¿Fue realmente un gusano? Informe de noticias de televisión daña injustamente la reputación de la tilapia

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Columna: Una noticia incompleta de Carolina del Sur deja al minorista, los importadores recogen las piezas

filete de tilapia no es un gusano
Una foto del filete de tilapia congelado que un consumidor de Carolina del Sur creía que era una serpiente o un gusano. Un especialista en extensión universitaria contactado por un medio de comunicación para identificar qué había en el filete dijo que era más probable que se tratara de un trozo de piel que no se recortó correctamente. Foto proporcionada por Lance Beecher, Universidad de Clemson.

Numerosos «artículos» que cuestionan la seguridad o la salubridad de la tilapia de cultivo continúan circulando en Internet, lo que dificulta la vida de un sector de la industria de la acuicultura que ya está en apuros. Como informó uno de nuestros escritores colaboradores el año pasado en ¿Qué se necesita para que la tilapia vuelva a ser grandiosa? Los titulares de cebo de clic con un control suelto de los hechos pueden causar un daño tremendo en este teatro de poca capacidad de atención en el que todos vivimos las 24 horas del día.

La cada vez menor confianza de los consumidores en la tilapia, generada principalmente por publicaciones en las principales plataformas de redes sociales en lugar de fuentes de noticias confiables, se estaba volviendo «frustrante» para un destacado importador estadounidense con el que hablamos. El Instituto Nacional de Pesca, la principal asociación empresarial de la industria pesquera de EE. UU., Dijo que «luchó duramente contra la información errónea». Sin embargo, es difícil para cualquiera cuantificar el impacto financiero de lo que equivale, y me duele escribir estas palabras, noticias falsas.

Un informe de noticias de Fox Carolina TV, transmitido la tarde del 4 de agosto, mostraba a un consumidor que afirmaba haber hecho un «descubrimiento sorprendente”En una bolsa de tilapia congelada que compró en una tienda Walmart en Powdersville, Carolina del Sur. En la superficie del filete congelado, sin piel y sin huesos había lo que le pareció una“ serpiente ”.

La mujer “preocupada”, cuyo rostro no se mostró en cámara, como si estuviera en el programa de protección de testigos, pidió al minorista que retirara el producto de sus estantes, diciendo que sería lo correcto. El producto en cuestión también lucía un Mejores prácticas de acuicultura logotipo de certificación, que se mencionó de forma destacada en la historia.

El reportero, posiblemente sintiendo la oportunidad de convertirse en el próximo Jeff Rossen, envió imágenes de un teléfono celular del filete de pescado a alguien que identificó como profesor de acuaponía en la Universidad de Clemson, una de las principales instituciones académicas del estado. Sin identificar a nadie en la escuela por su nombre, se informó que la fuente había identificado algo que parecía «similar a un nematodo o una tenia».

Los trabajadores de procesamiento de mariscos y los pescadores de fin de semana ciertamente no se sorprenderían por la presencia de un gusano en un filete de pescado. Como nativo de Mainer, estoy familiarizado con un proceso conocido como trasluz, en el que los filetes de bacalao o eglefino, por ejemplo, se colocan sobre mesas iluminadas para encontrar rápidamente pequeños gusanos marinos naturales de una pulgada de largo llamados nematodos. Su presencia no es infrecuente. Son inofensivos pero se eliminan con bastante facilidad.

Walmart emitió la siguiente respuesta al medio de comunicación: “Estamos comprometidos a brindarles a nuestros clientes alimentos seguros y de calidad. Alentamos a los clientes que tengan preguntas sobre nuestros productos a que regresen a la tienda y hablen con un miembro de la gerencia «. Aparentemente, un reembolso completo no fue suficiente.

Bueno, resulta que lo que había en ese filete de tilapia casi con certeza no era un gusano. hice uno llamada telefónica a la Universidad de Clemson y rápidamente se conectó con el hombre al que se le pidió que analizara el filete de pescado en cuestión. Lance Beecher, un especialista en extensión (no profesor de acuaponía) en la escuela, ha estado estudiando y practicando la acuicultura durante 25 años y está familiarizado con el cultivo de bagre, tilapia, cobia, lubina y muchas otras especies de peces. Tiene un doctorado. También es un pescador apasionado que se ha encontrado con uno o dos gusanos.

Un paquete de filetes de tilapia congelados con el logotipo de Best Aquaculture Practices Certified.

Beecher me dijo que nunca le enviaron muestras, solo imágenes por correo electrónico que el reportero le pidió que revisara. En su celular. Mientras conducía.

«Ella me llamó a la 1 [p.m.], mientras estoy en el campo trabajando en un proyecto ”, me dijo Beecher la semana pasada. “Ella dijo: ‘Necesito que lo mires ahora mismo. Necesito algo, quiero correr con la historia a las cuatro ‘. Lo cual fue sorprendente, pensé que probablemente esa no era la mejor manera de hacer las cosas. Le dije eso «.

Entonces, ¿qué era, si no era un gusano? “Después de mirarlo de cerca”, dijo Beecher, quien examinó las imágenes en una pantalla de computadora más grande ese mismo día, “definitivamente es un trozo de piel que no se cortó correctamente. Para mí fue un control de calidad deficiente, en todo caso «.

Le pregunté a Beecher si estaba seguro. “He fileteado muchos pescados”, dijo. «Después de mirarlo de cerca, no tuve ninguna duda».

Es dolorosamente difícil para mí criticar a un compañero por hacer un trabajo descuidado al informar. Sé todo sobre las presiones de los plazos y la búsqueda interminable de clics y cómo esas demandas pueden afectar el juicio normalmente sano. Conozco de primera mano los riesgos de ir a la imprenta demasiado pronto, ya que una vez publiqué un artículo antes de obtener la confirmación oficial de los hechos y pagué un alto precio por el error. El informe erróneo fue eliminado ese día, pero el incidente permanece conmigo.

Este videoclip de Fox permanece en línea, varias semanas después, causando un daño continuo a una industria que, francamente, no lo necesita. Para empeorar las cosas, también se ha vuelto a publicar en otros sitios y se ha compartido miles de veces a través de las redes sociales, con quién sabe qué tipo de mensaje negativo se adjunta. Desafortunadamente, como señaló Beecher, este es uno de los muchos casos similares que ha perseguido a los peces de cultivo durante décadas.

“He visto todas estas afirmaciones de que la tilapia es horrible y trato de defender eso tanto como sea posible. Estoy cansado de escuchar esas cosas ”, dijo. «Dije [the reporter], ¿por qué no vienes y escribes una historia sobre acuaponía y acuicultura en lugar de criticarla? ”.

Me puse en contacto con la periodista también, pero al cierre de esta edición no me había devuelto la llamada.

Al final, el segmento de 3 minutos sobre el escándalo de los mariscos que probablemente esperaba que se volviera viral en realidad lo hizo. Pero en realidad fue solo otra historia de peces de la que casi nadie escuchará la verdad. Mientras tanto, un minorista importante, uno que ha asumido compromisos sin precedentes con la sostenibilidad, la responsabilidad social y la seguridad alimentaria, una universidad líder, un esquema de certificación respetado y una industria internacional se quedan para limpiar el desastre dejado atrás.

No es necesario mirar al trasluz para ver dónde se cometió este error.

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