La acuicultura de atún enfrenta desafíos de crecimiento continuo abogado de acuicultura global

La principal limitación es la dependencia del alimento para peces silvestres.

Junto con la cría de atún, se han desarrollado servicios especiales de buceo y otras industrias.

Históricamente, las especies sobrepescadas que son sensibles a la pesca industrial se han convertido en el objetivo principal de los esfuerzos de la acuicultura marina. Las consideraciones económicas apuntan a especies de rápido crecimiento que ya respaldan los mercados establecidos y han demostrado ser una característica deseable de la acuicultura comercial.

Estos criterios rara vez se combinan para una especie particularmente atractiva, pero este es el caso del atún. Estos peces escómbridos están muy extendidos en los mares tropicales y subtropicales.

La acuicultura de atún es un negocio exitoso en todo el mundo, ya que la significativa tasa de crecimiento del atún en cautiverio y el alto valor de sus productos permiten márgenes de beneficio totales. La producción de atún de piscifactoría en corrales de red mediante el engorde de juveniles silvestres alcanzó los 40.000 millones de toneladas en 2007, el 87% de las cuales se abasteció al mercado japonés.

Los países de producción incluyen Australia, Cabo Verde, Costa Rica, Croacia, Chipre, Grecia, Italia, Indonesia, Japón, Libia, Malta, Malasia, México, Marruecos, Omán, Panamá, Filipinas, Portugal, España, Túnez y Turquía. Los precios oscilan entre USD 20 y USD 60 por kilogramo, dependiendo de factores como la especie y tamaño del atún y el color y composición de la carne. Aunque los productos asiáticos son el principal objetivo de este producto, Estados Unidos es un mercado en rápida expansión con una demanda estimada de 45.000 toneladas por año.

Desarrollo industrial

La cría de atún se practica comercialmente desde hace más de 17 años. Comenzó en Port Lincoln, Australia en 1991 y ahora se está introduciendo en regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo.

La cría o cría en granjas de atún se lleva a cabo habitualmente mediante redes de cerco de juveniles y juveniles en barcos atuneros equipados con la tecnología de pesca más avanzada. Mientras aún se encuentra en alta mar, los peces son llevados a jaulas y remolcados al rancho de atún a muy baja velocidad. Los ranchos suelen tener de cinco a 20 jaulas especialmente diseñadas unidas a un sistema de amarre enrejado y lastrado para mantener el atún en engorde hasta seis meses antes de la cosecha.

Durante este tiempo, los peces se alimentan con una ración de sardina / calamar. Aumentan de tamaño y peso, y la composición y el color más cercanos de su carne cambian significativamente. El atún de piscifactoría se cosecha, se sacrifica rápidamente y se entrega fresco a los mercados de sushi / sashimi de todo el mundo. Aunque la industria está tratando de consolidarse aún más, su potencial total está limitado actualmente por una serie de limitaciones.

Las prácticas alimentarias actuales para la cría de atún incluyen grandes cantidades de pescado fresco o congelado sin procesar.

Naturaleza por recursos naturales

El atún es un depredador importante y muy crítico para la estabilidad de los ecosistemas pelágicos en los mares del mundo. En el contexto de la industria atunera de cerco, existen cinco poblaciones principales de atún en todo el mundo: aleta amarilla del Atlántico y del Pacífico (Thunnus albacares); Común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común común ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario ordinario

Como resultado, durante los últimos diez años, las flotas atuneras internacionales, equipadas con artes de pesca avanzados y, a menudo, asistidas por aviones directos, lanchas rápidas y helicópteros, han estado persiguiendo a esta especie de un extremo al otro del mundo. Dado que el atún que pesa 3 kg o más está destinado a una flota de enormes flotas de cerco y también es capturado por barcos de cebo, palangres y palangres, algunas estimaciones sugieren que las poblaciones mundiales de atún se pescan cuatro veces a tasas sostenibles.

Una de las principales limitaciones de la industria del atún es que todavía depende de la disponibilidad de peces silvestres en declive para las jaulas marinas. En aras de la sostenibilidad, la acuicultura del atún debe cubrir todo el ciclo de vida. La viabilidad técnica de la cría en cautividad de atunes ha sido demostrada por un trabajo pionero en el rabil y el atún rojo, pero estas tecnologías aún no son completamente confiables.

