Infecciones por micobacterias asociadas con mariscos

Los fabricantes deberían proporcionar a los trabajadores guantes resistentes a los pinchazos y otro equipo de protección adecuado.

El primer signo de infección por micobacterias es un pequeño nódulo que crece lentamente y puede formar placas de color púrpura.

Bacterias del género Mycobacterium son omnipresentes en el medio ambiente y se encuentran comúnmente en ecosistemas marinos y acuáticos. Esta familia incluye especies bacterianas que causan tuberculosis y lepra en humanos, aunque estas enfermedades no están específicamente asociadas con los sistemas acuáticos o oceánicos. Sin embargo, muchas otras especies causan infecciones en los seres humanos que están directamente relacionadas con la exposición al medio marino o la exposición a los mariscos.

Estas infecciones son particularmente importantes para los trabajadores de la acuicultura y otras personas involucradas en el procesamiento y la preparación de productos del mar. Además, los trabajadores de otras industrias que entran en contacto con acuarios y acuarios pueden estar en riesgo.

Exposición frecuente

Mycobacterium marinum es quizás el más común y conocido de estos patógenos acuáticos. Este organismo causa una enfermedad infecciosa y mortal en peces y camarones, que a menudo causa daños destructivos a las instalaciones de acuicultura.

Las especies adicionales asociadas con infecciones humanas incluyen: M. chelonae, M. fortuitum, y M. shottsi. Estos organismos se pueden distinguir en el laboratorio, lo que puede ser necesario para asegurar un tratamiento óptimo, aunque las características de las infecciones causadas por diferentes especies son bastante similares.

Aparentemente, todas estas especies también pueden causar tuberculosis de peces en poblaciones de peces y camarones. Estos organismos suelen estar aislados de las superficies de la pecera, tanto del agua dulce como del agua salada del acuario y del medio ambiente acuático y marino natural. Por lo tanto, los seres humanos están expuestos con bastante frecuencia.

Infecciones

La infección humana con estas micobacterias es el resultado de la infección de la herida o del contacto directo de la piel con peces, camarones, crustáceos infectados o agua contaminada con estos organismos. El lugar de la inoculación pueden ser heridas punzantes menores, como las causadas por las agujas de los camarones o las agujas de las aletas de pescado. Por lo tanto, la mayoría de estas infecciones comienzan en las extremidades, especialmente en las manos.

Debido a que estos patógenos son bacterias de crecimiento relativamente lento, la infección tiende a ser insidiosa y tarda en aparecer. El evento de inoculación a menudo se olvida al inicio de los síntomas. El período de incubación entre la inoculación y la aparición de los síntomas es de 1 a 6 semanas.

El primer signo de infección es una pequeña pápula o nódulo rojizo que crece lentamente y puede formar placas de color púrpura. Estas áreas pueden filtrarse o ulcerarse, pero generalmente son bastante indoloras a menos que haya una infección secundaria con varias bacterias. No son contagiosos. Los términos comunes para estas infecciones incluyen granuloma de pecera, granuloma de piscina, enfermedad del operador de peces y similares.

Dado el largo período de incubación y la lenta progresión de estas lesiones, es posible que los pacientes no busquen intervención médica durante meses o incluso años. Muchas de estas infecciones son autolimitadas y eventualmente se resuelven por sí solas, aunque esto puede llevar varios años. Los síntomas asociados como fiebre, escalofríos y pérdida de peso suelen estar ausentes sin complicaciones.

Un pequeño porcentaje de casos desarrolla una enfermedad más invasiva. Puede ocurrir en forma esporotricoide, con lesiones nodulares y / o ulcerativas que se extienden hacia arriba a lo largo de los vasos linfáticos hasta la extremidad afectada. Esta forma tiende a ser más duradera y rara vez mejora sin un tratamiento específico.

A veces, las infecciones pueden extenderse a estructuras de tejido más profundas, lo que resulta en una infección de tendones, cápsulas articulares o huesos; bursitis; o artritis séptica. La propagación de la infección por todo el cuerpo (propagación) es rara, más comúnmente en el caso de daño inmunológico, como infección por VIH, quimioterapia o corticosteroides. Sin un tratamiento agresivo, la transmisión generalizada de la infección puede ser fatal.

El diagnostico es dificil

El diagnóstico de estas enfermedades se complica por su lenta aparición y similitud con otras infecciones cutáneas localizadas. Sin embargo, la sospecha de infección por micobacterias debe surgir de la exposición de los trabajadores de la acuicultura y otros peces, camarones, moluscos bivalvos y entornos asociados.

El cultivo del organismo disruptivo hace un diagnóstico definitivo, pero debido a la naturaleza de crecimiento lento de estas bacterias, puede llevar varias semanas completarlo. Es posible que deba tener varias culturas en sitios separados. Es posible que se requiera una biopsia de tejido infectado para obtener muestras para cultivo y examen microscópico. La tinción de tejidos a veces es específica para los bacilos acidorresistentes.

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El tratamiento de estas infecciones consiste en la administración de antibióticos y, a menudo, drenaje quirúrgico y / o extirpación del tejido infectado. No existe un régimen de tratamiento ideal y el tratamiento se adapta a las necesidades del paciente y la sensibilidad a los antibióticos del organismo en particular.

La extirpación quirúrgica de pequeñas lesiones suele ser curativa. La cirugía también suele ser necesaria para tratar infecciones más profundas, como infecciones de las articulaciones y los huesos. Los regímenes antibióticos recomendados han incluido tetraciclinas, quinolonas, aminoglucósidos, sulfonamidas y rifampicina.

El tratamiento puede durar varios meses, ya que la respuesta tiende a ser lenta y es probable que se produzca una recurrencia con un régimen demasiado corto. El tratamiento debe continuarse durante varias semanas después de la resolución completa de las lesiones para asegurar la destrucción del cuerpo. La mayoría de estas infecciones requieren de 3 a 6 meses de tratamiento. En ausencia de una enfermedad común, el pronóstico es generalmente bueno.

Medidas preventivas

Para prevenir estas infecciones, es importante minimizar el riesgo de infección en el lugar de trabajo. Las precauciones apropiadas incluyen evitar pinchazos en la piel y exposición a agua y materiales potencialmente infecciosos. Pueden ser útiles guantes antipinchazos y otro equipo de protección adecuado. Cualquier pinchazo u otra herida debe recibir atención y desinfección inmediata.

Con las precauciones adecuadas, muchas de estas infecciones se pueden prevenir. Sin embargo, en caso de que ocurrieran, sería muy útil informar a los proveedores de atención médica sobre la posible exposición a micobacterias y al entorno en el que viven estas bacterias, para acelerar el diagnóstico y el tratamiento.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de febrero de 2006 de ).

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