Kenia está dando un salto espectacular en la acuicultura

Mujeres y jóvenes que prosperan con la nueva iniciativa

Los agricultores de Kenia están construyendo una gran cantidad de estanques de peces en el marco del programa de estímulo económico de la acuicultura del país. Foto de Ford Evans, AquaFish CRSP.

Como muchos países que intentan moverse en la actual situación financiera del mundo, Kenia ha lanzado recientemente un programa de estímulo económico. Pero el enfoque de Kenia incluye un paso audaz para ayudar a los pequeños agricultores del país a salir literalmente de la pobreza, cavando decenas de miles de agujeros en el suelo. Estanques de peces o.

El movimiento entusiasta y cauteloso ha gastado $ 16 millones en el programa de estímulo desde enero de 2010 para aumentar 15 veces la producción acuícola del país.

Incentivo para la acuicultura

El componente de acuicultura de dos niveles del paquete de estímulo fue elaborado a fines de 2009 por funcionarios gubernamentales de pesca, científicos y educadores. La Fase 1, que comenzó en enero de 2010, aumentó la producción acuícola de Kenia en varios niveles, financiando la construcción de 28,000 estanques de peces, aumentando la producción de peces de la granja de 1,000 toneladas en 2008 a un estimado de 8,000 toneladas en 2010 y 15,000 toneladas en 2012. .

La segunda fase del programa de incentivos comenzó a fines de 2010 con $ 37,5 millones adicionales asignados al sector de la acuicultura y el compromiso de aumentar el número de estanques de peces en todo el país a 48.000. Este es un crecimiento rápido para un país con solo 7.500 estanques antes del estímulo.

Alimentos y efectivo

Para los funcionarios de pesca de Kenia, la cuestión no es tanto cuánto pescado se produce como quién lo produce. Los funcionarios ven estos nuevos estanques como hogares para millones de tilapias, bagres y peces ornamentales que podrían poner comida en la mesa y dinero en los bolsillos de algunos de los agricultores más pobres del país.

«Me enorgullece decir que la piscicultura me ha convertido en lo que soy hoy», dijo George Ambuli, presidente de una exitosa asociación de piscicultura en un pequeño pueblo cerca del lago Victoria. «Como pescado, tengo un teléfono móvil en el bolsillo y pago las cuotas escolares de mi hija de 9 años, todo con el dinero de mi pescado».

Históricamente, la industria pesquera de agua dulce en el lago Victoria y otros lagos ha sido una fuente modesta pero importante de empleo y seguridad alimentaria para Kenia. Sin embargo, los funcionarios del gobierno están preocupados por la disminución constante de las poblaciones de peces silvestres y la creciente demanda de pescado. Dependen de la acuicultura para aliviar la presión sobre estas pesquerías superpobladas y proporcionar a los habitantes de Keenan una fuente más sostenible de proteínas y dinero en efectivo.

Las mujeres, como el vendedor ambulante que vende tilapia seca en las afueras del lago Victoria, tendrán derecho a la nueva acuicultura de Kenia. Foto de Victor Motari, Universidad de Kenyatta.

Asociación histórica

Un socio clave en la creciente dependencia de Kenia de la acuicultura es el Programa de Cooperación para la Investigación en Acuicultura y Pesca (AquaFish CRSP), financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. AquaFish CRSP ha estado ayudando a transformar la acuicultura de Kenia desde 1997.

El investigador nacional de CR Charles, el Dr. Charles Ngugi de la Universidad de Kenyatta, ha sido un actor clave en el suministro de información a los agricultores a través de la capacitación in situ. «La acuicultura de Kenia es un ejemplo único del que el resto de África puede pedir prestado», dijo. «Tenemos una estrecha relación en investigación, educación y extensiones».

El CRSP ha apoyado las pruebas y la capacitación en la finca para proporcionar información directamente a los agricultores de una manera que los agricultores entiendan y utilicen. Sin embargo, CRSP no solo acredita a los agricultores con capacitación en el manejo de estanques y peces, sino que también les brinda herramientas críticas para su éxito económico, incluyendo contabilidad precisa, presupuestos comerciales y métodos crediticios.

¿Tienes un pez?

Si tiene un estanque, necesita peces y los nuevos propietarios de estanques de Kenia están esperando que el gobierno se los proporcione. En menos de un año, la demanda de huellas dactilares en Kenia aumentó de 1 millón a 28 millones. La demanda supera la oferta, muchos agricultores todavía están esperando abastecerse de sus nuevos estanques. El gobierno depende en gran medida de la industria privada para resolver el problema.

Enos Mac’Were es el gerente de acuicultura de lengua blanda en Dominion Farms, una gran granja privada diversificada en el oeste de Kenia. Mac’Were, cuya tesis de maestría en la Universidad de Moi fue financiada a través de CRSP, se ha visto presionada por las demandas del programa de estímulo económico. Dijo que el gobierno le había pedido a su empresa que aumentara su compromiso inicial, medio millón de dedos al mes, a 2 millones de peces al mes.