Recientemente, investigadores de la Universidad A&M de Texas (TAMU) trabajaron con colegas de la Comisión Estadounidense del Atún Tropical en el Laboratorio Achotines en Panamá para refinar la producción de criaderos de heno de cola juvenil y proporcionar la base necesaria para avanzar en la fisiología y la tecnología nutricional del atún. Si el cultivo de yema en circuito cerrado se convierte en una realidad, los juveniles criados en cautiverio reemplazarían al atún capturado en la naturaleza y también ayudarían a reponer las poblaciones silvestres sobreexplotadas.

Los atuneros cerqueros típicos están equipados con tecnologías de pesca avanzadas, incluidos helicópteros y lanchas rápidas.

Prácticas de alimentación

Las prácticas alimentarias actuales para la cría de atún implican el suministro de grandes cantidades de pescado fresco o congelado sin procesar, lo que puede facilitar la multiplicación de patógenos. Como resultado de este escenario, la pesquería de sardina en Australia Meridional colapsó abruptamente en 1995, con rendimientos que cayeron de 165 000 a 37 000 toneladas.

Además del riesgo para la economía costera dependiente de la sardina, el alimento fresco / congelado solo está disponible estacionalmente. Además, la experiencia ha demostrado que, aunque las dietas de sardina / calamar proporcionan una dieta aceptable a corto plazo para el atún de colágeno, la alimentación a largo plazo con estas sustancias provoca un atún de aspecto blanqueado indeseable.

Como resultado de los esfuerzos iniciales de los autores, en 2005 se desarrolló un prototipo de alimento probado con éxito para producir huevas amarillas enjauladas en Rancheros del Mar, una granja comercial de atún frente a la costa de Sur, Saja, México.

Se necesitan más investigaciones para optimizar las formulaciones, reducir la tasa de conversión del flujo y resolver los problemas de color, pero también la incidencia de la condición a la que los japoneses se refieren como ‘Yake Niku’. Este síndrome de la carne quemada es el resultado de una combinación de altas temperaturas y ejercicio anaeróbico que equilibra los sistemas reguladores ácido / base naturales del atún. El equipo de investigación de los autores también está evaluando la capacidad digestiva de las larvas de atún aleta amarilla para proporcionar información básica para desarrollar una dieta larvaria artificial.

La información de salud es limitada

Aunque se ha estudiado el estado sanitario del atún en poblaciones silvestres, se sabe muy poco sobre las enfermedades microbianas, nutricionales y ambientales en el atún de piscifactoría. El primer intento de abordar esta limitación fue realizado por Munday y sus coautores en una excelente revisión de 2003 de la patología Scombrid.

Con base en esta base, los estudios actuales de TAMU, en colaboración con el Centro de Investigación Biológica del Noroeste de México, determinan los parámetros inmunitarios celulares y humorales de referencia en cultivos de aletas amarillas. Se ha hecho evidente que se necesita mucha más investigación para comprender y gestionar adecuadamente la patogénesis de algunas enfermedades en el atún de cría.

Crecimiento responsable

El atún de cría en rancho es una de las empresas más rentables del mercado nacional e internacional, con un alto valor de mercado. Dado que la cría de atún aleta amarilla requiere los servicios de varias empresas auxiliares, las comunidades costeras pueden obtener importantes beneficios económicos de la cría de atún. Hoy en día, los corrales de atún están operando con éxito en las aguas costeras de todo el mundo, pero el atún también sería una de las principales especies de la acuicultura oceánica.

El modelo actual de cría de atún presenta limitaciones, ya que las poblaciones de atún rojo en el Mediterráneo, el Atlántico y el Pacífico están disminuyendo, en parte debido a la dependencia de la industria de la acuicultura de atún de estas poblaciones silvestres.

La ciencia debe desarrollar rápida y responsablemente soluciones técnicas y ambientales a los problemas de una manera ecológicamente responsable. Cuando esté disponible, estimulará tanto la producción comercial de atún como una mayor disponibilidad de recursos naturales para la pesca comercial y recreativa, todos los cuales son lucrativos y productores de alimentos.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo / abril de 2009 de ).

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