La acuicultura ha devuelto las ostras a la ciudad austriaca

Whitstable Oyster Fishery Co se ha embarcado en audaces planes de expansión para aprovechar la revitalización de los mariscos

Dado que el auge de la pesca de ostras de Whitstable ya no existe, Whitstable Oyster Fishery Co. gastado en los últimos años en el cultivo de ostras. Todas las fotos por Jason Holland.

Whitstable, en la costa sureste de Inglaterra, es famosa por sus ostras. Su famosa conexión con los bivalvos se remonta al menos a la época romana. De hecho, la invasión de Gran Bretaña de Julio César en el 55 a. C. y su ejército descubrieron el rico y prístino éxito bilateral de Ostrea en la región, que llevó esta línea costera al mapa mundial por primera vez.

Durante los siguientes 2000 años, la industria de las ostras de Whitstable ha soportado un increíble paseo en patinaje sobre ruedas, disfrutando de muchos altibajos, pero también de un número igual de descarrilamientos. Hoy en día, todavía hay muy poca captura silvestre de ostras, lo que implica solo a dos o tres pescadores que dragan en barcos libres.

Sin embargo, también hay un creciente sector de la acuicultura, que produce ostras del Pacífico (Crassostrea gigas), que son comunes en la zona de marea baja. Esta última es una empresa de Whitstable Oyster Fishery Co., que cree que este enfoque se adapta bien al entorno local y también es la forma más segura de proteger las ricas tradiciones de ostras de la ciudad.

Con una historia que se remonta a 1793, la compañía ciertamente no es la recién llegada de Johnny al comercio de ostras últimamente. En su apogeo, vendió fenomenalmente 100 millones de ostras al año. Aunque la mayoría de ellos no pertenecían a la población endémica; se trataba de ostras traídas de otras zonas para engordar en la superficie de la boca rica en algas. Sin embargo, la empresa ha experimentado un auge de la pesca desde hace mucho tiempo y ha gastado su cultivo de ostras en los últimos años.

En 2001-02, se inició una prueba de mareas. Básicamente, esto significaba poner ostras para dragar el fondo marino, dado el tamaño del mercado. Aunque la empresa tuvo cierto éxito con esta empresa, la cantidad de ostras no recolectadas estuvo lejos de ser ideal.

Al mismo tiempo, las ostras que criaba eran diploides, lo que, debido a su ciclo de cría de verano, hacía imposible asegurar una calidad uniforme durante todo el año. Hay fluctuaciones significativas en la temperatura del agua de Whitstable; por ejemplo, el invierno pasado bajó a 3 grados C, pero fue 20 grados más alto en el verano. Tal cambio habría dado lugar a todas las ostras diploides.

«Tradicionalmente, nuestras épocas de mayor actividad comercial son junio, julio y agosto. Pero a menudo, durante esos tres meses, las ostras no estaban en muy buenas condiciones porque acababan de desovar «, explicó James Green, director ejecutivo de Whitstable Oyster Fishery Co. La industria de las ostras, como la mayoría de los otros sectores, produce un producto regular y consistente. Si no puede hacerlo tres meses al año, no puede desarrollar la demanda. «

Afortunadamente, las ostras triploides y su conjunto adicional de cromosomas que inhiben la reproducción se introdujeron en 2008-09. En ese momento, la empresa comenzó a utilizar bolsos y pantalones cortos, imitando la forma habitual de cultivar ostras en Francia.

«El cultivo de triploides en la zona de las mareas en las plataformas ha cambiado enormemente: las ostras son de muy buena calidad y persisten durante todo el año», dijo Green. «Fue un verdadero punto de inflexión para nosotros y desde entonces nos hemos expandido cada año».

Pesquería de ostras Whitstable Co. el objetivo es triplicar su producción a 300 toneladas en 2019.

Satisfacer la creciente demanda

Este año, Whitstable Oyster Fishery Co. alrededor de 100 toneladas (TM) de ostras, equivalentes a alrededor de un millón de conchas. En 2019, se espera que la cosecha se triplique a 300 toneladas. Green apunta a seguir creciendo, llegando a 500-600 toneladas en cinco años. Tal estrategia ha requerido que muchos más menores se pongan de pie. Hace cinco años, habría cubierto solo unas 500.000 ostras jóvenes. Hace dos años, había aumentado a 2 millones y el año pasado fue de 6 millones.

«Nuestro ciclo de crecimiento es de aproximadamente 18 meses a dos años, por lo que sacamos las semillas de ostras en marzo. Compruebe si hay dos veranos de crecimiento. Luego, al final del verano, alrededor del 60 por ciento de estas ostras serán del tamaño del mercado, el resto se transferirá para la próxima primavera ”, explicó Green.

El crecimiento de la producción de la empresa no se puede sincronizar mejor. La compañía ha visto una demanda nacional de ostras, mientras que los consumidores del Canal de la Mancha en Francia no están obteniendo suficientes y están dispuestos a pagar una buena prima.

«Año tras año, la demanda aumenta a nivel nacional. Y no solo aquí en Whitstable. No veo el fin de esta tendencia a medida que más y más personas se desvían de las proteínas terrestres ”, dijo Green.

