Herramientas para la protección de camarones de cultivo

Comprensión crítica de las limitaciones fisiológicas, componentes de producción.

Los camarones tienen un sistema inmunológico complejo, pero los sistemas no son compatibles con la inmunidad protectora a largo plazo.

Cada animal, ya sea una esponja o una ballena, tiene algún tipo de inmunidad. Las diferencias en el sistema inmunológico de los animales dependen de la complejidad.

Los vertebrados, como los peces, han desarrollado un sistema inmunológico complejo que permite a los animales producir proteínas conocidas como anticuerpos que se dirigen específicamente a la búsqueda de componentes estructurales de patógenos potenciales. Los glóbulos blancos coordinan esta producción y permiten el recuerdo de la cita inicial para garantizar una respuesta más rápida a las citas posteriores. En los mamíferos, los sistemas son aún más complejos, aunque muchos de los mecanismos subyacentes se superponen.

Los invertebrados, incluido el camarón, también tienen un sistema inmunológico complejo, aunque no producen anticuerpos y carecen de la capacidad de recordar la exposición previa a un patógeno que es un componente crítico de la inmunidad protectora a largo plazo. Se cree que los camarones solo tienen un sistema inmunológico no específico.

Estudios de inmunidad en camarones

Muchos informes publicados demuestran la capacidad de varios materiales para mejorar la inmunidad protectora del camarón en el laboratorio contra organismos virulentos. Estos materiales se basan típicamente en carbohidratos (azúcar) e incluyen, pero no se limitan a, beta-glucanos de levadura y hongos, lipopolisacáridos de bacterias gramnegativas, peptidoglicanos de bacterias grampositivas y varios polisacáridos sulfatados. Algas marinas. Algunos materiales a base de proteínas también pueden ser protectores, aunque los estudios a menudo no han demostrado que estos materiales no contengan contaminantes como los carbohidratos mencionados anteriormente. La investigación está en curso en esta área.

Algunos de los primeros estudios destinados a proteger al camarón de la acuicultura del camarón, los vibrios patógenos, se realizaron en materias primas de la pared celular bacteriana completa, esencialmente suspensiones de células enteras inactivadas con formalina. Se ha descubierto que las suspensiones brindan beneficios protectores contra las pruebas de laboratorio, aunque los mecanismos exactos de observación aún no están claros.

A principios de la década de 1990, International Aquaculture Biotechnologies Ltd. comercializó (IABL) fue el primer potenciador inmunológico disponible comercialmente y se probó ampliamente. Durante la vida útil del producto, las limitaciones de este tipo de producto se hicieron evidentes.

Algunas observaciones tanto en la literatura publicada como no publicada fueron que el beneficio protector no era específico de la especie bacteriana en el producto. De hecho, se observó un efecto protector contra los virus. También se señaló que la duración y la intensidad de los efectos variaban ampliamente. Como los primeros productos se utilizaron principalmente en agua, la reexposición de los animales fue problemática.

La llegada de materiales a base de levadura (principalmente betaglucanos) resolvió este problema mediante la aplicación de piensos. Sin embargo, persistieron los problemas con la duración y la intensidad de la exposición y pronto se hizo evidente que existían limitaciones potenciales para la administración oral continua.

Límites de las pruebas de laboratorio

Uno de los problemas con las pruebas de laboratorio de estos productos es que este enfoque no se adapta bien al cultivo de camarón. Los camarones suelen estar expuestos a patógenos en un entorno de laboratorio limpio y libre de factores estresantes, donde el único ataque patógeno es contra el patógeno específico que se está probando.

El mundo real es completamente diferente. En las condiciones de estrés de los tipos de producción, los efectos de la exposición repetida a patógenos son muy difíciles de determinar.

Los factores que afectan la supervivencia en el campo son complejos y, a menudo, no son fáciles de detectar. De hecho, pocas granjas camaroneras pueden identificar de manera confiable las causas de la mortalidad de la población a lo largo del ciclo de producción.

Aunque algunas enfermedades son fáciles de diagnosticar, muchas granjas pierden una parte significativa de su población sin ver signos de enfermedad o alta mortalidad. Dada esta situación, ¿cómo se puede determinar en el campo si se afirma que el producto proporciona un beneficio protector a los animales?

Aunque la administración dietética ha mejorado la practicidad de los potenciadores inmunológicos, los problemas relacionados con la duración y la intensidad de su acción siguen sin resolverse.

Decisión de costo-beneficio

En última instancia, la decisión de utilizar estos productos debe basarse en un análisis de costo-beneficio. Debido a la supervivencia variable habitual de los estanques de camarones, el uso de estadísticas correlativas para determinar qué es beneficioso es un poco engorroso. Además, el problema se ve aún más oscurecido por la falta de un modelo científicamente válido para explicar los mecanismos de protección.

A lo largo de los años, se necesitó una extensa investigación de campo con miles de millones de animales y cientos de estanques para que la IABL «probara» que el costo de $ 0.05 / 1,000 postlarvas trajo un aumento en la supervivencia del 1 al 8 por ciento. Sin embargo, cuando se desarrollaron patógenos altamente virulentos, como el virus del síndrome de la mancha blanca o la cepa del virus del síndrome de Taura recientemente mutado, esta ventaja de costos se perdió. La observación de que la supervivencia de los estanques que contienen animales expuestos a estimulantes inmunitarios no específicos es mayor no puede ser consistente, ya que muchos factores afectan la supervivencia.

Mantener la perspectiva

No es descabellado suponer que a medida que evolucionen las prácticas culturales, los agricultores se volverán más hábiles para minimizar el estrés y los programas genéticos producirán más animales tolerantes al estrés y a los patógenos, con muchos compuestos inmunoestimulantes que muestran beneficios innegables en el mundo real. Mientras tanto, los agricultores deben mantener un sano escepticismo y reconocer que las limitaciones fisiológicas del sistema inmunológico del camarón y los componentes clave del proceso de producción son fundamentales para determinar el resultado de un proceso patológico determinado.

Aunque no hay duda de que una variedad de materiales puede mejorar la capacidad de los camarones para resistir algunos procesos de enfermedades, es poco probable que el uso generalizado de costosas mezclas de inmunoestimulantes inespecíficos «fregaderos de cocina» sea rentable. Algunos compuestos más baratos, que añaden solo unos pocos dólares por tonelada de alimento, representan un riesgo financiero mínimo a cambio de los posibles beneficios para la salud del camarón.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2009 de ).

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