Hepatitis E – Inflamación emergente de los alimentos Defensor mundial de la acuicultura

Tratamiento de agua adecuado y clave de cocción para limitar la frecuencia.

El virus de la hepatitis E (VHE) es la sustancia etiológicamente activa de la hepatitis E, la forma más común de hepatitis infecciosa aguda en todo el mundo. Esta enfermedad puede ser causada por alimentos y los crustáceos son medios potenciales conocidos de propagación.

Los beneficios para la salud de consumir pescado y crustáceos no deben verse eclipsados ​​por el riesgo de propagación de cualquier enfermedad infecciosa, pero es prudente tomar precauciones y desarrollar la conciencia sobre posibles enfermedades que ayudarían a limitar su propagación.

Frecuencia

Cualquier HEV en cajas, como las de bolsas.
los mejillones de acuicultura pueden inactivarse
cocción completa.

La hepatitis E no se reconoció como una unidad clínica separada hasta 1980. Desde entonces, el análisis retrospectivo ha demostrado que se produjeron grandes brotes ya en la década de 1950. La incidencia anual estimada de esta enfermedad en todo el mundo es actualmente de alrededor de 4 millones.

La hepatitis E es endémica y epidémica más común en África, Asia central y sudoriental y México. Esto es raro en los Estados Unidos, donde los casos a menudo son causados ​​por viajes a áreas endémicas. Sin embargo, en el clima actual de globalización, los casos de hepatitis E ocasionalmente se propagan a áreas inesperadas.

Los estudios muestran que hasta el 20 por ciento de la población mundial tiene evidencia serológica de infección previa por VHE. La enfermedad asintomática es común, especialmente en niños, lo que lleva a un subregistro.

Transmisión

Similar al virus de la hepatitis A (VHA), el VHE se transmite por vía fecal por vía oral. La transmisión de persona a persona parece ser menos común que el VHA en comparación con el VHE. El saneamiento deficiente y las poblaciones sociales son factores contribuyentes. Los brotes de hepatitis E se controlan con mayor frecuencia a partir de fuentes de agua. Sin embargo, la hepatitis alimentaria parece estar en aumento, y recientemente se ha informado de la enfermedad por vectores de los mariscos.

El HEV se puede transmitir de los animales a los huéspedes. Las cepas se han aislado de una variedad de animales domésticos y salvajes, incluidos pollos, cerdos, ratas, ciervos, jabalíes y otros. Algunos casos de hepatitis E humana son causados ​​por el consumo de carne cruda o insuficientemente cocida contaminada con cepas animales de HEV.

Hepatitis por mariscos E.

La hepatitis E asociada con los mariscos es causada por la contaminación de los lechos de recolección con aguas residuales humanas o desechos animales, o por factores posteriores a la cosecha, como agua de lavado contaminada o contacto directo con una persona infectada. Los desastres naturales, como los recientes tsunamis en el sudeste asiático, a menudo provocan brotes de enfermedades transmisibles debido a factores como daños en las instalaciones de tratamiento de agua y contaminación de los suministros para beber, bañarse y alimentos. Estos fenómenos pueden conducir a un mayor riesgo de contaminación de las áreas de recolección de mariscos.

Los moluscos bivalvos son filtradores que recolectan microorganismos del medio ambiente. Se ha demostrado en el laboratorio que las ostras filtran y absorben el HEV del agua de incubación.

Las conchas a menudo se comen crudas o mínimamente cocidas, lo que contribuye a la propagación de algunos patógenos, incluido el HEV. Los datos sobre los métodos para eliminar la NEE de los alimentos son algo incompletos, ya que el virus se ha identificado recientemente como un patógeno transmitido por los alimentos.

Parece que el HEV se puede inactivar por ebullición completa, cloración del agua, desinfectantes yodados y autoclave. Otros métodos de procesamiento de alimentos, como el tratamiento con alta presión hidrostática y la irradiación, aún no se han investigado completamente para inactivar el HEV.

Síntomas, tratamiento

Las características clínicas de la hepatitis E son similares a las de la hepatitis A. El período de incubación es de tres a nueve semanas, lo que puede dificultar la identificación de una fuente común. Los síntomas incluyen fiebre, fatiga, ictericia y molestias gastrointestinales. Según los signos clínicos, el diagnóstico se confirma mediante una prueba serológica específica.

El tratamiento de la hepatitis E es inespecífico y de apoyo. Las vacunas aún no están disponibles, pero se encuentran en ensayos clínicos. La recuperación de una infección primaria puede proporcionar inmunidad a largo plazo, si no de por vida. Se desconoce la infección crónica y no hay evidencia de transmisión sexual o riesgo de cáncer de hígado en pacientes con NEE.

Pronóstico positivo

El pronóstico para los pacientes con hepatitis E es generalmente bueno, ya que la infección es evidente y los síntomas suelen ser bastante leves. La tasa de mortalidad general es del 0,5 al 4 por ciento, que es solo un poco más alta que la de la hepatitis A. Sin embargo, la enfermedad puede ser peligrosa para las mujeres embarazadas, cuya mortalidad por hepatitis E se acerca al 25 por ciento. La causa de esta mayor mortalidad aún no se conoce. La enfermedad hepática concomitante, la inmunosupresión, la desnutrición y las edades extremas empeoran el pronóstico.

Medidas preventivas

Las medidas preventivas, principalmente el tratamiento adecuado del agua y la cocción, siguen siendo la piedra angular para limitar la incidencia de la hepatitis E. Los viajeros a áreas endémicas deben tomar las precauciones normales de higiene de los alimentos: evite tragar agua y / o hielo de fuentes desconocidas y alimentos crudos, mal cocidos o sin pelar. Las mujeres embarazadas y las personas con enfermedad hepática preexistente o inmunosupresión deben tener especial cuidado. En áreas endémicas, los crustáceos deben cocinarse completamente.

(Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de junio de 2005 de ).

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