La acuicultura de Cobia se está expandiendo en el estado caribeño de América

La acuicultura en alta mar puede producir productos del mar de calidad sin un impacto medioambiental significativo

Después de haber cosechado con éxito corbia de su sistema de jaulas Seastation en cinco años, Snapperfarm celebró su primera cosecha comercial en 2007 de su sistema de jaulas marinas Aquapod. Los guantes de Cobia crecieron inicialmente a diferentes velocidades. La calidad de los dedos es clave para el crecimiento. Fotos: Brian O’Hanlon, Snapperfarm.

Durante los últimos diez años, se ha logrado un progreso significativo en el cultivo de la cobia (Rachycentron canadum). La cobia, una especie marina con excelentes características biológicas y de mercado en la acuicultura comercial, ha recibido mucha atención en muchos países de América Latina y el Caribe.

Durante los últimos cinco años, se han realizado investigaciones en el campo de la cría, el manejo y el desove bajo la dirección del Criadero Experimental de la Universidad de Miami; silvicultura; tecnología de nutrición y crecimiento sostenible. Queda mucho por hacer para mejorar la eficiencia de la producción, pero las Américas y el Caribe, incluidos Martinica, Puerto Rico, República Dominicana, Estados Unidos, México, Belice, Panamá, Colombia, Ecuador y Brasil, ahora están produciendo cobia.

Aunque pequeña en comparación con otras especies de acuicultura, se espera que la producción mundial de cobia supere las 25.000 toneladas en 2008 (principalmente de Asia) y sólo alrededor de 500-1.000 toneladas (TM) en los Estados Unidos, el Caribe y Sudáfrica. América este año. Se espera que la industria en expansión aumente en los próximos años, cuando la producción de cobia cultivada en estas áreas podría alcanzar un estimado de 3,000 toneladas en los próximos tres años y de 3,000 a 5,000 toneladas durante cinco años.

Nuevos criaderos

Se están construyendo nuevos criaderos de peces marinos multimillonarios, impulsados ​​principalmente por el esperado boom de las cuevas. En Brasil, hay cuatro criaderos de cobic en São Paulo, Bahía, Espirito Santo y Pernambuco. En Belice, Marine Farms ASA, una empresa que ya cultiva cobia en Vietnam, está construyendo un criadero a gran escala para producir un dedo de cobia para abastecer una granja de perforación comercial productiva.

En Panamá, Farallón Aquaculture, un criadero comercial de camarones a gran escala con instalaciones en varios países de América Latina, está construyendo un criadero grande para producir semillas de cobia para la industria en expansión del país. En México, Ixoye Tropicales instaló un antiguo criadero de camarones en 2007 para producir cobios. Ocean Farm de Ecuador utiliza un enfoque similar, que adaptó un gran criadero de camarones para producir peces marinos como la cobia, el pargo y la jurel del Pacífico.

El Laboratorio Nacional de Acuicultura del criadero de peces marinos de última generación acaba de abrir en Brasil. Uno de los criaderos más modernos del continente ya está en producción, utilizando tecnología transferida desde la Universidad de Miami a través de un Memorando de Entendimiento con la Secretaría Especial de Acuicultura y Pesca entre TWB SA y el sector privado y el gobierno brasileño.

Se han celebrado convenios de cooperación similares con el Centro Nacional de Investigaciones Marinas y Acuícolas de Ecuador (CENAIM-ESPOL) y el Centro de Investigaciones Acuícolas de Colombia (CENIACUA-ACUANAL) para promover el desarrollo de la acuicultura marina en estos países a través de la transferencia de tecnología y el apoyo a la capacitación. Todos estos esfuerzos proporcionarán un punto de partida adicional para la expansión de la industria en el futuro.

El criadero de última generación del Laboratorio Nacional de Acuicultura en Brasil incluye una extensa instalación de criadero e infraestructura relacionada para apoyar la producción de alfileres de la creciente industria de la cobia del país.

Crecimiento en Snapper Farm

La experiencia adquirida en una granja de jaulas comercial proporcionó información completa y útil sobre el crecimiento de cobias. En 2006, Snapperfarm Inc. suministró Dedo cobic de varios criaderos en jaulas cerca de Puerto Rico Culebra. En unas pocas semanas, cada piscifactoría en los diferentes criaderos se comportó de manera muy diferente. Después de cultivar cobia en jaulas hundidas durante seis años, Snapperfarm descubrió que la tasa de crecimiento de la cobia podía variar de 2 a 6 kg por año, dependiendo de la densidad de población, la temperatura, la calidad del alimento y especialmente la calidad de los guantes.

Un cultivo creció muy bien, mientras que otro tuvo signos tempranos de deformación y un tercero tuvo un crecimiento lento. Los factores genéticos y nutricionales pueden haber influido en el desarrollo temprano de los peces de criadero. Snapperfarm también cultivó los tres cultivos con diferentes dietas, en dos diseños de jaulas diferentes y en diferentes densidades, todo lo cual podría contribuir a variar el rendimiento al comienzo del ciclo de producción.

Sin embargo, varios meses después de la siembra, los tres cultivos se cambiaron a una dieta convencional y se ajustaron las densidades de las dos jaulas, pero el rendimiento varió significativamente de la jaula. Esto llevó a los administradores de la granja a creer que la calidad de los dedos producidos en el criadero era primordial.

A pesar de estos problemas, Snapperfarm ha demostrado que las operaciones de acuicultura oceánica debidamente planificadas, ubicadas y gestionadas pueden producir cantidades significativas de productos del mar de calidad sin impactos ambientales significativos. De hecho, las evaluaciones de impacto ambiental independientes financiadas por la Universidad de Puerto Rico y la Universidad de Miami no han mostrado un impacto significativo en los océanos que rodean las jaulas de la empresa. Esto sugiere que la futura ampliación puede ser sostenible.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo / abril de 2008 de ).

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