La acuicultura es la clave para aumentar el suministro de productos del mar en los estados árabes

El Mar Arábigo ofrece lugares adecuados para la acuicultura en alta mar

Pescado de los mercados de mariscos del Medio Oriente. Foto de Darryl Jory.

Las tendencias actuales en la producción de productos del mar en los estados árabes muestran una disminución en las capturas de peces silvestres y un aumento constante de la producción acuícola total de 4,1 millones de toneladas en 2015; 2,9 millones de toneladas de la pesca y 1,3 millones de toneladas de la acuicultura (alrededor del 33% de la producción total). Esta producción tiene un promedio de 10 kg per cápita, que es solo casi la mitad del suministro internacional de productos del mar. En general, esta tendencia significa una disminución de la oferta nacional y la consecuencia es un aumento de los precios de los productos del mar.

Esta situación requiere esfuerzos significativos para aumentar el suministro de productos del mar a los mercados de pescado en muchos estados árabes, lo que podría aumentar el promedio a al menos 15 kg per cápita durante cinco años. Para lograr este objetivo, existen una serie de desafíos y oportunidades para aumentar significativamente la producción y el suministro de productos del mar a los mercados de toda la región árabe. Estos desafíos enfrentados de manera responsable y sensata pueden revertir la tendencia a la baja en la producción general de productos del mar y aumentar el suministro nacional de productos del mar a los mercados de pescado, reducir las importaciones, aumentar el empleo y ayudar al nivel de vida de quienes participan en la industria, así como una variedad de otros beneficios.

En los países árabes se pueden desarrollar varios tipos de sistemas de acuicultura, incluidos los sistemas de jaulas en alta mar y cerca de la costa; Estanques, tanques y vías terrestres, de flujo abierto o RAS. Algunos de estos sistemas son fácilmente adaptables y pueden implementarse y se implementan con relativa rapidez, mientras que otros pueden tardar más en desarrollarse.

Las jaulas de Cisjordania son uno de los sistemas de producción acuícola que se pueden desarrollar en esta área. Foto de Darryl Jory.

Acuicultura costa afuera

Uno de los sistemas más prometedores y sostenibles es la acuicultura en alta mar, que ya se practica en muchas partes del mundo. Este enfoque asegura un mejor intercambio de agua y dispersión de desechos, es tecnológicamente avanzado y seguro, y se beneficia de la alimentación continua remota. La mayoría de los ejemplos actuales son todavía prototipos y tienen altos costos de capital y producción.

Hay varios sitios adecuados para jaulas en alta mar a lo largo de las aguas árabes, especialmente en el Mar Arábigo con cuencas terrestres en Omán y Yemen. Con 3.700 kilómetros de costa, Omán y Yemen tienen un importante potencial sin explotar para el desarrollo de la industria de la acuicultura en alta mar. Además, el Mar Arábigo es el sistema de recolección costera más intensivo del mundo, y produce ricos nutrientes para alimentar a los mariscos.

Los proyectos de empresas conjuntas árabes para invertir en la acuicultura en alta mar tendrían un impacto positivo en toda la producción de pescado árabe. Dado que Omán y Yemen son casi autosuficientes en las capturas locales, las existencias adicionales de tales actividades se exportarían a otros países árabes que importan grandes cantidades de pescado, como Egipto, Arabia Saudita y otros mercados árabes, y posiblemente a otras regiones regionales. y mercados internacionales. El aumento de la producción de pescado también abriría varias posibilidades para establecer plantas de procesamiento de pescado para producir productos del mar con valor agregado para los mercados locales e internacionales. Otros países árabes que también pueden estar involucrados en tal inversión son Marruecos y Mauritania, que se extienden hasta las aguas del Atlántico oriental.

La industria de la acuicultura marina árabe aumentaría la seguridad alimentaria y aliviaría el agotamiento de la escasez de agua para los recursos agrícolas. Esto elevaría el nivel de vida de los pescadores costeros mediante la creación de empleo, ingresos adicionales y la diversificación de las economías de países con recursos naturales limitados. Muchas especies de peces y crustáceos de alto valor son buenos candidatos para la acuicultura en alta mar en el Mar Arábigo. Estos incluyen la gallineta nórdica, algunas especies de atún de alto valor como el patudo y la bacaladilla, la cobia, la tenca, las víboras, la perca gigante (gallineta nórdica asiática) y quizás algunos valiosos moluscos bivalvos que se alimentan por filtración.

