La eliminación de granjas marca un nuevo paradigma para la industria del salmón de Columbia Británica

Un nuevo pacto para la protección del salmón salvaje con las Primeras Naciones pasa por el archipiélago de Broughton

El cierre definitivo de 17 granjas de salmón liberará un corredor migratorio para el salmón salvaje en la costa noreste de la isla de Vancouver. Imagen cortesía de BC Salmon Farmers Association.

Las empresas acuícolas, el Representante de las Primeras Naciones y el Gobierno Provincial de Columbia Británica necesitan mucho tiempo para sentarse a la misma mesa, discutir sus preocupaciones y encontrar soluciones para el futuro de las vías fluviales vitales de la región.

Sin embargo, el 14 de diciembre, después de reuniones semestrales, finalmente se acordó que diez de las 17 granjas de salmón en el océano en el archipiélago de Broughton se cerrarían a fines de 2022. El cierre de las granjas creará un corredor migratorio para las granjas de salmón salvaje en la costa noreste de la isla de Vancouver.

Los cierres de granjas son monitoreados por el programa de monitoreo liderado por las Primeras Naciones, tres de los cuales están cerrando inmediatamente. Los siete restantes se cerrarán durante los próximos cinco años, a menos que las empresas de acuicultura que los operan puedan ponerse de acuerdo con las Primeras Naciones de Kwikwasut’inuxw Haxwa, Namg y Mamalilikulla y mantener las licencias para la pesca y los océanos en Canadá.

«Estamos realmente agradecidos con el gobierno por su disposición a reconocer nuestros derechos inherentes a estas vías fluviales», dijo al abogado Richard Sumner, asesor principal electo de los primeros pueblos de Mamalilikulla. «Nuestras reservas naturales de salmón han sido destruidas y este es uno de los primeros pasos para reconstruirlas. Para nosotros, se trata de los peces, la supervivencia de nuestro salmón salvaje. Esta es la línea principal. «

Sumner dijo que la administración anterior en su comunidad estaba a favor de la acuicultura, mientras que su administración, que fue asumida hace dos años, no lo está. Actualmente hay una serie de granjas de peces en su territorio, incluidos “algunos invernaderos críticos que debemos eliminar. Nos oponemos unánimemente a la piscicultura en nuestro territorio ”, dijo.

Sin embargo, no descartó la posibilidad de que, en determinadas condiciones, las piscifactorías funcionen en los cursos de agua de Mamalilikulla en el futuro.

«Si la industria nos puede demostrar que no daña el medio ambiente o la división natural, podemos estar de acuerdo», admitió. «Monitoreamos y guiamos, pero estamos abiertos a aprender sobre nuevas tecnologías que pueden sacudir nuestro pensamiento y la oportunidad para que las empresas nos demuestren que su trabajo puede ser seguro para el medio ambiente».

El salmón salvaje es la principal especie para los primeros pueblos, dijo: “Nuestros osos y otras especies basadas en el salmón sufren y afecta nuestro propio suministro de alimentos. Somos los administradores de nuestro país y ahora espero el futuro. Esto puede ir de la mano de la industria de la acuicultura, pero solo el tiempo lo dirá. «

El director de relaciones comunitarias y relaciones públicas de Marine Harvest Canada, Jeremy Dunn, dijo que el nuevo acuerdo es «un plan viable que respeta las preocupaciones de las Primeras Naciones, pero también respeta nuestro negocio y las personas que trabajan para nosotros».

«Los primeros países dicen que nunca han dado su consentimiento a las granjas de salmón en su territorio, y como empresa escuchamos estos problemas», dijo. “En cooperación con las primeras naciones, provincias y gobiernos federales, estamos desarrollando un plan de monitoreo y control que permitirá a los primeros países monitorear las actividades acuícolas en su territorio. Creemos que esto contribuirá en gran medida a generar confianza en lo que está sucediendo en el archipiélago de Broughton. «

No existe tal confianza en este momento, agregó.

Los principales productores de salmón Marine Harvest y Cermaq están cerrando granjas cerca de la isla de Vancouver en virtud de un acuerdo con la administración de las Primeras Naciones. Imagen cortesía de BC Salmon Farmers Association.

Si bien Marine Harvest confía en la salud de sus peces y la sostenibilidad de sus operaciones, existe una gran necesidad de infundir la misma confianza en otros, no solo de los primeros países, sino también de las partes interesadas de toda la provincia.

Dunn dijo que ha habido conflictos importantes en el área durante años, con manifestantes y ocupaciones que se tratan en granjas.

“La asociación y cooperación entre los primeros países no es nueva para Marine Harvest – tenemos 13 acuerdos con los 25 primeros países diferentes en cuyo territorio operamos, algunos de ellos con más de 20 años. Pero necesitábamos un gobierno provincial que nos pusiera a todos detrás de la mesa mientras nos escuchamos unos a otros. Y escuchando, pudimos encontrar un plan viable. «

Kwikwasut’inuxw El acuerdo con las Primeras Naciones de Haxwa, Namgis y Mamalilikulla cubre las explotaciones acuícolas específicas que han expirado. Sin embargo, el 20 de junio, el gobierno provincial anunció que la adquisición de la granja de salmón del farmacéutico, que vence después de junio de 2022, requerirá un acuerdo con las Primeras Naciones para su renovación.

«Estas relaciones con las Primeras Naciones son muy importantes para nuestro negocio y trabajamos todos los días para asegurar la confianza de las comunidades en las que operamos», dijo Dunn. “Como empresa, tratamos de comunicarnos con las primeras naciones, estar con países socios y pedir su consentimiento para operar en su territorio. Y así es como Marine Harvest hace negocios en Columbia Británica. «

Cermaq también estaba detrás de la mesa de negociaciones y se ofreció a cerrar sus mesas de Burdwood y Cliff Bay como parte del plan.

«Queríamos reconocer las preocupaciones de las primeras naciones y demostrar que estamos aquí para escuchar, aprender y actuar de buena fe», dijo el CEO David Kiemele. Cermaq tiene 28 licencias agrícolas en Canadá y el cierre de dos granjas representa el 7 por ciento de su nivel del mar. La empresa traslada a los trabajadores a otras fincas y no anticipa pérdidas de trabajo o producción debido al cierre. El resto de granjas de la zona están funcionando con normalidad, reconociendo que a partir de 2023, Cermaq necesitará acuerdos con los primeros países locales.

«El Memorando de Entendimiento de Broughton reconoce al titular de los derechos y las necesidades del salmón salvaje y está diseñado para generar confianza, buena voluntad, comprensión y progreso que equilibre las necesidades de la provincia, las Primeras Naciones y la acuicultura mientras protege el icónico salmón salvaje y tradicional Derechos y creencias de las Primeras Naciones «, dijo. Kiemele.

Cermaq comenzó a probar el sistema de sujeción semicerrado en Noruega a principios de 2018. El sistema espera abordar las preocupaciones sobre la infección del salmón juvenil migratorio y está mostrando resultados prometedores, agregó.

«La red está completamente rodeada por una tela de polímero, que evita que el agua de la marea ingrese a la granja y reduce significativamente la interacción entre el salmón salvaje y el de cultivo», dijo. Las pruebas de este sistema en Columbia Británica comenzarán en 2020 y 2021.

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