Florida RAS Shrimp Farm es el primero de muchos

El veterano gerente de CP Foods eleva el paradigma del camarón de cultivo con RAS y camarón nacional de EE. UU.

Robins McIntosh, el líder estadounidense del camarón doméstico, planea introducir nuevas genéticas de mayor rendimiento a medida que suministra post-ballenas a los mercados de EE. UU. Y Europa. Foto cortesía.

Robins McIntosh tiene grandes planes para establecer una antigua planta de cítricos en Indiantown, Florida. Y no incluyen naranjas.

El CEO de Charoen Pokphand Foods (CP Foods) está desarrollando una instalación de acuicultura de camarón de próxima generación en un área de 40 acres. Su objetivo es producir hasta 1000 toneladas de camarón al año sin desperdicio.

Aunque la construcción Camarón doméstico en EE. UU. La acuicultura todavía está en progreso, McIntosh ya está pensando en futuras instalaciones.

«Es una granja piloto y estamos tratando de probar muchos principios nuevos y diferentes», le dijo McIntosh al abogado. «Si funciona, podría haber granjas domésticas fuera de cualquier comunidad importante. Podríamos tener instalaciones domésticas en Europa y China».

Primero, tiene que demostrar que el concepto funciona.

Acuicultura 5.0

Esta no es la primera vez que CP Foods ha sido líder en importantes innovaciones en acuicultura. Una empresa con sede en Bangkok que se especializa en la acuicultura de camarón, incluidas las tecnologías de crecimiento, alimentación y cría, estableció la primera granja de control de agua en Belice y la primera granja de riesgo biológico en América Latina.

«Cambié el mundo en Belice en 1996; conmocioné al mundo», recordó McIntosh. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces [at Homegrown Shrimp USA], el mundo está comenzando a sentarse y notarlo, y espero que cambie el mundo nuevamente. «

Robins McIntosh hablará en la Conferencia GOAL 2015 en Vancouver, Canadá.

McIntosh se refiere a su progreso planificado en Florida como «Acuicultura 5.0» y espera que las innovaciones conduzcan a un rápido crecimiento en las actividades de acuicultura terrestre que producen camarón en las proximidades de los principales mercados del mundo.

La granja de Florida debe incluir 18 tanques de producción ubicados en un edificio de metal con temperatura controlada. Los tanques de tierra se sellarán y llenarán para evitar fugas. agua de mar artificial que circula por todo el sistema.

A diferencia de las instalaciones que descargan aguas residuales en un depósito de sedimentación, el agua se elimina mediante digestión anaeróbica o se bombea a través de una extrusora de desechos. Los desechos extruidos se mezclan con un polímero y se convierten en gránulos que se pueden usar para superficies, desde rellenos de té hasta pistas de aterrizaje.

«Es una huella de tratamiento de agua muy compacta», dijo McIntosh. «No utilizamos costosos filtros de perlas, biofiltros y otras cosas de alta tecnología; es muy simple, volver a los conceptos de ingeniería ambiental y hacerlo de manera rentable».

McIntosh tampoco era convencional en cuanto al reclutamiento. Aparte del director general de campo de Florida (y un equipo con entrenamiento tailandés experimentado), la mayoría del personal no tiene experiencia en acuicultura.

«Lo construimos desde el principio y es un concepto nuevo», dijo McIntosh. «En mi experiencia, si hago tales conceptos y utilizo la acuicultura experimentada, es más difícil de lograr porque hay demasiados malos hábitos que romper, demasiada gente diciendo, ‘No puedes hacer eso …’ Bueno, veamos, si podemos manejarlo o no «.

«Es una granja piloto y estamos probando muchos principios nuevos y diferentes», dijo Robins McIntosh, incluida la tecnología de vanguardia para la producción de plancton.

Contribuciones al éxito

Preocupaciones similares llevaron a que la instalación se ubicara en alta mar, pero McIntosh dijo que la ubicación en el interior es un paso estratégico. Además de tierras más baratas y permisos menos restrictivos, McIntosh espera que la granja piloto demuestre que el camarón se puede producir en marismas, manglares y otras áreas costeras valiosas, y que demuestre que una granja de Florida se puede propagar en todo el país.

Los EE. UU. También operan como un criadero comercial completo, que ofrece postlarvas tanto a los mercados de EE. UU. Como a Europa. En Tailandia, los alimentos CP operan tierra adentro, criaderos de bioseguridad que logran un 95% de supervivencia. McIntosh planea introducir genética nueva y más poderosa en Florida para lograr resultados similares.

Cuando la primera fase esté en línea, McIntosh estima que la instalación de $ 2.5 millones recibirá 160 toneladas de camarones al año. Se estima que se necesitan 65 días para producir camarones que pesen hasta 25 gramos.

«No encontrará tales granjas y, nuevamente, la escala es mayor que ahora en algunas de las granjas más pequeñas de los EE. UU. … pero incluso a nivel piloto, es una buena escala, y si funciona, el La escala será mucho mayor «, dijo. Un nuevo nivel que antes se consideraba imposible o económico».

Homegrown estima que la instalación de Florida produce 160 toneladas de camarones al año.

Hacer frente a los disturbios

COVID-19 ha interrumpido la cadena de suministro global, allanando el camino para los canales comerciales y de ventas de formas que nunca antes habían existido. La pandemia ha ralentizado el proyecto doméstico de varias maneras: la planta de incubación está funcionando, pero en lugar de que el resto de la instalación se conecte en red como estaba planeado en junio, parece que la granja no estará completamente operativa hasta este otoño, o más tarde, dependiendo del juego de la pandemia. A pesar de los desafíos, McIntosh cree que Florida nunca ha tenido un mejor momento para invertir en una granja de camarones de acuicultura en circulación (RAS).

«Como importante exportador y productor extranjero, existe una presión y preocupación adicionales bajo la administración actual y nuevas iniciativas como ‘Made in the US’ de que pueden hacer algo para exportar alimentos desde el sudeste asiático y el sur de Asia a las Américas. «, explica. La producción en los EE. UU., en realidad estamos uniendo nuestras manos tanto en la producción como en la exportación de EE.

Un programa piloto de camarón de cosecha propia en EE. UU. Con éxito aseguraría a los compradores comerciales que el camarón local de calidad está disponible de forma regular.

«No puede ser estacional; tenemos que tener una producción constante, no una cosecha por lotes», enfatizó McIntosh. «Tengo que demostrarle al mercado que puedo entregar camarones frescos cada semana, o dos veces por semana o tres veces por semana. » Para que esto suceda, debe ser siempre y en todas partes, todo el tiempo, y eso es lo que estamos haciendo aquí. «

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