La cobia es una de las especies de peces marinos que es un buen candidato para el cultivo de archivos en muchos países árabes. Foto de Darryl Jory.

Sistemas basados ​​en escenas

Esta práctica involucra la recolección de semillas silvestres de varias especies y la crianza de animales en cautiverio de tamaño comercial utilizando una variedad de técnicas de acuicultura. Un ejemplo son los ranchos, donde los juveniles de especies de alto valor como el rabil se capturan y se mantienen en jaulas costeras y se cultivan hasta alcanzar el tamaño del mercado para exportarlos a lucrativos mercados de atún, especialmente en Japón. Ya se practica en algunos países, como Omán y Túnez.

Sistemas superficiales de agua dulce, salobre y salada

Están muy extendidos y cubren una amplia gama de infraestructura de producción, como estanques de arcilla, tanques de concreto y plástico, vías y otros. Estos sistemas son ampliamente utilizados, solo pueden proporcionar una o dos o más especies (policultivo) y actualmente abastecen a los países árabes con alrededor del 30% de las poblaciones de peces, y esta tendencia va en aumento.

Se pueden cultivar diferentes tipos de tilapia en sistemas terrestres como tanques y estanques. Foto de Darryl Jory.

Acuaponía y sistemas de recirculación de acuicultura (RAS)

Estos sistemas combinan la piscicultura, generalmente con especies de agua dulce como tilapias o carpas, con la producción de plantas superiores, principalmente vegetales, flores y hierbas. Los peces se alimentan con piensos acuáticos comerciales y sus desechos proporcionan los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas. Estos sistemas suelen estar cerrados y hacen circular su agua.

Los sistemas de acuaponía y RAS se pueden utilizar para la producción integrada de tilapias y otras especies de agua dulce, así como una variedad de plantas y frutas. Foto de Darryl Jory.

Los sistemas RAS se utilizan donde el potencial de intercambio de agua es limitado. Su principal ventaja es la capacidad de reducir la necesidad de agua dulce y limpia mientras se mantiene un entorno propicio para el crecimiento y la supervivencia de los peces. Para un uso económico, los sistemas RAS a escala comercial deben ser de alta carga y electricidad de bajo costo para operar los sistemas de ventilación.

Muchos países árabes tienen condiciones suficientes y un potencial significativo para el cultivo de camarón. Foto de Darryl Jory.

Superar los obstáculos a la acuicultura

En el mundo árabe, con una costa de unos 23.000 kilómetros, existen muchos recursos naturales para aumentar las capturas silvestres y la producción acuícola. Sin embargo, el mayor desarrollo de la acuicultura debe superar una serie de obstáculos.

El obstáculo más importante es económico / financiero: la acuicultura es un negocio riesgoso y los inversores deben estar preparados para perder dinero antes de que un nuevo negocio de acuicultura sea rentable. Los proyectos de acuicultura suelen requerir grandes inversiones de capital para reducir los riesgos, tienen altos costos operativos y un conocimiento considerable de todos los inversores. Entender que invertir en sustentabilidad ambiental logra valor a largo plazo.

La elección de las especies adecuadas para el cultivo también es una decisión importante y debe tomarse con mucho cuidado, teniendo en cuenta las especies endémicas y exóticas, los riesgos como el potencial de introducción de enfermedades, la demanda del mercado existente y el potencial de exportación, la disponibilidad de semillas, el tiempo de comercialización especies en crecimiento que pueden ocupar la misma infraestructura y producir más ciclos), tecnologías culturales adaptadas a las condiciones locales y posibles limitaciones ambientales.

Otras barreras importantes son los proveedores limitados de equipos, piensos acuáticos y otros bienes de consumo; experiencia técnica local y calificada; competencia por emplazamientos adecuados con otras industrias; y desarrollo urbano. Desde un punto de vista legal, los obstáculos son la falta de legislación sobre acuicultura, importantes requisitos burocráticos y más.

Nota: Este artículo está adaptado y resume la edición original del Arab World Journal of Agro-Industry Vol.33 / nr. 6

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