Los observadores coinciden en que el gobierno debe ir más allá del sector privado para abastecer a estos jóvenes críticos. En respuesta, el Ministerio de Pesca ha identificado más de 30 criaderos que podrían mejorarse para satisfacer la demanda.

Otros problemas

El gran salto en la piscicultura tras el programa de estímulo económico también ha planteado otros desafíos. De hecho, los funcionarios de pesca no estaban bien preparados cuando todos los incentivos para la acuicultura de tres años llegaron a la vez.

«Nos adentramos en aguas desconocidas y no pudimos prever algunas de las cosas a las que nos enfrentamos ahora», dijo Godfrey Monor, director de pesca de Kenia. Con prisa por gastar dinero, los estanques de peces no siempre estaban bien pensados ​​y más de unos pocos se construyeron en lugares inadecuados.

El repentino entusiasmo por la acuicultura tuvo otro efecto secundario inesperado. «Todos saltan al bote», dijo Monor. «Por cada agricultor financiado a través del plan de incentivos, los agricultores no financiados han establecido tres estanques. Todos están esperando nuestra guía y ayuda. «

Césped para surfear

El éxito de la acuicultura de Kenia depende en última instancia de la demanda de pescado por parte de los consumidores. En un país al que le encanta asar a la parrilla su nyami choma, carne asada, no es fácil surfear a la población desde la hierba.

«En algunas comunidades que no se alimentan de pescado, tuvimos desafíos culturales», dijo Monor. «Pero lo hemos superado sensibilizando y comunicándonos con los agricultores».

Aunque todavía existe la percepción de que el pescado de piscifactoría no es tan bueno como el pescado capturado en la naturaleza, Monor confía en que, con el tiempo, el 50 por ciento del pescado consumido en Kenia se cultivará. La investigación de mercado ha demostrado que los kenianos prefieren una atractiva tilapia del tamaño de un plato de una porción.

Los funcionarios de pesca tienen la intención de establecer estructuras de comercialización adicionales. Los oficiales continuos ahora agregan un componente de valor agregado a sus salas de capacitación de manera regular, alentando a los agricultores a medir y secar sus intestinos para comercializar su tilapia para los intestinos. Mientras tanto, el gobierno está reconstruyendo 80 pequeños centros de congelación en Kenia para alentar a los pequeños agricultores a ir más allá de sus mercados vecinos.

La formación es clave

Los funcionarios del gobierno, los científicos de la acuicultura y los funcionarios de expansión pesquera están de acuerdo en que el crecimiento explosivo de la acuicultura en Kenia requerirá un gran aumento en los programas de capacitación para estos nuevos piscicultores. La participación del gobierno en el programa debe eliminarse gradualmente durante los próximos 18 meses, y esto podría dejar a algunos agricultores varados si dependen completamente de los incentivos del gobierno y no dominan el arte de la piscicultura.

«Construir un estanque es fácil, la gestión es fundamental», dijo Wilson Maina, director interino de acuicultura de Kenia. Maina dijo que la clave es ir más allá de la construcción de estanques y capacitar a los nuevos propietarios de estanques en la gestión y comercialización de estanques.

El gobierno de Kenia continuará trabajando en el CRSP para abordar este enorme desafío de capacitación. El Director de Pesca, Monor, señaló que muchos de los autores del componente de incentivos para la acuicultura fueron educados con el apoyo de CRSP y los estanques recién financiados se están construyendo bajo la supervisión de funcionarios de pesca capacitados en AquaFish CRSP.

Enos Mac’Were, gerente de acuicultura de Dominion Farms, controla sus estanques bajo presión para producir una gran cantidad de dedos.

Durante el ascenso, todos los barcos se levantan.

En el marco de la nueva iniciativa de acuicultura, están floreciendo dos grupos vulnerables, las mujeres y los jóvenes de Kenia. Si bien los estanques de peces siguen siendo propiedad casi exclusiva de los hombres, las mujeres participan cada vez más en todas las etapas de la piscicultura, incluida la alimentación, la fertilización, el control de depredadores y las técnicas de posproducción con valor agregado.

«Las mujeres están empezando a desempeñar un papel económico muy importante porque saben cómo trabajar juntas como grupo», dijo Gitonga, directora de programas de África. Las mujeres también predominan en el sector de procesamiento y comercialización.

Los jóvenes de Kenia, que carecen de personal enormemente, también se beneficiarán. Están involucrados en la construcción del estanque y se les ha dado el conocimiento para brindar conocimientos prácticos en el servicio de extensión.

Al afectar la economía y la población del país, el programa de estímulo económico está cambiando el panorama de la acuicultura de Kenia.

«Realmente estamos avanzando y nada nos detiene», dijo Monor. «Este programa es un éxito y si vienes aquí el próximo año, verás una gran diferencia en la acuicultura en este país».

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2011 de ).

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