Señala que las barras de ostras de Londres han atraído a los consumidores, especialmente a los más jóvenes.

«Valoran sus orígenes y lo buenos que son, para ellos y para el medio ambiente. Las ostras celebran una gran cantidad de salsas», dijo Green.

“Debido a que las ostras que producimos son de tan buena calidad en Francia, la demanda parece ser casi ilimitada. Mis compradores dicen: «Tengo todo lo que puede producir». Tampoco veo ese final. Sobre todo porque los franceses han alcanzado prácticamente el máximo que pueden producir en zonas aptas para las ostras. Y las autoridades locales ya no emiten permisos de ostras. «

Al igual que muchas empresas de acuicultura en todo el mundo, los propietarios locales se han opuesto a la empresa.

Batallas NIMBY

Llevar la agricultura a esta etapa ciertamente no ha sido un paseo en Whitstable Oyster Fishery Co Park. Además de una importante inversión y largos plazos de entrega, la empresa a menudo se enfrenta a batallas legislativas, la mayoría de las cuales se basan en el uso de ostras en estratos. Esta oposición se ve agravada por la falta de propietarios sociales y la oposición de los terratenientes NIMBY (no en mi patio trasero).

«Estamos constantemente tratando de cambiar las percepciones de la gente sobre este tipo de acuicultura y conseguir que la población local esté de nuestro lado. Estoy de acuerdo en que visualmente este cambio en comparación con el dragado de ostras, que sigue siendo muy similar a hace 100 años», agregó. Dijo Green. estantes, bolsos, quads y botes: atrae la atención de la gente; mucha gente simplemente no quiere verlo. Por lo tanto, la lucha puede ser educar a la gente sobre los beneficios que obtenemos comercialmente, como productos, empresas, empleo, etc. «

Sin embargo, una exitosa cartera de negocios orientada al consumidor creada durante los últimos 25 años contribuye a las razones educativas de la empresa. Esto incluye un hotel, casas de pesca frente a la playa convertidas en alojamiento a corto plazo, restaurantes, quioscos de mariscos, una cervecería e incluso lugares para bodas. Además de promover el turismo local, estas actividades comparten activamente detalles del patrimonio de ostras de Whitstable y promueven su consumo.

«Es una manera fácil de involucrar a las personas; informarles sobre cómo se cultivan las ostras aquí y cuán importante juegan en el medio ambiente sin presionarlas. Fomentamos la lealtad de los clientes. Vienen a Whitstable, ven cómo se cultivan las ostras y luego comen media docena de ostras a 60 yardas de la granja ”, dijo Green.

«Aunque la producción de ostras sigue siendo una batalla legislativa. En principio me mantendré firme; es algo grandioso para Whitstable y las personas que quieren experimentarlo».

La existencia de estas empresas le da a Whitstable Oyster Fishery Co. una visión única de su mercado de consumo principal, dijo Green.

«La mayoría de los agricultores tienen un producto e intentan venderlo a través de todos los puntos de venta posibles. Creo que lo que tenemos podría llamarse ‘integración inversa’ donde tenemos puntos de venta y luego hemos desarrollado ostras. Esto probablemente sea bastante inusual en este sentido». «Nuestra empresa también tiene una gran ventaja en las operaciones directas, donde producimos ostras y luego vemos qué le pasa al consumidor. Las ostras que hemos vendido en nuestro restaurante principal, por ejemplo, han crecido en los últimos diez años, lo que representa una feria participación en nuestras ventas de alimentos «.

Son los consumidores más jóvenes, atraídos por los bares de moda de Londres, los que están ayudando a aumentar la demanda de mariscos crudos.

Cerrando el ciclo

Ininterrumpida por los detractores y en línea con sus expectativas de un rápido crecimiento de la producción, la granja ha estado tratando de cultivar ostras en cestas de marea durante los últimos 18 meses. Green cree que esta técnica, que es muy popular entre los criadores de ostras australianos, también tiene un gran potencial para Whitstable; principalmente porque la caída constante del maremoto hace que se comercialicen diferentes tipos de ostras. También requiere menos mano de obra que las bolsas para girar a mano.

Espera recibir el apoyo del Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP) para promover la producción de cestas de mareas de la empresa a principios de 2019. También quiere diversificar su producción de mejillones, quizás utilizando un feto propiedad de la empresa.

Mientras tanto, la compañía recientemente se hizo cargo de un criadero de ostras en el pueblo costero de Reculver, a unas 11 millas de Whitstable. El plan es que este criadero, anteriormente operado por Seasalter Shellfish (Whitstable) Ltd. y el pionero de las ostras John Bayes, eventualmente producirán todas sus semillas de ostras.

Whitstable Oyster Fishery Co. es actualmente todos sus juveniles de criaderos en Francia, ya que no hay un criadero en la Inglaterra continental que pueda suministrar triploides regularmente.

«En tres años, se espera que este criadero suministre todas las ostras con semillas triploides necesarias para nuestro cultivo de ostras. Este es un hito muy importante porque nos da un ciclo cerrado; tenemos control sobre todos los aspectos de la producción, de principio a fin ”, dijo Green. «Mi único problema de producción real hoy es que todavía no tengo control sobre esta etapa inicial».

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