Jon Grant, defensor mundial de la acuicultura de la Universidad de Dalhousie

Responsabilidad


El profesor de oceanografía analiza el enfoque de gestión de zonas

Jon Grant
Jon Grant, profesor, Departamento de Oceanografía, Universidad de Dalhousie

Con una atención cada vez mayor en un sistema zonal para la gestión y certificación de la acuicultura, recurrimos a Jon Grant para conocer sus puntos de vista sobre los recursos compartidos entre las industrias y cómo proteger mejor los ecosistemas más productivos del mundo.

Grant es profesor en el Departamento de Oceanografía de la Universidad de Dalhousie y presidente del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá (NSERC) Investigación Industrial en Acuicultura Sostenible junto con Cooke Aquaculture de Blacks Harbour, New Brunswick, Canadá. Es un programa de investigación de cinco años destinado a ayudar a las universidades a desarrollar las fortalezas científicas y de investigación con socios de la industria y proporcionar una capacitación mejorada para estudiantes graduados y becarios postdoctorales.

Cooke, tantos Defensor Los lectores saben que es la empresa de cultivo de salmón de propiedad independiente e integrada verticalmente más grande de América del Norte. Opera granjas en Canadá, Chile, Escocia y Estados Unidos.

La gestión de zonas se considera una herramienta eficaz para prevenir o controlar la propagación de enfermedades. ¿Cuáles son las otras aplicaciones o beneficios?

El manejo de la zona tiene otros beneficios más allá del control de enfermedades, el primero es que es consistente con un enfoque ecosistémico para la acuicultura (EAA) defendido por [the United Nations’ Food and Agriculture Organization], entre otros. En EAA, se considera que un enfoque de sistema más amplio se extiende más allá de los límites de una sola granja, lo que implica una biodiversidad más amplia y la salud del hábitat. Esto también es coherente con una visión de la acuicultura en el contexto de la planificación espacial marina (PEM), la versión moderna de la gestión de zonas costeras. La MSP permite considerar una variedad de actividades costeras (transporte marítimo, pesca, etc.) además de la acuicultura para fines de gestión.

Un beneficio adicional de la gestión de zonas es el manejo de corrientes de desechos de cultivos, como la materia fecal. Los efectos acumulativos de la acuicultura potencialmente conducen a impactos de campo lejano (más allá del área local de la granja). Por ejemplo, la descarga de las granjas camaroneras a las aguas costeras puede contribuir a la eutrofización. La separación de las granjas y la regulación de la cultura o la densidad de las granjas tiene el potencial de evitar estos impactos. Por razones similares, la gestión espacial del barbecho es importante. Aunque existen corrientes de desechos tanto de los peces como de los mariscos, estos últimos pueden limitarse a los alimentos debido a la alimentación en suspensión de fitoplancton. Evitar el llamado «agotamiento de seston» es un aspecto fundamental de la gestión de la cultura.

Si se emprende el manejo zonal de la acuicultura, invariablemente se trasladará a las actividades de otros usuarios de los recursos costeros. Por lo tanto, debe considerarse como un enfoque integral de la acuicultura y otras actividades marinas, con el objetivo general de preservar los bienes y servicios de los ecosistemas.

¿Qué regiones del mundo ya están empleando alguna forma de esto? ¿Es únicamente para certificación u otros fines? ¿Está Canadá utilizando la gestión de zonas de alguna manera notable para la acuicultura?

La gestión de zonas se reconoce cada vez más como un enfoque esencial para la regulación de la acuicultura tanto por el gobierno como por los organismos de certificación. Estos últimos se encuentran solo en las etapas iniciales de abordar este enfoque, y GAA ha adoptado una posición de liderazgo. ONG como la Sustainable Fisheries Partnership también han adoptado la gestión de zonas. A nivel gubernamental, la FAO ha sido un proponente durante mucho tiempo, como se mencionó anteriormente. Entre los investigadores y los reguladores gubernamentales, existe un historial de manejo de zonas aplicado al control de enfermedades en el cultivo de salmón. Canadá lideró este esfuerzo para intentar controlar ISA en New Brunswick en la década de 1990, basado en investigaciones del Departamento de Pesca y Océanos (DFO). Las áreas de gestión de la bahía (BMA) se establecieron sobre la base de elipses de marea para aislar las clases anuales y evitar la transmisión vertical.

También se han incluido otras medidas como la zonificación de la densidad de explotaciones y los ciclos de barbecho. Desde entonces, la oceanografía física aplicada al establecimiento de BMA ha crecido en sofisticación y se ha utilizado en modelos de riesgo de enfermedad en diversos grados en la costa oeste de Canadá, Chile, Noruega y Escocia. En Escocia también se han aplicado otras formas de gestión de zonas basadas en el control de la liberación de nutrientes de las piscifactorías. Por último, el DFO ha aplicado recientemente la gestión de zonas a las granjas de mariscos en la Isla del Príncipe Eduardo para evitar el agotamiento de seston.

¿Cuánto tiempo llevas trabajando en esta área y cuál crees que es su verdadero potencial?

He estado trabajando en estos problemas desde finales de la década de 1980, inicialmente aplicados al agotamiento del seston y al manejo de la capacidad de carga de los mariscos. Los fundamentos no han cambiado: el movimiento del agua es fundamental para todos los problemas de la acuicultura. Entonces, como ahora, el desafío siempre ha estado en la elaboración de la velocidad y la dirección del flujo, resuelto a escalas de ~ 100 m. Los modelos numéricos utilizados para este propósito requieren mucho tiempo para implementar y verificar el terreno, y dan como resultado mapas detallados de flujo que cambian constantemente con el viento y la marea. La topografía compleja (costas, islas) y la batimetría proporcionan aún más dificultad. No obstante, estos modelos son la base de la predicción de adónde va el agua y, por lo tanto, su carga de partículas, alimentos, nutrientes y otros materiales.

La investigación que realizo incorpora los modelos físicos y utiliza el análisis de escenarios (¿y si?) Para realizar experimentos numéricos sobre el riesgo de enfermedades, la dispersión de desechos, la tasa de crecimiento animal y otras cantidades de interés en función de la ubicación y la densidad de la granja. Los modelos (físico + biogeoquímica + enfermedad) son, por tanto, útiles para la selección y planificación del emplazamiento, así como para la gestión posterior. Existe un potencial ilimitado para estos modelos, y estamos llevando a cabo un estudio de caso con Cooke Aquaculture en Nueva Escocia para demostrar cuán efectivo puede ser este tipo de enfoque de gestión.

Esto no quiere decir que todas las formas de gestión de zonas requieran estos modelos. Los estándares requieren resultados auditables y, por lo tanto, datos duros. Por ejemplo, en el cultivo de bivalvos, los datos de crecimiento cumplen este criterio y responden como indicadores de hacinamiento. Los enfoques de gestión de zona para todas las formas de acuicultura no están del todo resueltos, pero me complace seguir trabajando con los comités técnicos de la Alianza Mundial de Acuicultura sobre este tema. También hay un nuevo e importante programa Horizonte 2020 de la UE sobre gestión zonal dirigido desde Escocia llamado AquaSpace, del cual me complace formar parte.

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