Innovación, ambición de los canales de cultivo de mejillones británicos Global advocate for aquaculture

Offshore Shellfish Ltd., una empresa familiar que sienta precedentes regulatorios en el Canal de la Mancha

George Holmyard se inclina por Offshore Shellfish Ltd. frente a la costa sur de Devon en Inglaterra. en el área de la acuicultura. El pionero se encuentra en las primeras etapas de un importante plan de expansión, con una producción que aumentará de 30 a casi 800 títulos.

Dado que no hay ningún paso que se convierta en un proceso engorroso, los planes de John Holmyard para desarrollar una granja de mejillones en alta mar llevarán bastante tiempo. Demasiado tiempo, de hecho, para sus inversores iniciales, que dieron fianza debido a todos los retrasos regulatorios.

«Ser un pionero siempre es difícil», le dijo Holmyard al abogado.

Offshore Shellfish Ltd., que ha regresado de Escocia al suroeste de Inglaterra para iniciar un nuevo negocio. El director ejecutivo de OSL, Holmyard, conocía varias millas de granjas de mejillones que operan en la costa desprotegida, a varias millas de la costa. En su opinión, el primero no solo sería valiente en las duras condiciones, sino también los órganos rectores que monitorean la acuicultura.

El viento en contra era una razón fuerte y suficiente por la que nadie se había alejado de la costa antes: el clima invernal en las mejores aguas de mejillones a menudo es hostil para las construcciones tradicionales de balsa, especialmente cuando la granja intenta detrás de una cala y un puerto protegidos.

Y sin que otros se desvíen del aprendizaje de antemano, se necesitaría un enfoque completamente nuevo, basado en el éxito de las operaciones de mejillón en Nueva Zelanda y otras técnicas en alta mar que se están desarrollando en todo el mundo.

Se nos pidió que demostráramos que no habría efectos negativos. No es posible probar lo negativo en ciencia.

Esto y una buena dosis de paciencia, porque la granja necesitaría una casa antes de que pudieran comenzar los trabajos de ingeniería importantes. Después de años de buscar un lugar adecuado, Holmyard encontró uno a más de 3 millas de la costa de South Devon, la Bahía de Lyme, el Canal de la Mancha entre Inglaterra y Francia. Operar allí requería tanto un arrendamiento de Crown Estate como una licencia de Organización Marítima (MMO), que nunca había emitido acuicultura en alta mar. Consulte retrasos.

«Este proceso implicó un largo proceso de consulta en el que muchas partes interesadas tuvieron la oportunidad de opinar y rechazar el proyecto», dijo Nicki Holmyard, esposa y socia comercial de John. Durante los tres años se realizaron numerosas reuniones para identificar posibles áreas de conflicto con otros usuarios marítimos. Muchas de las objeciones surgieron de un concepto erróneo generalizado sobre la acuicultura (que esto es algo malo), a menudo difundido por grupos de presión mal informados.

«La acuicultura no parece considerarse una parte normal de la producción de productos del mar», agregó. «Es diferente en Escocia y otros países europeos, donde la acuicultura es un gran negocio y el gobierno está a su lado y lo apoya».

Primer plano de mejillones (Mytilus edulis) cultivados a partir de cuerdas producidas por OSL.

Los MMO cautelosos y Crown Estate también solicitaron información adicional sobre los impactos ambientales de otras agencias gubernamentales, como Inglaterra natural. «El resultado final fue que no dijeron que no, pero no dijeron que sí, así que nos quedamos estancados», dijo Nicki Holmyard.

«Se nos pidió que demostráramos que no habría un impacto negativo. No es posible demostrar que la ciencia sea negativa», agregó John Holmyard. «La única forma de evitar esto fue realizar un estudio de línea de base previo al desarrollo muy detallado, seguido de un extenso seguimiento anual para evaluar los efectos del cultivo de mejillón cuerda a gran escala. «

Finalmente, OSL recibió una licencia de MMO y luego un contrato de prueba de Crown Estate. Para entonces, la atención de los medios de comunicación había aumentado, y ahora los Holmyards se retrasaron aún más y buscaron permisos adicionales, esta vez para el público.

«Nuestra relación inicial con la comunidad local en Lyme Bay fue, por decirlo suavemente, preocupante», dijo Nicki Holmyard. «A nadie le gustan los cambios y a nadie le gusta el éxito de los recién llegados. ¡Es al estilo británico! Nos han dicho muchas mentiras y se han puesto muchas objeciones en nuestro camino, pero hemos trabajado tranquilamente pensando en nuestro negocio. y ponerse a trabajar «.

Hoy, tres años después de que se colocaran en el agua los títulos originales de mejillones, para probar la durabilidad de su equipo, incluidos los anclajes de tornillo del fondo marino, una cuerda especial de Nueva Zelanda y un sistema de natación de polietileno de alta densidad (HDPE) desarrollado en paralelo. Fusion Marine Ltd. – OSL tiene como objetivo producir 2,000 toneladas (TM) el próximo año, con un objetivo de 10,000 toneladas para 2020.

Y crecen con las bendiciones de la comunidad, en parte al brindar oportunidades laborales en un área donde el trabajo estacional mal pagado es mucho más común. OSL también ha invertido en servicios y equipos locales y tiene la intención de apoyar la mejora de las instalaciones de aterrizaje en Brixham Harbour.

Las pruebas de aceptación son exitosas, el crecimiento de la empresa a un tamaño y alcance rentables apenas está comenzando.

A nivel de superficie, la configuración de flotador de HDPE de 250 litros personalizado de OSL está diseñada para resistir las fuerzas extremas de las olas y las tormentas.

«Nuestro primer año fue una prueba a pequeña escala con tres títulos para probar si el equipo sobrevive en alta mar, si podemos atrapar gorriones naturales o si podemos cultivarlo en el invierno sin sacudir los mejillones. Los tres respondieron afirmativamente: «dijo John Holmyard.

La configuración personalizada de los flotadores de HDPE de 250 litros fue diseñada para resistir las fuerzas extremas de las olas y las tormentas, y posiblemente ahogarse, sin que estas fuerzas se transmitan a las cuerdas, lo que podría hacer que los mejillones se alejen. El exclusivo sistema de sujeción con bucle de sujeción garantiza que las cuerdas se puedan sujetar de forma rápida y sencilla, sin nudos para atar.

Luego se construyeron treinta títulos adicionales para medir la escala de la granja, y OSL instalará 180 títulos nuevos este verano para dejar caer el nuevo escupitajo. Durante cuatro años, la compañía espera maximizar su licencia operando 790 títulos en tres sitios separados, dos de los cuales cubrirán 6 kilómetros cuadrados y el tercero será un poco más pequeño.

La exigente empresa se ha convertido en un asunto de familia para Holmyards, a los que se unen el hijo del oceanógrafo George, que es gerente offshore, y la hija Sarah, que está involucrada en marketing y ventas. Su hijo mayor probablemente todavía necesite persuasión para dejar Alemania como profesor de física.

«Trabajar con la familia puede ser una bendición mixta», dijo Nicki Holmyard, «¡pero tenemos una regla estricta de que los problemas laborales no se llevan la mesa del comedor!»

Las cuestiones laborales no abarcan, por supuesto, a los mejillones en sí.

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