere lograr un desarrollo industrial sostenible.

Santi explicó que AquaGen también está desarrollando nuevos métodos de muestreo para mejorar la eficiencia de la alimentación, y los resultados recientes de la configuración experimental parecen prometedores. Varios proyectos destinados a mejorar el bienestar de los peces, tanto en términos de salud de la piel como de las glándulas, así como la nutrición, el desarrollo de vacunas y la gestión de la producción.

«Creo que la genómica tiene un papel importante que desempeñar para desentrañar los misterios detrás de la biología del salmón del Atlántico. En 10 a 20 años, esperamos que las nuevas tecnologías de ingeniería genética tengan un impacto significativo en la producción animal y vegetal en todo el mundo». dijo. mejoramiento, pero ya muestra su potencial como herramienta de investigación «.

Siga al abogado en Twitter

Deja un comentario